Triathlons

Die Geschichte des Triathlonsports in Amerika lässt sich bis zur Entstehung der "Fitnessrevolution" Mitte der 1970er Jahre zurückverfolgen, einem Jahrzehnt, in dem die sportliche Teilnahme von Menschen jeden Alters und jeder Lebenslage zunimmt. Die "Revolution" begann sehr bescheiden, als eine Reihe von Athleten in der Region San Diego in Südkalifornien ihre unterschiedlichen Interessen am Schwimmen, Radfahren und Laufen zu einem kontinuierlichen Ereignis vereinten. Infolgedessen wurde der erste Mission Bay Triathlon geboren, der im September 1974 auf Fiesta Island stattfand. Es war ein zurückhaltendes Ereignis, dem eine Reihe weiterer Multisport-Ereignisse folgten, die in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren in ganz Kalifornien aufkamen.

Zwei Personen spielten eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung des Sports - der Immobilienunternehmer Tom Warren und der Navy-Kommandeur John Collins. Während er auf Oahu war, schlug Collins in einem Streit darüber, wer der beste Athlet war, vor, das 2.4 Meilen lange Waikiki Rough Water-Schwimmen, das 112 Meilen lange Radrennen um die Insel und den Honolulu Marathon zu einem einzigen Ereignis zu kombinieren, um das Argument beizulegen - und Der hawaiianische "Ironman" Triathlon wurde geboren.

Warren, Sieger des Rennens 1979, wurde in geschrieben Sports Illustrated von Barry McDermott. Wie Scott Tinley, von Anfang an eine Schlüsselfigur in der Geschichte des Triathlons, feststellte, war dieser Artikel maßgeblich daran beteiligt, das landesweite Interesse an diesem neuen, "exzentrischen" Sport zu wecken. Ein Jahr später, 1980, begann ABC mit der Berichterstattung über den Hawaiian Ironman Breite Welt des Sports Fernsehprogramm. Es war jedoch Julie Moss 'historisches Kriechen über die Ziellinie beim Ironman 1982, gefangen genommen von Breite Welt des Sports, Das hat das öffentliche Interesse an diesem Sport geweckt und dafür gesorgt, dass der Triathlonsport unauslöschlich mit dem hawaiianischen Ironman verbunden ist.

Der Hawaiian Ironman hat sich zum wichtigsten Ereignis des Sports entwickelt. Jedes Jahr treten fast 1,500 Menschen aus mehr als 78 Ländern an. Millionen sehen dieses Ereignis jährlich im Netzwerkfernsehen und 1998 Timothy Carlson von Triathlete Magazine Schätzungen zufolge gab es weltweit mehr als zwei Millionen Triathleten, allein in den USA mehr als 200,000. Für einen Großteil der Geschichte des Sports und in erheblichem Maße sogar in den frühen 2000er Jahren bedeutete dies, dass der Triathlon selbst als Ausdauersport angesehen wurde, wobei das ultimative Maß für den Triathletenstatus durch die Teilnahme an der hawaiianischen Ironman-Weltmeisterschaft gekennzeichnet ist .

Nach dem Erfolg von Ironman kam es in den frühen 1980er Jahren zu einer beispiellosen Zunahme von Triathlon-Events auf kürzeren Strecken, die von Sprint-Distanz-Triathlons (500 m Schwimmen / 25 km Rad / 5 km Laufen) bis zur beliebten "olympischen" oder internationalen Distanz ( 1.5 km Schwimmen / 40 km Radfahren / 10 km Laufen) zu den immer beliebter werdenden Halbeisendistanzen (2 km Schwimmen / 90 km Radfahren / 21 km Laufen). Die meisten dieser kürzeren Triathlonrennen entstanden in den USA mit der Gründung der US Triathlon Series, verbreiteten sich jedoch schnell wie ein Lauffeuer in Europa.

Ein nationales Leitungsgremium für den Sport, das zuerst als US Triathlon Federation und später als USA Triathlon bekannt war, hat Standards für die Teilnahme an den genehmigten Veranstaltungen erlassen. Solche Veranstaltungen gaben Tausenden die Möglichkeit, am "Sport für jeden Menschen" teilzunehmen, ohne am Ironman teilnehmen zu müssen. Dies löste anschließend das Wachstum einer Triathlon-Subkultur aus und verstärkte sie. Die Hauptmerkmale dieser Subkultur konzentrieren sich auf den Wert des Cross-Trainings und die allgemeinen Vorteile der Teilnahme, die sich auf alle Aspekte des eigenen Lebens erstrecken, sowie auf die Kameradschaft mit Gleichgesinnten. Gleichzeitig war das explosive Wachstum und die Popularität des Triathlons in den 1980er Jahren mit einer zunehmenden Berichterstattung in den Medien verbunden, vor allem durch die Berichterstattung von ABC (und später von NBC) über den "Heiligen Gral" des Triathlons, den hawaiianischen Ironman, der Nicht-Triathleten einen Insider-Einblick in ein Endorphin ermöglichte -getriebene und faszinierende Triathlon-Subkultur. In den späten 1980er Jahren war der Triathlon erwachsen geworden. Triathlete Magazine Schätzungen zufolge hatten bis zum Ende des Jahrzehnts 1 Million Menschen auf der ganzen Welt an Triathlons teilgenommen.

Der "typische" Triathlet ist ein verheirateter, professioneller, weißer Mann Mitte dreißig, der mindestens 25,000 US-Dollar und häufiger über 50,000 US-Dollar pro Jahr verdient. Die Frauen, die an diesem Lebensstil teilnehmen, haben ebenfalls ähnliche Eigenschaften. Obwohl in den frühen 2000er Jahren immer mehr Frauen und Personen mit unterschiedlichem ethnischem Hintergrund an Triathlons teilnehmen, bleibt der Triathlon ein Sport weißer, bürgerlicher, männlicher Teilnehmer. Beim Ironman-Rennen im Oktober 1982 waren 11 Prozent der 850 Teilnehmer Frauen; Bis zum Jahr 2000 waren 328 von 1,531 Wettbewerbern (21.4 Prozent) Frauen. Der durchschnittliche Prozentsatz der Frauen, die in den letzten Jahren am Hawaiian Ironman teilgenommen haben, schwankte, lag aber immer bei 20 Prozent der Gesamtteilnehmer. Diese Statistik gilt auch für die allgemeine Teilnahme von Frauen an allen Triathlonrennen, unabhängig von der Distanz.

Trotzdem sind solche Statistiken über Triathlon-Teilnehmerinnen etwas ungenau. Wenn die Option zur Teilnahme an Triathlon-Rennen nur für Frauen gegeben wird, schwillt die Teilnahme von Frauen an solchen Rennen an. Zum Beispiel stellte das Seattle Danskin Race 2002 einen Rekord für die Anzahl der Teilnehmer an einem vom USA Triathlon genehmigten Event für das Jahr auf, mit einer Rekordzahl von mehr als 3,500 teilnehmenden Frauen.

Obwohl in der Vergangenheit die Aufmerksamkeit und der Schwerpunkt der Medien in der Vergangenheit männlichen Triathlon-Teilnehmern gewidmet wurde, war es Valerie Silks fähige Führung als Rennleiterin für den Hawaiian Ironman von 1981 bis 1989, die das Rennen als weltweit führendes Ereignis etablierte. Darüber hinaus kroch Julie Moss beim Hawaiian Ironman im Oktober 1982 fast im Alleingang über die Ziellinie und startete die extreme Fitness-Überarbeitung von Tausenden von Baby-Boomern und "Couch Potatoes" von ihrem sitzenden Lebensstil zu einem Lebensstil der Fitness und Leidenschaft für Triathlon.

1989 wurde in Avignon, Frankreich, die International Triathlon Union (ITU) gegründet und die ersten offiziellen Triathlon-Weltmeisterschaften abgehalten. Die offizielle internationale oder "olympische" Distanz für den Triathlon wurde von der ITU auf 1.5 km Schwimmen, 40 km Radfahren und 10 km Laufen festgelegt und basiert auf bestehenden Veranstaltungen in jeder Disziplin, die bereits auf dem olympischen Programm stehen. 1994 wurde dem Triathlon auf dem Kongress des Internationalen Olympischen Komitees (IOC) in Paris, Frankreich, der volle Medaillenstatus für das olympische Programm verliehen, und der Sport feierte sein Debüt bei den Sommerspielen 2000 in Sydney, Australien, auf "olympischen" Strecken . Die Frauenveranstaltung fand am ersten Tag statt, wobei die Männer am zweiten Tag gegeneinander antraten - eine weitere Tatsache, dass die Teilnahme von Frauen am Sport weiterhin für mehr Öffentlichkeit und Medienaufmerksamkeit sorgt.

Die Sommerspiele 2004 in Athen waren die zweiten Olympischen Spiele für eine kaum dreißig Jahre alte Sportart. Alle Anzeichen deuten auf ein robustes Wachstum hin. Der Weg zum weiteren Wachstum des Sports wird das wichtigste Symbol für den Triathlon sein - der Hawaiian Ironman.