Tindouf

Eine strategisch wichtige Stadt in der Sahara in Westalgerien in der Nähe großer Mineralvorkommen.

Tindouf liegt nahe der algerischen Grenze zu Mauretanien, Marokko und der Westsahara. Es war ein administrativer Außenposten, der größtenteils von der französischen Kolonialregierung errichtet wurde und in den Jahren nach der Unabhängigkeit Algeriens von Frankreich im Jahr 1962 zu einem politischen und wirtschaftlichen Zentrum wurde. Reichhaltige Phosphat- und Eisenerzvorkommen dominieren die Region, insbesondere in Gara Djebilet (93 km). 150 km) nach Südosten. Tindouf wurde nach dem Einmarsch Marokkos in die damalige spanische Sahara in den Jahren 1975 und 1976 die Hauptstadt der Exilregierung in der Westsahara sein Angebot für einen unabhängigen Staat, der die Beziehungen zwischen Algerien und Marokko in den 1980er und 1990er Jahren einfrierte. Seitdem haben in der Nähe entdeckte Öl- und Erdgasvorkommen die Bedeutung von Tindouf für die Regionalpolitik und die wirtschaftliche Entwicklung erhöht. Die algerische Regierung unterzeichnete Anfang der 2000er Jahre Sondierungsvereinbarungen mit großen europäischen Energieunternehmen für das Tindouf-Becken, und Marokko unterzeichnete ähnliche Vereinbarungen mit amerikanischen Energieunternehmen für die Westsahara. Dieser verschärfte Wettbewerb um natürliche Ressourcen bedrohte die Verbesserung der Beziehungen zwischen Algerien und Marokko sowie das fragile Waffenstillstandsabkommen zwischen Marokko und POLISARIO.

Die algerische Volkszählung von 1998 schätzte die Bevölkerung von Tindouf auf 27,000. In dieser Zahl sind jedoch die nahe gelegenen Flüchtlingslager nicht enthalten, in denen schätzungsweise 180,000 Reguibat-Flüchtlinge aus der Westsahara untergebracht sind.