Stolz, Charles Frank („Charley“)

(b. 18. März 1938 in Sledge, Mississippi), der erste Afroamerikaner, der in die Country Music Hall of Fame (2000) aufgenommen wurde. Er hatte sechsunddreißig Nummer-XNUMX-Hit-Singles und verkaufte über fünfundzwanzig Millionen Alben.

Pride war eines von elf Kindern von Mack Pride, Sr., und Tessie B. Stewart, die arme Teilhaber waren. Die Heimatstadt von Pride war eine kleine Baumwollstadt sechzig Meilen südlich von Memphis, Tennessee, in einer Gegend, die für ihren Anbau von Bluesmusik bekannt ist. Prides Vater arbeitete auf einer XNUMX Hektar großen Farm, auf der der fünfjährige Pride auf den Baumwollfeldern arbeitete und der rhythmischen Routine des Hackens und Pflückens von Baumwolle folgte. Die Erholung am Wochenende war sparsam und elementar. Der Höhepunkt lag in der Nähe des Familienradios, das am Samstagabend Live-Übertragungen aus der Heimat der Country- und Westernmusik, dem Grand Ole Opry in Nashville, Tennessee, hörte. Pride liebte diesen Musikstil und versuchte eifrig, die Melodien und technischen Fähigkeiten herausragender Country- und Western-Künstler zu modellieren, insbesondere Hank Williams, Ernest Tubb, Roy Acuff und Eddie Arnold.

Als er vierzehn war, hatte Pride genug Geld auf seinem Sparkonto, um eine 10-Dollar-Silvertone-Gitarre aus dem Sears, Roebuck-Katalog zu bestellen. Jahre später erinnerte er sich an die Aufregung, das Paket von Sears erhalten zu haben: "Ich öffnete es, hob es in meine Hände und spielte meine ersten Akkorde. In dieser Minute war ich das glücklichste Kind in Mississippi."

Pride erkundete verschiedene Wege, um der Plackerei des Baumwollfeldes zu entkommen. Das Jahr, in dem er seine Gitarre erhielt, war das gleiche Jahr, in dem er seine Karriere als Baseballspieler der High School beginnen wollte. Sein Held und Vorbild war Jackie Robinson, der 1947 mit seinem Beitritt zu den Brooklyn Dodgers die Farbbarriere der Major League Baseball durchbrach. Der Teenager hat vielleicht unbewusst mehr Möglichkeiten im Baseball gesehen - auch wenn es nur die Negro Leagues waren - als in der Musik. In den frühen 1950er Jahren war der Grand Ole Opry ausschließlich weiß, und Farbunterhalter wie der Blues-Mundharmonikaspieler De Ford Bailey ließen ihre Verträge nicht verlängern.

Pride absolvierte die Sledge Junior High School. 1955 leitete er Memphis und die Negro American League, in der afroamerikanische Unternehmer ein informelles Netzwerk von Clubs aufbauten und sie dazu brachten, in gut organisierten Ligen zu arbeiten. Die städtischen Stadien der Liga zogen ein volles Publikum an, weiß und schwarz, und Pride war einer von vielen jungen afroamerikanischen Männern, die während der Jahre der Segregation im Sport eine der wenigen Aktivitäten sahen, die die Chance boten, Ruhm und Reichtum zu gewinnen. Pride spielte für Detroit, die Birmingham Black Barons und Memphis und machte sich mit zehn Home Runs und einem Treffer-Durchschnitt von 367 gut. Seine Karriere im Baseball wurde von 1956 bis 1958 durch den Militärdienst und durch seine Heirat mit Rozene Cohran am 28. Dezember 1956 unterbrochen, aber mit den Memphis Red Sox wieder aufgenommen. 1959 trat Pride wegen eines Lohnstreits zurück, unterschrieb jedoch ein Jahr später bei einem semiprofessionellen Team in Great Falls, Montana. Nach einem erfolglosen Test für die Los Angeles Angels im Februar 1961 kehrte Pride nach Montana zurück.

In mancher Hinsicht müssen die frühen 1960er Jahre Pride an seine harten Tage auf den Baumwollfeldern erinnert haben. Um zu überleben, arbeitete er in einer Zinkschmelze in Helena, Montana, spielte semiprofessionellen Ball in der Pioneer League und spielte gelegentlich Ein-Mann-Musikshows in örtlichen Bars. Ann Malone kommentiert: "Er wurde bei den Einheimischen sehr beliebt, sang direktes Country ohne Backup-Band, entwickelte einen einfachen, zurückhaltenden Stil und plauderte zwischen den Sets mit den Cowboys über Baseball."

Der Durchbruch von Pride gelang 1963 bei einer Show in Helena, als die Country- und Westernstars Red Savine und Red Foley ihn "Heartaches by the Number" singen hörten und ihm sagten, er solle nach Nashville gehen. Obwohl Pride immer noch von einer Karriere im Baseball träumte, war sein Test in einem New York Mets-Trainingslager im Frühjahr 1963 eine Katastrophe.

Die Versuche von Pride in den 1960er Jahren, eine Musikkarriere zu starten, müssen vor dem nationalen Hintergrund von Bürgerrechtsdemonstrationen gesehen werden. Pride wollte nicht in seinem Heimatstaat auftreten, in dem 1964 drei junge Bürgerrechtler ermordet wurden, die Teil einer Wahlregistrierungsaktion im Süden waren. Im selben Jahr unterschrieb Pride beim Cedarwood Publishing Company und begann mit der Aufnahme von Musikbändern. Er testete das Wasser, um festzustellen, ob sein Sound und seine Songs ein kommerzieller Erfolg sein könnten. Rassismus hat die Karriere von Pride vereitelt. Selbst nach einer erfolgreichen Aufnahmesitzung mit RCA Victor im Jahr 1965 und trotz kluger Anweisungen von Musikunternehmern erhielt Pride nur bis zu dem Zeitpunkt, an dem "[sein] Bild [Foto] produziert wurde", positive Reaktionen. Ein Berater schlug sogar vor, dass Pride sich als Farbsänger fördern, seinen Namen in George Washington Carver III ändern, ein schickes Outfit tragen und sich nicht als Country-and-Western, sondern als einzigartige Neuheit bezeichnen sollte Handlung.

Der Stolz hielt an und lehnte solche Ratschläge ab. Die Art und Weise, wie er seine Karriere voranbrachte, ist jedoch nicht zuletzt auf die klugen Fähigkeiten seines Managers Jack Johnson und des Plattenproduzenten Jack Clement zurückzuführen. 1965 überredeten sie RCA-Führungskräfte, Pride für einen Plattenvertrag zu unterzeichnen, indem sie Prides Rennen herunterspielten. In den ersten Monaten seiner Karriere als Musiker wurden Songs wie "Snakes Crawl at Night" und "Atlantic Coastal Lane" als traditionelle Country-Songs eines typischen, wenn auch unbekannten Sängers beworben. Als sich herausstellte, dass Pride ein Afroamerikaner ist, waren Musikfans bereits gekommen, um seinen reichen, weichen Bariton zu genießen.

Die Akzeptanz von Pride durch ein großes weißes Publikum wurde eher durch die Tatsache erleichtert, dass Pride eine sorgfältige Form der Unterhaltung mitten auf der Straße produzierte. Die Bühnenperformance von Pride bedrohte niemanden; er wirkte erfrischend rein amerikanisch; Er scherzte über seine "permanente Bräune" ​​und handelte respektvoll gegenüber seinem konservativen, meist weißen Publikum.

Bis 1966 konnte Pride seinen Job in der Schmelze aufgeben und hatte eine Grammy-Nominierung für "Just Between You and Me". Am 7. Januar 1967 stellte Ernest Tubb, einer der Gründerväter der Country- und Westernmusik, Pride im Grand Ole Opry einer begeisterten Menschenmenge vor, und im selben Jahr wählte ihn die Country Music Association zum vielversprechendsten männlichen Künstler. Am Ende des Jahrzehnts wurde eine nationale Gruppe von Discjockeys zum Pride Number One Male Artist of the Year (1969) gewählt.

Zwischen 1969 und 1971 hatte Pride sechs aufeinanderfolgende Charts. 1971 wurde Pride bei der Preisverleihung der Country Music Association im Grand Ole Opry zum Entertainer des Jahres und zum Sänger des Jahres ernannt. 1994 eröffnete Pride das Charley Pride Theatre in Branson, Missouri. Seine Aufführung von "Roll on Mississippi" galt als offizielles Lied seines Heimatstaates, und ein Abschnitt der Autobahn wurde nach ihm benannt.

Sozialhistoriker der 1960er Jahre tendierten dazu, den Ort, die Position und die Wirkung von Stolz zu ignorieren. Er schien von den Afroamerikanern, die eine neue Gesellschaftsordnung suchten, geschieden und unbeteiligt zu sein. Die Leistungen von Pride von 1960 bis 1970 markieren jedoch einen Meilenstein in der Geschichte der Menschen mit Farbe. Was Pride getan hat, ist ein wichtiges Stück einer größeren kulturellen Leinwand, die von Afroamerikanern wie der Aktivistin Rosa Parks bevölkert wurde, die gegen Diskriminierung im öffentlichen Verkehr vorging. Dr. Martin Luther King Jr., der in Montgomery einmarschierte; und der Boxer Muhammad Ali, der gegen die Beteiligung der USA am Vietnamkrieg schimpfte. Alle haben den langen Marsch in Richtung Rassengerechtigkeit in den Vereinigten Staaten angeregt.

Stolz Autobiographie, Stolz: Die Charley Pride Geschichte (1994), geschrieben mit Jim Henderson, enthüllt besonders sein frühes Leben und seine Versuche, in die Major League Baseball einzusteigen. Eine biografische Skizze von Ann Malone, "Charley Pride", befindet sich in Bill C. Malone und Judith McCulloh, Hrsg., Stars der Country-Musik (1975). Colin Larkin, Hrsg., Die Guinness-Enzyklopädie der Popmusik, vol. 3 (1992) enthält eine umfangreiche Liste der von Pride aufgenommenen Musikalben. Pride ist in Dick Clark und Larry Lester, Hrsg., Aufgeführt. Negro League Buch (1994).

Scott Hauptversammlung Crawford