Tavares, Antonio Rapôso (1598–1658)

Antônio Rapôso Tavares (b. 1598; d. 1658), Hinterwäldler von São Paulo, geboren in São Miguel de Beja, Portugal. 1628 befehligte Tavares eine mächtige Streitmacht von mehreren hundert Mann paulistas (Einwohner von São Paulo) und etwa 2,000 Indianer, die die Jesuitenreduktionen von Guairá niedergeschlagen und mindestens 30,000 Guaraní-Sklaven auf die Farmen und Plantagen von São Paulo gebracht haben. Tavares selbst errichtete mit über 100 indischen Sklaven eine Weizenfarm am Fluss Tietê. Auf der Suche nach neuen Gefangenen führte er 1636 eine weitere große Expedition zu den Bandmissionen entlang des Uruguay-Flusses und eroberte erneut Tausende von Guaraní-Sklaven.

In seinem ehrgeizigsten Abenteuer machte sich Tavares 1648 von São Paulo aus auf die Suche nach den Serranos-Indianern (möglicherweise Guaraní) der Andenausläufer. Von spanischen und jesuitischen Streitkräften in Paraguay abgewehrt und durch Hunger und Krankheit geschwächt, löste sich die Expedition auf, wobei Tavares und einige Anhänger durch das Herz des Amazonas stürzten und schließlich 1651 das portugiesische Fort Gurupá erreichten Die Expedition war ein großes Erkundungsprojekt, das zur territorialen Bildung des modernen Brasilien beitrug. Zu ihrer Zeit war sie ein durchschlagender Misserfolg. Nachdem Tavares über drei Jahre lang ziellos durch die Wälder Südamerikas auf der Suche nach indischen Sklaven gewandert war, kehrte er nach São Paulo zurück, wo er als zerschmetterter und verarmter Mann starb.