Tolteken

Tolteken, ein Volk, das in den Jahren 950–1150 / 1200 v. Chr. Zentralmexiko beherrschte und Einfluss auf einen Großteil des Territoriums des modernen Mexiko und Mittelamerikas ausübte. Ihre Hauptstadt Tula (Nahuatl: Tollan) besetzte einen Kamm mit Blick auf den Tula-Fluss in Hidalgo, 40 Meilen nordwestlich des modernen Mexiko-Stadt. Spanische Chronisten zeichneten aztekische Legenden und historische Traditionen über die Tolteken und Quetzalcoatl auf, ihren halblegendären Herrscher, dessen Identität und Heldentaten mit denen der gefiederten Schlange, seinem vergötterten Namensvetter, verschmolzen. Leider gibt es in diesen Berichten so viele Widersprüche, dass es schwierig ist, eine kohärente toltekische Geschichte zu rekonstruieren. Archäologische Untersuchungen in Tula und anderswo tragen wesentlich zum Datenbestand bei, aber es ist schwierig, einen Großteil dieser Informationen mit den ethnohistorischen Berichten in Einklang zu bringen.

Ethnisch und sprachlich waren die Tolteken ein Amalgam kleiner Migrantengruppen, die in den letzten Jahrzehnten von Teotihuacán in das südliche Hidalgo kamen. Dazu gehörten die Nonoalca, Flüchtlinge aus Teotihuacán selbst, und die Chichimecs, Bauern, die aus der zunehmend turbulenten mesoamerikanischen Grenzzone in Nordmexiko nach Süden flüchteten. Es gibt guten Grund zu der Annahme, dass Nahuatl die dominierende Sprache in der toltekischen Gesellschaft war, obwohl auch Sprecher von Otomí und vielleicht anderen otomanguischen Sprachen in erheblicher Zahl anwesend waren.

Die Landwirtschaft war die Grundlage der Existenz der Tolteken, und Mais war das Grundnahrungsmittel. Bohnen, Kürbis, Kaktusfrüchte und -saft, zahlreiche kleinere Pflanzen und das Fleisch von Hunden, Hirschen und Kaninchen ergänzten die Ernährung. Obwohl nach Möglichkeit Bewässerung praktiziert wurde, war ein angemessener Lebensunterhalt in dieser ariden Region ein immer wiederkehrendes Problem und wurde mit dem Bevölkerungswachstum zu einem vorrangigen Problem. Die aufgezeichneten Legenden deuten darauf hin, dass eine Hungersnot, die möglicherweise durch abnehmende Niederschläge ausgelöst wurde, zu einem Bürgerkrieg und letztendlich zu Tulas Aufgabe im XNUMX. Jahrhundert führte.

Neben der Landwirtschaft war die toltekische Wirtschaft von der Handwerksproduktion und dem Handel abhängig. Keramik, Steinwerkzeuge, Textilien, persönliche Ornamente und andere Produkte wurden in der Stadt hergestellt und auf Märkten ausgetauscht. Spezialisierte Händler importierten ausgefallene Töpferwaren, Muscheln, grüne Steine, seltene Tierhäute und -federn, Kakao, exotische Lebensmittel und andere Luxusgüter nach Tula, während sie Toltec-Produkte weit außerhalb ihrer Heimat vertrieben.

Die Beweise deuten auf die Existenz eines toltekischen Reiches hin, dessen Umfang und Dauer jedoch unbekannt sind. Einige Archäologen glauben, dass es sich um Chiapas und Guatemala an der Pazifikküste, die Halbinsel Yucatán mit ihrem Toltec-Maya-Zentrum in Chichén Itzá und einen Großteil von Nord- und Westmexiko handelt, andere stellen diese Hypothese in Frage.

Die Azteken behaupteten stolz die toltekische Abstammung und lobten ihre mutmaßlichen Vorfahren als Krieger, Meister, Baumeister und Weise. Sie haben, vielleicht absichtlich, die zu Recht beeindruckenden Leistungen der Tolteken übertrieben und gleichzeitig eine historische Fiktion geschaffen, die ihren eigenen Status bestätigen soll. Ungeachtet der aztekischen Verzierungen bleibt das toltekische Erbe im modernen Mexiko beträchtlich.