Thomas, Marlo

(b. 21. November 1938 in Detroit, Michigan), Schauspielerin, zivile Aktivistin und Feministin, bekannt für ihre Rolle als Ann Marie, Amerikas "Schatz der Sechziger", in der Fernsehsituationskomödie Dieses Mädchen.

Margaret Julia Thomas ist das älteste Kind von Danny Thomas, einem Schauspieler und Komiker, und Rose Marie Cassaniti Thomas, einer Hausfrau. Margo war ihr Spitzname, aber sie konnte das "g" nicht aussprechen, also wurde sie Marlo. Thomas wuchs mit ihrer jüngeren Schwester und ihrem jüngeren Bruder in Beverly Hills, Kalifornien, auf. In einem Interview von 1966 in der New York Times Thomas erklärte, dass sie sich keine Zeit vorstellen könne, in der sie keine Schauspielerin werden wollte. Mit sechs Jahren druckte sie Programme und kündigte die nächste Aufführung von "Miss Margaret Thomas" an. Beide Eltern waren dagegen, dass sie ihrem Vater ins Showgeschäft folgte.

Die Wurzeln von Thomas 'Feminismus reichen bis in ihre Kindheit zurück. In einem Interview von 1973, auch in der New York Times Thomas denkt über ihre Eltern nach und sagt, dass sie mich zwar ermutigt haben, ich selbst zu sein, mich aber zu einer stereotypen Frau erzogen haben. Mit zehn Jahren schrieb sie ein Buch mit dem Titel "Women Are People, Too". Ihr Vater ermutigte sie, zur Schule zu gehen, um Lehrerin zu werden. Infolgedessen absolvierte sie die University of Southern California mit einem BA in Pädagogik, verbrachte ihre Sommer jedoch damit, in Filmstudios zu arbeiten und im Sommer zu spielen. Während ihres letzten Studienjahres, als es so aussah, als wollten alle, die sie kannte, heiraten und ein Baby bekommen, fragte sich Thomas warum. Sie hatte das Gefühl, sie würde niemals heiraten, weil sie sich selbst "verlieren" würde, wenn sie es tat.

Nach dem Abschluss versuchte Thomas, Schauspieljobs zu bekommen. Seit sieben Jahren, wie sie in einem Interview von 1967 in feststellte aussehen Magazin: "Alle sagten immer wieder nein." Obwohl sie als Kind "auf jeder berühmten Showbusiness-Runde in Hollywood auf die Beine gestellt wurde", konnte Thomas keine anständige Rolle spielen. "Ich hätte es in Bikini Goes Crazy-Filmen schaffen können", sagte sie einmal, aber das war nicht das, was sie wollte. Ihre Familie war nicht glücklich, als sie nach New York ging, um bei Sanford Meisner an der Neighborhood Playhouse School of Theatre Schauspiel zu studieren. 1965 als Star der Londoner Produktion von Neil Simon Barfuß im Park, Thomas wurde als "großartige neue Comic-Schauspielerin" gefeiert. Thomas kehrte nach New York zurück, um in einem Fernsehpiloten der American Broadcasting Company (ABC) mitzuspielen, aber das Netzwerk lehnte es ab, die Show aufzunehmen. Obwohl ihr andere Rollen angeboten wurden, hatte Thomas ihre eigenen Vorstellungen davon, was sie tun wollte.

Das Konzept für die Komödie Dieses Mädchen war Thomas 'eigene. Fernsehrollen für junge Frauen waren "Tochter von", "Frau von" oder "Assistentin von" und wurden immer von Männern definiert. Thomas wollte eine Show über eine junge Frau machen, die sich selbst definierte, in ihrer eigenen Wohnung lebte und versuchte, ohne die Hilfe der Familie eine Karriere zu beginnen. Sowohl das Columbia Broadcasting System als auch die Fernsehsender der National Broadcasting Company lehnten sie ab, aber ABC nutzte die Chance für den mutigen Vorschlag. Das Netzwerk nutzte die neue Frauenbewegung und die Jugendrevolution Mitte bis Ende der 1960er Jahre und bot Shows an, die sich an das junge weibliche Publikum richteten. Obwohl die Produzenten, alle männlich, ein Versagen vorausgesagt hatten, Dieses Mädchen war ein sofortiger Erfolg von der ersten Folge im September 1966 bis zur letzten Folge im September 1971.

Dieses Mädchen war die erste Fernsehsendung, die sich auf eine einzelne, karriereorientierte junge Frau konzentrierte. Thomas war mit ihrer unverwechselbaren, knackigen Stimme, ihrer hochgeklappten Frisur und ihrer eleganten Kleidung ein Hit. Ihre Figur, Ann Marie, eine aufstrebende Schauspielerin, hatte ihre Familie in Brewster, New York, verlassen und war in ihre eigene Wohnung in New York City gezogen. Um sich auf der Suche nach Erfolg auf der Bühne zu unterstützen, arbeitete sie an verschiedenen Arbeitsplätzen und bot eine Vielzahl von Comic-Szenarien. Ann Marie hatte auch einen Freund, Donald Hollinger, gespielt von Ted Bessell. Das Netzwerk bestand darauf, dass die Beziehung keusch war, und Thomas wurde ständig aufgefordert, ihren Charakter Hollinger heiraten zu lassen. Der Charakter von Ann Marie spiegelte die jungen Frauen des Tages in ihrem Kampf sowohl am von Männern dominierten Arbeitsplatz als auch in der Gesellschaft im Allgemeinen wider. Sie wurden von allen Seiten unter Druck gesetzt, zu heiraten und traditionelle Rollen zu übernehmen. Durch ihre Fernsehfigur modellierte Thomas eine junge, attraktive Frau, die erfolgreich gegen diesen Druck kämpfte. Obwohl sie sich in der letzten Staffel verlobten, widerstand Thomas dem Druck des Netzwerks, Ann Marie und Donald in der letzten Show heiraten zu lassen. Stattdessen schleppte sie ihn zu einem Frauenbefreiungstreffen.

Thomas war erstaunt über die Menge an E-Mails, die die Show generiert hat, und den Inhalt der E-Mails. Fragen wie "Ich bin siebzehn und schwanger und kann es meinen Eltern nicht sagen. Wohin gehe ich?" waren nicht ungewöhnlich. Ebenso gab es Briefe von Frauen, in denen gefragt wurde, wie man aus missbräuchlichen Beziehungen herauskommt und wo man Hilfe bekommt. Thomas und ihre Mitarbeiter versuchten zu antworten, aber Thomas stellte bald fest, dass diese besorgten Frauen nirgendwo hingehen konnten. Sie bemerkte in ihrem 1999 New York Times Interview: "Es hat mich als Feministin total politisiert." Sie traf die feministische Aktivistin Gloria Steinem und begann für die Frauenbewegung durch das Land zu reisen.

Während des Laufs von Dieses Mädchen, Thomas gewann 1967 den Golden Globe als beste Fernsehschauspielerin und von 1967 bis 1970 jedes Jahr Emmy-Nominierungen. Trotz guter Bewertungen wurde die Show 1971 abgesagt. Thomas hatte es satt, einen Charakter zu spielen, der sich nicht veränderte oder entwickelte. Sie setzte ihre Schauspielkarriere fort und trat in mehreren Fernsehfilmen auf und produzierte diese, darunter Es geschah ein Weihnachten (1977); Niemandes Kind (1986), für die sie einen Emmy gewann; und Ultimativer Verrat (1994). Thomas hat auch in zahlreichen Stücken mitgewirkt, darunter Diebe (1974), ihr Broadway-Debüt; Sechs Grade der Trennung (1992–1993); und The Vagina Monologues (2000). Ihre Sorge, wie sich Mädchen verhalten sollten und wie sie dargestellt wurden, spornte sie an, die Anthologie zusammenzustellen Frei, du und ich zu sein (1974). Andere Bücher, die Thomas zusammengestellt und bearbeitet hat, sind Frei zu sein ... eine Familie (1987) und Die richtigen Worte zur richtigen Zeit (2002). Thomas produzierte Fernsehprogramme von beiden Frei zu sein Bücher, die Emmys gewonnen haben. Sie war Mitglied des Demokratischen Nationalkomitees von 1968 und ist Mitglied des Nationalen Politischen Caucus für Frauen. Thomas trat in die Fußstapfen ihres Vaters und war am Saint Jude Children's Research Hospital beteiligt, das von Danny Thomas gegründet wurde. Sie heiratete am 22. Mai 1980 den Talkshow-Moderator und politischen Aktivisten Phil Donahue und half dabei, seine vier jugendlichen Söhne aus einer früheren Ehe zu erziehen.

In den 1990er Jahren wurden Kabelbetrachter eingeführt Dieses Mädchen über Wiederholungen im Nickelodeon-Kabelfernsehnetz, und Thomas wurde dem Fernsehpublikum als Rachel Green's Mutter in der Situationskomödie bekannt Freunde. In einem Interview von 1996 bemerkte sie: "In meiner letzten Show habe ich 'That Girl' gespielt. Jetzt spiele ich die Mutter von 'That Girl'. "Es war Thomas, der dem Fernsehpublikum das Konzept vorstellte, dass eine Frau lieber Karriere machen als heiraten, ohne Mitbewohner von der Familie leben und die Single feiern könnte Leben.

Artikel über Thomas 'Leben und Karriere finden sich in Judy Stone, "Und jetzt - mach Platz für Marlo". New York Times (4. September 1966); Betty Rollin, "Marlo Thomas: Das Mädchen ist ein Mädchen" aussehen (17. Oktober 1967): 124; und Katie Kelly, "Marlo Thomas:" Mein ganzes Leben habe ich meine Herzöge gehabt "," New York Times (11. März 1973). Neuere Artikel, die Thomas als Trendsetter reflektieren, sind Jean Prescott, "'That Girl' war wirklich unabhängig". Tampa Tribune (2. Mai 1996); Peter M. Nichols, "Fernsehen / Radio; die unwahrscheinliche Heldin des Feminismus" New York Times (30. Mai 1999); und Robin Finn, "Public Lives; Wer hätte gedacht, dass 'dieses Mädchen' dorthin gehen würde?" New York Times (17. März 2000).

Marcia B. Dinneen