Thomas, Isiah Lord, III

(b. 30. April 1961 in Chicago, Illinois), Basketballspieler, der dreizehn Spielzeiten bei den Detroit Pistons verbrachte und zum absoluten Spitzenreiter der Franchise in Bezug auf Punkte, Vorlagen, Diebstähle und gespielte Spiele wurde, und einer der besten Point Guards der National Basketball Association ( NBA) Geschichte.

Thomas war das jüngste von neun Kindern, die Isiah Lord Thomas II, einem Vorarbeiter einer Produktionsfirma, und Mary Thomas, einer Hausfrau, geboren wurden. Thomas 'Vater war der erste afroamerikanische Vorarbeiter, der von International Harvester eingestellt wurde. Nach der Schließung des Werks wurde seinem Vater nur eine Arbeit als Hausmeister angeboten, und der Stress durch diesen Verlust des Arbeitsplatzes führte zur Scheidung seiner Eltern. Thomas 'Vater verließ die Familie, als Thomas drei Jahre alt war.

Mary Thomas nahm alle Jobs an, um über die Runden zu kommen. Sie arbeitete als Köchin und fand eine Anstellung in einem Gemeindezentrum, einer Kirche und bei der Wohnungsbehörde. Aber für ihre zwei Mädchen und sieben Jungen zu sorgen, war fast unmöglich. Die zehnköpfige Familie teilte sich ein Haus mit drei Schlafzimmern, das sie sich nicht leisten konnten, zu heizen. Thomas erinnerte sich daran, wie er auf dem Schrankboden oder auf dem Bügelbrett im Flur geschlafen hatte. Er erinnerte sich auch daran, hungrig gewesen zu sein.

Von Anfang an begleitete Thomas seine älteren Brüder beim Basketballspielen in einem nahe gelegenen Taschenpark. Bereits im Alter von drei Jahren konnte er mit seinen Basketballfähigkeiten eine Menge fesseln. Seine Brüder spielten in einer örtlichen Jugendliga und der jüngere Thomas sorgte für die Halbzeitunterhaltung. Der Trainer schob ein Teamtrikot über Thomas 'Kopf - ein Trikot, das so groß war, dass es bis zu den Knöcheln reichte - und er tröpfelte auf dem Platz herum und schleuderte Schuss für Schuss ein.

Da Thomas der jüngste war, nannte ihn seine Familie "Junior", obwohl seine Freunde und später seine Fans ihn "Zeke" nannten. Nachdem einige von Thomas 'Brüdern auf die Straße gegangen waren (zwei zu Heroin und einer zu Zuhälterei), behielt die Familie Junior genau im Auge und hoffte, dass er derjenige sein würde, der es in die NBA schaffen würde. Thomas 'Mutter fürchtete so sehr um die Zukunft ihres jüngsten Sohnes, dass sie den Basketballtrainer Gene Pingatore davon überzeugte, Thomas finanzielle Unterstützung zu gewähren, damit er sich an der katholischen Saint Joseph High School in einem Vorort in Westchester, Illinois, einschreiben konnte. Thomas musste in den frühen Morgenstunden aufstehen, um einen Bus zur Schule zu nehmen.

Während seines Juniorjahres sorgte Thomas für den Funken, der die Saint Joseph Chargers zu einem 32-1-Rekord und einem zweiten Platz im staatlichen High-School-Basketballturnier führte. Bis zu seinem Abschlussjahr 1979 wurde Thomas von College-Teams im ganzen Land rekrutiert. Er entschied sich für die Indiana University in Bloomington und wurde von Bobby Knight trainiert. Während seiner ersten Saison (1979–1980) als Hoosier wurde Thomas als Wächter des All-Big Ten-Teams benannt, dem ersten Neuling, der die Auszeichnung erhielt. In seinem zweiten Jahr führte Thomas Indiana 1981 zum Meistertitel der National Collegiate Athletic Association und stand an einem Scheideweg - sollte er mit den Hoosiers weitermachen oder Profi werden? Als Vorbild für benachteiligte Kinder wollte Thomas das College abschließen, aber er wusste auch, dass der Eintritt in die NBA ihm Geld geben würde, um seiner Familie zu helfen.

Am Ende entschloss er sich, vor Abschluss des Studiums zum Profi zu werden, und war die zweite Wahl im Entwurf vom Juni 1981. Die Detroit Pistons entwarfen Thomas und boten ihm einen Vierjahresvertrag im Wert von 1.6 Millionen US-Dollar an. Das erste, was Thomas tat, war, seiner Mutter ein Haus in den Vororten zu kaufen, was ihm versprach, die Schule zu beenden. Thomas verbrachte die Nebensaison damit, an seinem College-Abschluss zu arbeiten, und erwarb 1987 einen BA in Strafjustiz in Indiana.

Als Thomas zu den Pistons kam, waren sie eines der schlechtesten Teams der NBA. Aber mit Thomas gewann das Team zu Beginn der Saison 1981/1982 acht seiner ersten dreizehn Spiele. Die Hausbesuche verdoppelten sich fast und die Schlagzeilen in den Lokalzeitungen proklamierten: "Isiah der Erlöser". Thomas beendete sein Rookie-Jahr mit 1,225 Punkten, durchschnittlich 17 pro Spiel und 565 Assists, und sicherte sich einen Platz in den All-Rookie- und All-Star-Teams. 1985 heiratete er Lynn Kendall und das Paar hatte später zwei Kinder.

Während seiner Karriere bei den Pistons war Thomas einer der schillerndsten NBA Point Guards. Mit sechs Fuß, einem Zoll groß und 182 Pfund war Thomas nach NBA-Maßstäben ein Zwerg. Er wurde jedoch berühmt für seine unheimliche Fähigkeit, Schüsse gegen Spieler abzugeben, die einige Zentimeter größer waren. Thomas war ein Publikumsmagnet, ein Meister der Täuschung und der Abwechslung. Er war ein Druckspieler, der sich durchsetzen konnte, wenn die Zeit knapp wurde. Als die Kolben Punkte brauchten, bekam Thomas den Ball. In den letzten vierundneunzig Sekunden eines Playoff-Spiels von 1984 erzielte er einmal sechzehn Punkte. Er stellte auch einen NBA-Rekord für die meisten Punkte auf, die in einem Playoff-Viertel erzielt wurden (fünfundzwanzig).

Thomas verbrachte dreizehn Jahre in der NBA, alle mit den Detroit Pistons. Er führte die Pistons drei Jahre hintereinander zum NBA-Finale und half ihnen, die Meisterschaft 1989 und 1990 zu gewinnen. Thomas wurde zum wertvollsten Spieler des Finales 1990 ernannt. Er wurde zwölf Mal in Folge in das NBA All-Star-Team berufen und wurde der Spitzenreiter aller Zeiten bei Punkten (18,822), Vorlagen (9,061), Stehlen (1,861) und gespielten Spielen (979). Thomas war einer von nur vier Spielern, die zusammen mit Magic Johnson, Oscar Robertson und John Stockton mehr als 9,000 Assists in ihrem Leben gesammelt haben.

1994 zog sich Thomas nach einer Achillessehnenverletzung vom NBA-Spiel zurück. Ab 1997 arbeitete er als NBA-Analyst und Fernsehsportler für die National Broadcasting Company (NBC) und wurde leitender Angestellter bei den Toronto (Canada) Raptors. Thomas wurde auch Teilhaber der American Speedy Printing Centers und von OmniBanc, einer multistaatlichen Bankholding von Afroamerikanern, die sich zum Ziel gesetzt hat, innerstädtische Viertel wiederzubeleben. 1999 kaufte Thomas die Continental Basketball Association mit neun Teams, um sie zu einer kleinen Liga mit Verbindungen zu NBA-Teams auszubauen.

Thomas wurde im Jahr 2000 in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen, im selben Jahr wurde er Cheftrainer der Indiana Pacers. In seiner ersten Saison trainierte er seine Mannschaft bis zum Finale. Obwohl sich die meisten Menschen wegen seiner Vergangenheit an Thomas erinnern, steht er erst am Anfang seiner Trainerkarriere und wird wahrscheinlich auch in den kommenden Jahren die Rekordbücher - und Schlagzeilen - machen.

Thomas und Matt Dobek berichten über Detroits Meisterschaftssaison 1988–1989 in Böse Jungs (1989), zu dem auch Thomas 'Einsichten über sein Spiel und sein Leben gehören. Es gibt viele kurze Biografien über Thomas; einer der besten ist Ron Knapp, Sport Great Isiah Thomas (1992). Thomas war auch Gegenstand vieler Zeitschriftenartikel, darunter William Nack, "Ich muss es richtig machen". Sports Illustrated (19. Januar 1987); Johnette Howard, "Die Prüfungen von Isiah", Sport (Juni 1992); und Dave Kindred, "Er machte seine Mama stolz" Sportnachrichten (23. Oktober 2000).

Lisa Frick