Tomebamba

Tomebamba, das wichtigste Inka-Verwaltungszentrum für den nördlichen Teil des Reiches, liegt im südlichen ecuadorianischen Hochland. Die Stätte wurde von Topa Inca Yupanqui während der Militärkampagnen gegründet, die er zwischen 1460 und 1470 gegen die indigene Cañari-Bevölkerung führte. Huayna Capac, Nachfolgerin von Topa Inca und vorletzte Herrscherin des Reiches, wurde in Tomebamba geboren und lebte dort für einen Großteil der Zeit sein Leben. Verschiedene ethnohistorische Quellen beschreiben Tomebamba als "zweiten Cuzco", was darauf hindeutet, dass der Ort absichtlich nach dem Bild der heiligen Hauptstadt des Inka-Reiches geschaffen wurde. In der Tat erinnern bestimmte Merkmale der lokalen Landschaft an das Cuzco-Tal. Diese Ähnlichkeit ging dem Inka nicht verloren, der versuchte, die Ähnlichkeiten durch das Auferlegen von Cuzqueño-Ortsnamen auf die lokale Topographie zu vergrößern. Viele dieser Toponyme werden noch heute verwendet.

Das Gelände von Tomebamba wurde erstmals in den 1920er Jahren von Max Uhle ausgegraben. Viele der von ihm beschriebenen Ruinen liegen heute unter der modernen Stadt Cuenca in Ecuador. Die architektonischen Überreste, denen Uhle begegnete, waren riesig und umfassten, was er als religiöse Strukturen interpretierte, einen zentralen Platz, eine Palastresidenz, Wachquartiere und ein Kloster (wohlgemerkt). Aufwändige Wasserwerke, darunter Pools, Bäder und Kanäle sowie Terrassen und Straßen, wurden ebenfalls erfasst. Es wird angenommen, dass der palastartige Sektor, bekannt als Puma Pungo, die königliche Residenz von Huayna Capac war. Aus diesem Teil des Geländes wurden erhebliche Mengen an Inka-Keramik gewonnen. Tomebamba wurde während des Inka-Bürgerkriegs nach dem Tod von Huayna Capac im Jahr 1527 von Atahualpa verwüstet. Obwohl der Ort zu dem Zeitpunkt, als der spanische Chronist Pedro de Cieza De León etwa zwanzig Jahre später durchlief, in Trümmern lag, war er dennoch beeindruckend genug für ihn, es als eine der großartigsten Inka-Stätten im ganzen Reich zu beschreiben.