Tehuantepec, Landenge von

Isthmus von Tehuantepec. Die 137 Meilen breite mexikanische Landenge von Tehuantepec liegt zwischen der Bucht von Campeche im Norden und dem Golf von Tehuantepec im Süden. Von Miguel Covarrubias als "Engpass von Dschungel und Busch" beschrieben, ist die Landenge die natürliche Grenze zwischen Nord- und Mittelamerika. Sein Territorium wird fast zu gleichen Teilen von den Bundesstaaten Oaxaca und Veracruz geteilt und trennt die südlichen Bundesstaaten Yucatán, Campeche, Tabasco und Chiapas vom Rest Mexikos. Die Geografie ist äußerst vielfältig und reicht von den isolierten Chimalapa-Bergen über die fruchtbaren Ebenen und tropischen Graslandschaften an der Golfküste bis hin zum trockenen pazifischen Tiefland. Die Ureinwohner (Nahuas, Popolocas, Mixes, Zoques, Huaves, Chontales sowie Tal- und Isthmus-Zapoteken) haben trotz zahlreicher Eroberungen, Kolonialisierungen und Eingriffe von der präkolumbianischen bis zur Neuzeit ein vielfältiges sprachliches und kulturelles Erbe bewahrt. Trotz dieser Vielfalt ist die Region bekannt für ihre matriarchalische Gesellschaft und ihre unverwechselbaren weiblichen Kostüme und Frisuren, die oft von der mexikanischen Künstlerin Frida Kahlo getragen und dargestellt werden.

Die geografische Lage und die strategische Lage der Landenge machten sie zum bevorzugten Standort zahlreicher internationaler Programme zum Aufbau einer interozeanischen Kommunikation zwischen dem Golf und dem Pazifik. Hernán Cortés verwies in seinem vierten Brief an König Karl V. erstmals auf diese Möglichkeit, und die erste detaillierte Untersuchung wurde 1771 durchgeführt. Zwischen 1842 und 1894 erhielten mehr als neun verschiedene ausländische Förderer Konzessionen und großzügige Subventionen, um die Route zu vervollständigen gescheitert.

Präsident Porfirio Díaz weihte 1907 die Tehuantepec-Eisenbahn und die modernen Hafenanlagen in Coatzcoalcos und Salina Cruz ein. Die Eisenbahn war bis 1914 immens profitabel, als die Kombination aus mexikanischer Revolution, dem Ersten Weltkrieg und der Einweihung des Panamakanals ihre stark einschränkte Nützlichkeit. In den letzten Jahrzehnten hat die mexikanische Regierung erheblich in die lokale Infrastruktur investiert, um die Erdöl- und Tourismusindustrie zu unterstützen, aber das Gebiet ist nach wie vor unterentwickelt.