Südseemarine

Armada del Mar del Sur, eine kleine pazifische Flotte, die von der spanischen Krone entworfen wurde, um spanische Siedlungen entlang der Pazifikküste von Tierra Firme (Südamerika) zu schützen und die spanische Schifffahrt im Pazifik zu transportieren. Der Bau wurde ursprünglich durch die Einfälle englischer, niederländischer und französischer Händler und Piraten ausgelöst, die in den 1570er Jahren begannen. Ihre wichtigste Konvoi-Aufgabe bestand darin, die Handelsflotte zu begleiten, die peruanisches Silber von Callao nach Panama in Tierra Firme zur Messe in Portobelo transportierte und mit europäischen Waren beladen zurückbrachte.

Die Armada bestand normalerweise aus vier bis sechs Kriegsschiffen - normalerweise zwei bis vier Galeonen mit jeweils 600 bis 1,000 Tonnen und einer ähnlichen Anzahl kleinerer Schiffe mit 80 bis 100 Tonnen. Dieser Kern wurde in Notzeiten oft durch verschiedene hastig umgebaute Handelsschiffe ergänzt.

Trotz häufiger Beschwerden über schlechte Qualität und hohe Kosten verließen sich die vizeköniglichen Behörden beim Bau der Schiffe auf die kolonialen Werften in Guayaquil. Angesichts der Zurückhaltung der Krone bei der Unterstützung der pazifischen Verteidigung hatte die Vizekönigskasse in Lima Schwierigkeiten, den Bau und die Instandhaltung dieser kleinen Verteidigungsstreitkräfte zu finanzieren. Als sich die Finanzen des Vizekönigs im späten XNUMX. Jahrhundert zu verschlechtern begannen, fiel die Last der Verteidigung des Pazifiks zunehmend auf die privaten Handelsinteressen.