Ton, Lucius Dubignon, jr.

(b. 6. Juli 1919 in Alexandria, Virginia; d. 7. Februar 1994 in Alexandria, Virginia), General der Luftwaffe, der das Kommando über alle Luftverteidigungen in Nordamerika übernahm.

Clay war der Älteste von zwei Söhnen von Lucius DuBignon Clay, Sr., einem der führenden Generäle der US-Armee im Zweiten Weltkrieg, und Marjorie McKeown, einer Hausfrau. Clay wuchs als „Armee-Göre“ auf und zog in seiner Jugend häufig um, als sein Vater in den USA und in Panama von Auftrag zu Einsatz wechselte. Nach seinem Abschluss an der Western High School in Washington, DC, im Jahr 1937 trat Clay in die Militärakademie der Vereinigten Staaten in West Point, New York, ein, wo er als Kind gelebt hatte, während sein Vater zwischen 1924 und 1928 Lehrer an der Schule war Clay trat mit der Klasse von 1941 in West Point ein, wurde in seinem Plebe-Jahr zurückgehalten und schloss mit der Klasse von 1942 ab. So war Clays jüngerer Bruder Frank Butner Clay, der 1938 in West Point eintrat, sein Klassenkamerad und Die beiden Männer absolvierten am 29. Mai 1942 gemeinsam ihren Abschluss.

Nach Erhalt seines Auftrags trat Clay in die United States Army Air Forces (USAAF) ein, die im Juni 1941 mit autonomem Status innerhalb der Armee gegründet wurde. Er besuchte die Flugschule in Lubbock Field, Texas, erhielt im Dezember 1942 die Flügel seines Piloten und trainierte weiter mit Bombern. Im Juni 1943 wurde er dem 616. Bombardement Squadron in MacDill Field, Florida, zugeteilt. Im August trat er als stellvertretender Einsatzleiter der 495. Bombardierungsstaffel bei und wurde schließlich mit der Einheit nach England verschifft. Während seines Aufenthalts in Florida lernte er Betty Rose Commander aus Tampa, Florida, kennen und heiratete sie am 6. Dezember 1943. Das Paar hatte vier Kinder.

Im Juni 1944 wurde Clay der 344. Bombardment Group in England zugeteilt. Zuerst als Staffelführer und dann als Gruppenkommandant flog er etwa sechzig Kampfmissionen über Europa. Nach der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 blieb Clay in Europa und wurde schließlich stellvertretender Kommandeur und Stellvertreter für Basisdienste im Europäischen Luftdepot in Erding.

Clay kehrte im Februar 1947 in die Vereinigten Staaten zurück, um bei der USAAF Personaldienst zu leisten, als der National Security Act von 1947 (26. Juni 1947) den Weg für die Gründung der US Air Force als unabhängiger Zweig der Streitkräfte ebnete. Clay wechselte von der Armee und diente im Stab des stellvertretenden Stabschefs Operations for Atomic Energy, Hauptquartier der US Air Force im Pentagon. So war Clay, obwohl er zu dieser Zeit nur Oberstleutnant war, bei der Schaffung eines neuen Zweigs der US-Streitkräfte anwesend und würde mit seiner Expansion an Rang und Verantwortung zunehmen.

1949 wurde Clay an die Air University und das Air War College der Maxwell Air Force Base in Alabama versetzt. Im Juni 1952 kehrte er ins Pentagon zurück, um Mitglied der Luftwaffe der Joint Strategic Plans Group der Joint Chiefs of Staff zu werden. Von 1954 bis 1956 war er Mitarbeiter des Hauptquartiers der US Air Force. Im Juli 1956 wurde er stellvertretender Kommandeur des zweiundsiebzigsten Bombardierungsflügels der Ramey Air Force Base in Puerto Rico. 1958 kehrte er zur Arbeit im Hauptquartier des Strategic Air Command der Offutt Air Force Base in Nebraska zurück. 1961 wurde er zu den gemeinsamen Stabschefs des Pentagon versetzt, wo er zunächst Mitglied der Kontrollgruppe für gemeinsame Kriegsspiele und später stellvertretender Einsatzleiter war. Er wurde im August 1962 zum Brigadegeneral befördert.

Im August 1964 wurde Clay zum Vizekommandeur der Zwölften Luftwaffe auf der James Connelly Air Force Base in Texas ernannt. Im Januar 1966 übernahm er das Kommando über die Einheit und wurde zum Generalmajor befördert. Im Juli 1966 kehrte er ins Pentagon zurück und war in einer Reihe von immer wichtigeren Stabsstellen tätig, bis er im August 1969 stellvertretender Stabschef für Pläne und Operationen wurde und zum Generalleutnant befördert wurde. Im Februar 1970 verließ Clay das Personal erneut, um die Position des Vizekommandanten der Pacific Air Forces zu übernehmen. Im September dieses Jahres wurde er zum Kommandeur der Siebten Luftwaffe auf dem Flugplatz Tan Son Nhut in der ehemaligen Republik ernannt Vietnam (Südvietnam). Er diente auch als stellvertretender Kommandeur für Flugoperationen, United States Military Assistance Command Vietnam (MACV). So war Clay, der seinen vierten Stern erhielt und zum General ernannt wurde, für die Leitung aller Luftwaffenkampf-, Unterstützungs- und Luftverteidigungsoperationen in Südostasien verantwortlich und beriet den MACV-Kommandanten in Fragen der taktischen Luftunterstützung von Bodentruppen in Südvietnam und Koordinierung der Bemühungen der südvietnamesischen Luftstreitkräfte.

Im August 1971 wurde er Oberbefehlshaber der Pacific Air Forces mit Sitz in der Hickam Air Force Base auf Hawaii, wodurch er in den letzten Jahren der direkten Beteiligung Amerikas am Vietnamkrieg das Kommando über die US-Luftwaffe im Pazifik übernahm.

Clay erreichte im Oktober 1973 den Höhepunkt seiner Karriere, als er Oberbefehlshaber des nordamerikanischen Luftverteidigungskommandos / Continental Air Defense Command sowie Kommandeur des Luft- und Raumfahrtverteidigungskommandos der US-Luftwaffe auf der Ent Air Force Base in Colorado wurde . In diesen Funktionen war Clay für die Luftverteidigung des nordamerikanischen Kontinents und für die weltweite Überwachung der Luft- und Raumfahrt verantwortlich, um vor feindlichen Angriffen aus dem Weltraum zu warnen.

Nach seiner Pensionierung am 1. September 1975 blieb er in Colorado Springs, Colorado. Clay fühlte sich mit der Idee, mit seinen Serviceverbindungen zu handeln, unwohl und entschied sich, keine neue Karriere im privaten Sektor einzuschlagen. Stattdessen widmete er sich der Arbeit mit einer Reihe von gemeinnützigen Organisationen und war in mehreren Luftwaffenverbänden aktiv.

Im Jahr 1990 führte eine sich verschlechternde Lungenerkrankung, die durch die Höhenlage Colorados noch verstärkt wurde, dazu, dass Clay an seinen Geburtsort Alexandria zurückkehrte. Nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1992 zog er in eine militärische Ruhestandsgemeinde in Fort Belvoir, Virginia. Er starb im Alexandria Hospital an Emphysem und Herzstillstand und ist auf dem Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, begraben.

In seinen zahlreichen Stabsstellen spielte Clay eine wichtige Rolle bei der Umwandlung der USAAF von einem Arm der Armee in den neuen und separaten Dienst, der als US Air Force bekannt ist. In seinen verschiedenen Kommandopositionen half er bei der Entwicklung der amerikanischen Luftmacht sowohl als taktische als auch als strategische Kraft.

Es gibt keine Biographie von Clay. Jean Edward Smiths Biographie von Clay's Vater, Lucius D. Clay: Ein amerikanisches Leben (1990) gibt eine Vorstellung davon, wie die frühen Jahre von Clay waren, obwohl es wenig spezifische biografische Informationen über ihn liefert. "General Lucius D. Clay Jr." United States Air Force Biografie, Der Sekretär der Luftwaffe, Office of Information (1974), gibt einen Lebenslauf seiner Karriere. Todesanzeigen sind in der Die Washington Post (9. Februar 1994), New York Times (14. Februar 1994), Air Force Times (16. Mai 1994) und Versammlung (Mai 1995). Eine Abschrift eines Oral History-Interviews befindet sich in der Columbia University, Oral History Research Office, Butler Library, New York City.

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