Totonacs

Totonacs, eine wichtige und historisch wichtige ethnische Gruppe in Ost-Zentralmexiko. Die Totonacs bewohnen Teile des Hochostplateaus, der zerklüfteten Sierra Madre Oriental und der hügeligen zentralen Küstenebene entlang des Golfs von Mexiko und haben sich erfolgreich an eine Vielzahl von Lebensräumen angepasst. Ihre Lebensstile sind dementsprechend unterschiedlich, haben jedoch tendenziell zwei Grundformate, eines, das die trockeneren Hochlandumgebungen ausnutzt, und das andere, das üppigere feuchte Tiefland.

Die Tiefland-Totonachen waren die ersten indigenen Völker, die von den Spaniern bei ihrer Ankunft im Jahr 1519 genau beobachtet wurden, und wurden veranlasst, sich einem Bündnis gegen ihre aztekischen Oberherren anzuschließen. Der Chronist Bernal Díaz del Castillo geht detailliert darauf ein, wie der Tontonac-Herrscher, den er "den fetten König" nennt, in die spanische Gemeinde gebracht wurde. Die Totonac-Sprache wird im Allgemeinen zusammen mit eng verwandten Tepehua als separate und etwas rätselhafte Sprachfamilie namens Totonaca klassifiziert, die möglicherweise weit entfernt mit Maya verwandt ist. Dialektische Unterschiede, die unterschiedlich auf drei oder vier gesetzt werden, werden erkannt. Jüngste Volkszählungszahlen (2005) - bestenfalls nur eine grobe Schätzung der gegenwärtigen Stärke der Totonac-Kultur - zeigen für Totonacapan, das traditionelle Gebiet in den Bundesstaaten Veracruz und Puebla, insgesamt 230,930 Sprecher über fünf Jahre. Infolge der zunehmenden Akkulturation sprechen viele Totonacs nicht mehr gewöhnlich ihre Muttersprache, und immer mehr Menschen ziehen als Arbeiter in städtische Zentren.

Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass die Totonacs möglicherweise relativ spät an der Golfküste angekommen sind und dass einige antike Städte, von denen angenommen wird, dass sie von ihnen erbaut wurden, wie El Tajín und Santa Luisa, tatsächlich mit früheren Völkern in Verbindung gebracht wurden. Historisch gesehen wurde das ressourcenreiche Totonacapan von vielen Gruppen begehrt. Dies spiegelt sich heute in den eingestreuten Siedlungen wider, die in einigen Fällen mit Nahua-, Otomí-, Tepehua- oder Huastec-Sprechern gefunden wurden. Als Hernan Cortés in der riesigen Totonac-Stadt Zempoala (Cempoala) ankam, war der größte Teil von Totonacapan bereits von den Azteken unterworfen worden. Nach der spanischen Eroberung erlitten die Totonacs einen starken Bevölkerungsrückgang und eine starke Zerstreuung, die durch katastrophale Epidemien von durch Europa verursachten Krankheiten sowie durch ihren Widerstand gegen Evangelisierung und Kolonialpolitik verursacht wurden.

Die Totonacs bleiben Subsistenzlandwirte mit einem traditionellen mesoamerikanischen Schwerpunkt auf Mais, Bohnen und Kürbis. Sie züchten Vieh und im Flachland gelegentlich Geldernten wie Vanille. Im Hochland konzentriert sich die Bevölkerung auf Kleinstädte, während sie im Tiefland in Dörfern, Weilern und Hauskomplexen in der Nähe der Felder verstreut ist. Compadrazgo, eine Form der rituellen Verwandtschaft, ist in beiden Bereichen eine wichtige soziale Bindung. Die Expansion der Ölindustrie hat zur Zerstörung des Küstenregenwaldes, zu Landspekulationen und zu einer erheblichen Reduzierung des traditionellen Totonac-Ackerlandes geführt.

Das rituelle Leben in den abgelegenen Bergen ist tendenziell aufwändiger. Dort einige Stewardships bestehen und eine größere Vielfalt von Tanzgruppen kann gefunden werden. Unter den letzteren huehues, negritosund Santiaguerros sind üblich. In beiden Gebieten sind zwei körperlich strenge Tänze präkolumbianischen Ursprungs beliebt: die Guaguas (Quetzalinen) und der fliegend. Obwohl dies einst pan-mesoamerikanische Rituale waren, betrachten die Totonacs, insbesondere des Tieflandes, sie als ihre eigenen und zeichnen sich durch ihre Präsentation aus. Abgesehen von den örtlichen Schutzpatronentagen ist die Feier des Allerheiligen (auch Tag der Toten genannt) mit kunstvollen Altären und Opfergaben für die Totonacs besonders wichtig.