Teresa von Ávila, st. (1515–1582)

Die spanische Mystikerin St. Teresa von Ávila wurde aus einer Adelsfamilie in Ávila geboren. 1535 trat sie dort in ein Karmeliterkloster ein und wurde vier Jahre später von einer langen Krankheit niedergeschlagen, die wahrscheinlich psychologischen Ursprungs war. Sie hatte jedoch bereits den Ruf zur Kontemplation gespürt und erhielt im Alter von etwa vierzig Jahren nach einem langen Kampf eine zweite "Bekehrung", die sie zu einer intensiven Praxis der Kontemplation führte. Ihre Ordnung war in ihren Regeln relativ lasch, und sie fühlte sich gezwungen, eine Reform zu beginnen. 1562 wurde unter ihrer Leitung in Ávila ein reformiertes Kloster gegründet. Nach fünf Jahren begann sie trotz Krankheit und offiziellem Widerstand energisch, die Reform auf andere Teile Spaniens auszudehnen. Sie starb 1582 nach dreijähriger Krankheit. Ihre Hauptwerke waren sie Leben (1562 – 1565), Der Weg der Perfektion (1565) und Das innere Schloss (1577). Die erste ist eine vollständige Darstellung ihrer inneren Erfahrungen, und die letzte gibt eine systematischere Beschreibung des kontemplativen Lebens.

Ihr Bericht über die Stadien der Mystik in der Lebenverwendet die Analogie, einen Garten mit verschiedenen Mitteln zu bewässern. Sobald das Unkraut entwurzelt ist, ist eine Bewässerung erforderlich. Diejenigen, die das Wasser aus einem Brunnen holen, werden im Gebet und in der Meditation mit Anfängern verglichen. Es ist eine mühsame Tätigkeit, bei der die Sinne gezähmt werden, damit sie nicht mehr ablenken. Die zweite Stufe der Meditation wird mit dem Gebet der Ruhe erreicht. Dies wird mit der Bewässerung des Gartens mit einem Wasserrad verglichen. Die dritte Art der Bewässerung erfolgt durch einen fließenden Bach: Dies entspricht einem Zustand der Kontemplation, in dem keine Anstrengung mehr erforderlich ist, als ob die Arbeit vom Herrn getan würde. Es ist nach St. Teresa "eine himmlische Raserei", in der die Fähigkeiten der Sinneswahrnehmung nicht mehr funktionieren. Die Seele möchte nicht länger in der Welt leben, sondern nur noch in Vereinigung mit Gott. Der Intellekt ist nichts wert, denn gewöhnliche Arten des Verstehens werden als irrelevant oder unsinnig angesehen. In der vierten Stufe, die mit einer Dusche verglichen wird, die auf den Garten fällt, ist die Seele völlig passiv und empfänglich, alle ihre Fähigkeiten sind irgendwie mit Gott vereint. Die Seele kann nicht richtig verstehen, was geschieht, aber danach ist es sicher, dass es eine Vereinigung mit Gott gegeben hat.

In Das innere Schloss St. Teresa ergänzt ihren früheren Bericht und vergleicht das kontemplative Leben mit dem Betreten eines Schlosses oder Palastes, in dem es viele Räume gibt. Diese sind konzentrisch in sechs Ringen von Räumen oder "Villen" um eine innere Kammer angeordnet, in der der König lebt. Um dieses Schloss zu betreten, ist Gebet erforderlich. Gewöhnliche Christen können die ersten drei Villen durch Demut, Meditation und vorbildliches Verhalten betreten. und das Erreichen des dritten Herrenhauses repräsentiert die Lebensleistung vieler würdiger Christen. Aber es bleibt mehr im spirituellen Leben als solch eine tugendhafte Existenz. Das vierte Herrenhaus entspricht dem "zweiten Wasser" des früheren Gleichnisses von St. Teresa. Im fünften scheint die Seele sowohl in der Außenwelt als auch in sich selbst zu schlafen und unbewusst zu sein (obwohl eine solche Sprache analog ist; der Kontemplative schläft nicht buchstäblich). Die Seele wird in diesem Zustand von Gott erleuchtet. Die sechste Villa ist wie der erste Anblick eines Paares bei einer Verlobung. Schließlich betritt die Seele das Allerheiligste. Es scheint, als ob dieser Ort dunkel ist, wegen der überwältigenden Kraft des göttlichen Lichts. Hier hat die Seele eine direkte Vision von Gott, wie die selige Vision, die später im Himmel genossen werden soll. In diesen Beschreibungen verwendet die heilige Teresa häufig die Bilder der Liebe und der Ehe. Die Unterscheidung zwischen "Verlobung" und "Ehe" findet sich auch in den Schriften des heiligen Johannes vom Kreuz, einer Freundin und Anhängerin der heiligen Teresa.

Das Detail und die Sensibilität der autobiografischen Berichte von St. Teresa haben ihr eine besondere Bedeutung in der Geschichte der Mystik verliehen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Johannes vom Kreuz, St.; Mystik, Geschichte von; Mystik, Natur und Bewertung von; Frauen in der Geschichte der Philosophie.

Literaturverzeichnis

Die Werke von St. Teresa werden auf Spanisch als gesammelt Werke der Heiligen Teresa von Jesus, herausgegeben von P. Silverio, 9 Bde. (Burgos, 1915–1926); sie erscheinen in englischer Sprache als Komplette Werke, übersetzt und bearbeitet von E. Allison Peers, 3 Bde. (London: Sheed and Ward, 1946). Siehe auch E. Allison Peers, Studien der spanischen MystikerVol. I (London: Sheldon Press, 1927).

Andere empfohlene Arbeiten

De Groot, Jean. "Teresa von Avila und die Bedeutung der mystischen Theologie." Im Hispanische Philosophie im Zeitalter der Entdeckung: Studium der Philosophie und der Geschichte der Philosophie, Vol. 29, herausgegeben von Kevin White. Washington DC: Katholische Universität American Press, 1997.

Fales, Evan. "Wissenschaftliche Erklärungen mystischer Erfahrungen, Teil II." Religiöse Studien 32 (3) (1996): 297–313.

Waithe, Mary E. "Roswitha von Gandersheim, Christine Pisan, Margaret More Roper und Teresa von Avila" In Eine Geschichte der weiblichen Philosophen. Vol. 2: Mittelalter, Renaissance. Norwell: Kluwer, 1989.

Ninian Smart (1967)

Bibliographie aktualisiert von Tamra Frei (2005)