Taumeln, Harley Orrin

(b. 3. August 1907 in der Nähe von Keyser, West Virginia; d. 20. August 1991 in Cumberland, Maryland), sechzehnjähriges Mitglied des Repräsentantenhauses, das von 1966 bis 1980 Vorsitzender des House Committee on Interstate and Foreign Commerce war.

Staggers wurde buchstäblich in einem Blockhaus geboren und war das fünfte von zwölf Kindern von Jacob Kinsley Staggers und Frances Winona Cumberledge. Sein Vater war in verschiedenen Geschäften tätig, aber keiner war sehr erfolgreich darin, seine große Familie zu unterstützen. Staggers besuchte die Keyser High School im Mineral County in West Virginia. Aufgrund der finanziellen Notlage der Familie arbeitete Staggers als Kind in einer Seidenmühle in der Region. Seine Liebe zum Fußball führte ihn zum Emory and Henry College in Emory, Virginia, wo er den Fullback spielte. Er war auch in der Studentenregierung aktiv. Um seine Ausbildung zu beenden, arbeitete er für die Baltimore and Ohio Railroad und wurde schließlich Bremser. Die Sommerbeschäftigung fand ihn auf den Weizenfeldern von Kansas und Oklahoma und ein Jahr lang arbeitete er in einer Gummifabrik in Akron, Ohio. Nach seinem BA-Abschluss im Jahr 1931 verbrachte Staggers zwei Jahre als Lehrer und Trainer an der Norton High School tief in den Bergen von West Virginia. Nach seiner Rückkehr nach Mineral County war er von 1933 bis 1935 Cheftrainer für Fußball am Potomac State College. Anschließend absolvierte er ein einjähriges Studium an der Duke University in Durham, North Carolina, und belegte später Kurse im Northwestern in Chicago.

Von 1937 bis 1941 diente Staggers als Sheriff von Mineral County. Anschließend erhielt er 1941 und 1942 eine Ernennung zum Vorfahrtsagenten für die West Virginia Road Commission. Im letzten Jahr wurde er Staatsdirektor des Bundesamtes für Regierungsberichte (das später zum Amt für Kriegsinformationen wurde).

Staggers trat im Zweiten Weltkrieg in die US-Marine ein, wurde als Offizier beauftragt und diente als Navigator im Naval Air Service sowohl im atlantischen als auch im pazifischen Raum. Während seiner pazifischen Aufgaben erlitt er Verletzungen, als sein Flugzeug bei der Landung abstürzte. Er verließ die Marine 1946 als Oberleutnant. Kurz bevor er nach Übersee ging, heiratete Staggers am 4. Oktober 1943 Mary Veronica Casey. Sie wurden schließlich Eltern von sechs Kindern.

Staggers wechselte 1948 in die nationale Politik, als er den einjährigen Kongressabgeordneten Melvin C. Snyder besiegte, um den zweiten Bezirk von West Virginia zu vertreten. Als der Kalte Krieg sich verschärfte, wurde Staggers ein beständiger Falke in auswärtigen Angelegenheiten und ein Feind einheimischer Kommunisten. Zu Beginn seiner Karriere wählte ihn die Demokratische Partei als Peitsche mit stellvertretender Mehrheit, und er erwies sich als effizient bei der Zusammenstellung von Stimmen zu Schlüsselfragen. Er war Mitglied des Veterans Affairs Committee und des Post Office and Civil Service Committee. Er war auch Vorsitzender des Unterausschusses Transport und Luftfahrt des Interstate and Foreign Commerce Committee. Als überzeugter Antikommunist führte Staggers im Januar 1954 die HR 6943 ein, die den Präsidenten aufforderte, eine Blue-Chip-Kommission zu ernennen, um einen Weg zu finden, die kommunistische Partei zu verbieten und die Mitgliedschaft in dieser Partei zum Verbrechen zu machen.

Im Februar 1962 hätte seine HR 10019 "Maßnahmen ermöglicht, bei denen Maßnahmen am dringendsten erforderlich sind, um Mitglieder der kommunistischen Verschwörung in diesem Land festzunehmen". Die Strafe war eine Geldstrafe von 10,000 US-Dollar und eine fünfjährige Haftstrafe. Unter anderem würde dieses Gesetz Mitgliedern von Gruppen, die als kommunistisch eingestuft wurden, Pässe verweigern und Steuerbefreiungen für solche Gruppen verbieten. Es hätte Mitgliedern solcher Gruppen untersagt, Arbeitnehmer zu vertreten und die Einrichtungen des National Labour Relations Board zu nutzen. Schließlich hätten diese Personen unter Eid aussagen und Unterlagen vorlegen müssen, aus denen ihre Unschuld hervorgeht, und ihr Privileg gegen Selbstbeschuldigung entzogen. Die zweifelhafte Verfassungsmäßigkeit einiger dieser Anforderungen resultierte aus Staggers mangelnder juristischer Ausbildung. In früheren Jahren hatte er sich jedoch dem widersetzt, was er als Exzesse von Senator Joseph McCarthy ansah.

1966 ernannten seine Kollegen Staggers zum Vorsitzenden des mächtigen Ausschusses für zwischenstaatlichen und ausländischen Handel, und er blieb in diesem Amt bis zu seiner Pensionierung. Die Zuständigkeiten des Ausschusses waren äußerst weit gefasst. Neben Handelsangelegenheiten war sie für Kommunikation, Transport, Energieerzeugung, Verbraucherschutz, Autosicherheit, öffentliche Gesundheit und Verringerung der Umweltverschmutzung verantwortlich. Zu seinen Errungenschaften gehörten Maßnahmen zur Entfernung unsicherer Spielzeuge vom Markt, die Einführung von Sicherheitsvorrichtungen in Autos, die Bundesfinanzierung für die Krebsforschung und ein Gesetz über die Wahrheit in der Verpackung. Während des arabischen Ölembargos und im Dienst seiner Wähler in West Virginia drängte Staggers Kohle als alternative Energiequelle. Die bekannteste Aktivität seiner Amtszeit war, als er CBS herausforderte, angeblich Nachrichten über den Hunger in Amerika und Vietnam sowie die allgemeine Berichterstattung über Vietnam, einen von ihm unterstützten Krieg, zu erfinden. Die Vorwürfe der Verachtung des Kongresses, die sein Ausschuss gegen Frank Stanton, den Leiter von CBS, eingeleitet hatte, wurden nicht vom gesamten Repräsentantenhaus aufrechterhalten.

Staggers war verantwortlich für die Gesetzgebung, die es den Eisenbahnen 1971 ermöglichte, sich vom unrentablen Personenverkehr zu trennen. Die Gesetzgebung schuf jedoch auch den staatlich subventionierten Amtrak, der garantierte, dass sowohl Baltimore als auch Ohio sowie Chesapeake und Ohio weiterhin durch West Virginia fahren würden. 1976 unterstützte die Conrail-Gesetzgebung das rückläufige amerikanische Schienensystem weiter. Schließlich hat das Staggers Rail Act von 1980 die Eisenbahnen teilweise dereguliert. Infolgedessen wurden mehrere Megasysteme geschaffen, während kleinere und schwächere Unternehmen ihr Geschäft aufgaben.

In mancher Hinsicht erscheint Staggers Karriere paradox. Er war bereit, Kommunisten ihrer Rechte zu berauben, unterstützte die Bürgerrechtsbewegung und stimmte für das Bürgerrechtsgesetz von 1964 und das Stimmrechtsgesetz des folgenden Jahres. Er unterstützte den Equal Rights Amendment und den Änderungsantrag, mit dem das Stimmrecht auf XNUMX-Jährige ausgedehnt wurde. Er war der Meinung, dass sowohl der District of Columbia als auch Puerto Rico Staaten werden sollten. Gleichzeitig unterstützte er weiterhin das Engagement der USA in Vietnam und stimmte mit der National Rifle Association der Waffengesetzgebung zu. Ein Jahr, nachdem er versucht hatte, die kommunistische Partei zu verbieten, empfahl er die Schaffung einer Position auf Kabinettsebene namens Friedensminister. Diese Unstimmigkeiten entstanden aus der Tatsache, dass Staggers ein alter Politiker aus West Virginia war, der die Interessen und Wünsche seiner Wähler unterstützte, eine Politik, die manchmal Kritik von seinen Kollegen brachte. Er war ein harter und geschickter Kämpfer im Kongress, der seine Macht im Allgemeinen im Namen des Außenseiters einsetzte. Bis zum Ende seiner Karriere war Staggers ein Anwalt für Verbraucher und Minderheiten. Er war Tischler und unter seinen vielen Mitgliedschaften (Elche, Löwen, Elche, Ritter von Pythias) hatte sein Dienst im Zweiten Weltkrieg Vorrang; Er gehörte der American Legion, Veterans of Foreign Wars, Disabled American Veterans und AMVETS an. Als lebenslanger Methodist war Staggers auch als Sonntagsschullehrer tätig.

1980 entschied sich Staggers, nicht zur Wiederwahl zu kandidieren, nachdem er zweiunddreißig Jahre im Haus gedient hatte, ein Langlebigkeitsrekord in West Virginia. Sein Sohn Harley O. Staggers Jr. wurde im Wahljahr, in dem Ronald Reagan ins Weiße Haus kam, vom Republikaner Cleve Benedict besiegt. Im August 1991, kurz nach seinem vierundachtzigsten Geburtstag, fiel Staggers bei der Arbeit an seinem Haus von einer Leiter. Einige Tage später fuhr er selbst ins Krankenhaus im nahe gelegenen Cumberland. Dort führten Komplikationen durch den Sturz zu seinem Tod an Herz- und Atemversagen. Staggers ist auf dem Grundstück seiner Familie in Keyser begraben.

Die offensichtlichen Widersprüche in Staggers 'politischen Ansichten und Diensten entstanden aus seinen persönlichen Lebenserfahrungen und aus seiner konsequenten Unterstützung seiner Wähler in West Virginia. Seine langen Dienstjahre am Sitz der Macht haben ihn weder korrumpiert noch ihm ein überhöhtes Gefühl für seine eigene Bedeutung vermittelt. Vielleicht, wie Rudyard Kipling in seinem Gedicht "Wenn" sagte, könnten Staggers "mit Königen gehen - noch die gemeinsame Note verlieren".

Die Staggers-Papiere befinden sich in der West Virginia-Sammlung der West Virginia University Library in Morgantown. Ein Nachruf ist in der New York, Times (21. August 1991).

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