Townsend, Lynn Alfred

(b. 12. Mai 1919 in Flint, Michigan; d. 17. August 2000 in Farmington Hills, Michigan), Buchhalter, der während einer seiner periodischen Finanzkrisen Leiter der Chrysler Corporation wurde, führte sie in den 1960er Jahren zu Rentabilität und Stabilität und trat Mitte der 1970er Jahre zurück, als sie sich erneut dem Zusammenbruch näherte.

Townsend, das einzige Kind von Lynn A. und Georgia E. Crandall, zog früh nach Los Angeles, wo sein Vater eine Autowerkstatt eröffnete. Seine Mutter, eine begabte Lehrerin, unterrichtete ihn zu Hause, bis er als Zweitklässler eine Schule in Beverly Hills besuchte. Seine Mutter starb, als er neun Jahre alt war; fünf Jahre später auch sein Vater. Infolgedessen lebte er bei einem Onkel in Evansville, Indiana, und schloss 1935 mit 1936 Jahren die dortige High School ab. Nach einer kurzen Zeit als Bankangestellter trat Townsend im Herbst 1940 in die University of Michigan in Ann Arbor ein und unterstützte sich mit einer Reihe von Gelegenheitsjobs. Als Top-Student (seine Buchhaltungsprofessoren fanden ihn "begabt") erwarb er 1941 einen BA und XNUMX einen MBA (mit Auszeichnung).

Townsend heiratete Ruth M. Laing am 14. September 1940. Sie hatten drei Söhne. 1941 trat Townsend in die Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Ernst and Ernst in Detroit ein und verließ das Unternehmen 1944, um als Auszahlungsoffizier des Flugzeugträgers zu fungieren hornisse im Pazifik. 1946 kehrte er zu Ernst und Ernst zurück und ging im nächsten Jahr als leitender Buchhalter mit, als einer seiner Partner das Unternehmen gründete, um eine Firma zu gründen. Als diese Firma zu Touche, Niven, Bailey und Smart (bald eine der größten Wirtschaftsprüfungsgesellschaften des Landes) verschmolz, war er weiterhin als leitender Wirtschaftsprüfer tätig und wurde später auch Partner. Er war verantwortlich für die Prüfungen eines der Hauptkunden des Unternehmens, der Chrysler Corporation, und wurde Experte für deren Finanzen. 1957 wurde er Chryslers Controller und 1958 Group Vice President für internationale Operationen.

Chrysler hatte ernsthafte wirtschaftliche Probleme aufgrund von Verwaltungsstreitigkeiten, Kaufskandalen, an denen der Präsident des Unternehmens beteiligt war, schwankenden Gemeinkosten, sinkenden Marktanteilen und einer alternden Anlage. Im Dezember 1960 wurde Townsend zum Verwaltungsvizepräsidenten von Chrysler ernannt, der es praktisch täglich leitet, und am 27. Juli 1961 wurde er dessen Präsident, der erste "Bohnenzähler", der diesen Job innehatte - das heißt, sein Hintergrund war eher in Zahlen als in der Herstellung. Er war als solcher ein Vorreiter in diesem neuen Stil der Auto-Exekutive.

Townsend wurde als "kluger, einfacher und aggressiver" Manager charakterisiert, der "keine Einmischung duldete". Er reduzierte Chryslers aufgeblähten Overhead dramatisch und entließ 25 Prozent seiner Angestellten, die ihn "The Brute" nannten. Er schloss veraltete Werke, schloss ein Bürogebäude und verkaufte Firmenflugzeuge. Er organisierte den Personal- und Linienbetrieb neu, überwachte die vollständige Neugestaltung des Chrysler-Produkts (Verbesserung der Qualität bis zu dem Punkt, an dem er die damals umfassendste Garantie der Branche, die fünf Jahre oder 50,000 Meilen auf Antriebsstrangkomponenten betrug, umsetzen konnte) und überarbeitete das Händlersystem des Unternehmens. Townsend internationalisierte auch Chrysler, kaufte Teile ausländischer Unternehmen und übernahm andere direkt. Unter seiner Leitung wurden die nichtautomobilen Aktivitäten des Unternehmens wie Raumfahrt und Verteidigung ausgeweitet. EIN Vermögen Profil stellte fest, dass "kaum eine Ecke des Unternehmens durch das Townsend-Regime nicht verändert wurde."

Anfangs lieferte Townsend wunderbare Ergebnisse. Chryslers Anteil am US-Automobilmarkt, der auf weniger als 10 Prozent gefallen war, verdoppelte sich bis 1967 fast. In nur drei Jahren (1961 bis 1964) stieg der Umsatz des Unternehmens um mehr als 100 Prozent. Der Jahresumsatz stieg weiter dramatisch an (23 Prozent zwischen 1964 und 1965), ebenso wie der Gewinn (für elf der vierzehn Jahre von Townsend an der Spitze von Chrysler war das Unternehmen profitabel). Bis 1965 war das Nettoeinkommen von Chrysler um fast 2,000 Prozent gestiegen. Bis 1969 brachte jedes Jahr verbesserte finanzielle Ergebnisse. Die Aktien des Unternehmens wurden aufgewertet und wurden für einige Zeit zu einem "Wall Street-Haustier". Während des zweiten Jahres von Townsend als Präsident stieg der Kurs einer Aktie der Chrysler-Aktie von 38.00 USD auf 74.00 USD.

1967 wurde Townsend Vorsitzender des Unternehmens. Bald sah er sich einer Reihe neuer Probleme gegenüber, die sich zum Teil aus der von dem Autojournalisten Brock Yates als "überragende Leidenschaft" von Führungskräften bezeichneten "Belohnung des Bonussystems auf der Grundlage des Jahresgewinns ... um den Umsatz auf kurze Sicht zu steigern" ergaben. Chrysler (wie auch verschiedene andere amerikanische Hersteller) hatte sich mehr mit Zahlen als mit Produkten beschäftigt. Für Chrysler war ein Ergebnis "die Verkaufsbank", ein Geschäftstrend, der in den frühen 1960er Jahren begann. Anstatt Autos auf Bestellung von Händlern zu produzieren, stellte das Unternehmen Autos in Erwartung von Bestellungen her und stapelte sie wie "Dosen Bohnen in einem Regal". Eine begrenzte Anzahl zu Beginn des Jahrzehnts (66,000 an einem Punkt) bis 1969 war auf über 400,000 Fahrzeuge gestiegen, die bei dem ruinösen Winterwetter in ganz Detroit gelagert wurden. Die Qualität wurde beeinträchtigt, weil das Unternehmen die Produktion beschleunigte, um die Zahlen zu halten. Der Cashflow wurde beeinträchtigt, weil Händler zunehmend Autos mit einem erheblichen Rabatt erwerben konnten und weil ungeordnete Autos der Chrysler Financial Corporation zugewiesen wurden, "um ... den Anschein von ... etwas zu geben, das als Auftragsblatt gelten könnte".

Als Townsend 1961 übernahm, war es trotz des schlechten Zustands des Unternehmens schuldenfrei gewesen. Aber 1970 schuldete Chrysler fast 800 Millionen Dollar. Die Rezession der frühen 1970er Jahre und das Ölembargo von 1974 belasteten die Finanzen des Unternehmens erheblich. Es verlor 52 1974 Millionen Dollar und 260 1975 Millionen Dollar. Das Unternehmen stand vor einer möglichen Schließung. Massenentlassungen fanden statt; Die Investitionen in Forschung und Entwicklung wurden stark reduziert. Im Juli 1975 trat Townsend als Vorsitzender zurück, angeblich auf Drängen des Vorstandes, obwohl er behauptete, die Entscheidung sei allein getroffen worden.

Townsend starb im Botsford Continuing Health Center in Farmington Hills, Michigan. Die Todesursache wurde nicht bekannt gegeben. Er ist auf dem Fairview Cemetery in Linden, Michigan, begraben.

Townsend war kein Auto-Typ, sondern einer der ersten "Zahlenmänner", die die US-Autoindustrie übernahmen. Er wurde 1961 Präsident eines notleidenden Unternehmens und tat, was nötig war, wenn auch unangenehm. Er hatte in den 1960er Jahren einen guten Lauf, verrechnete sich jedoch in den 1970er Jahren stark und letztendlich musste das Unternehmen unter anderer Leitung von der Bundesregierung gerettet werden.

Es gibt keine Biographie von Townsend. Interessante Kommentare zu seiner Rolle bei Chrysler finden sich in Robert Sheehan, "Erfolg bei Chrysler". Vermögen (November 1965); Brock Yates, Der Niedergang und Fall der amerikanischen Automobilindustrie y (1983); und David Halberstam, The Reckoning (1986). Townsend ist das Thema eines Zeit Titelgeschichte (28. Dezember 1962). Todesanzeigen sind in der Detroit News (21. August 2000), the New York Times (22. August 2000) und Automotive News (28. August 2000). Siehe auch Aktuelle Biografie (1966) und Wer war wer in Amerika? vol. XIII.

Daniel J. Leab