Tunney, James Joseph („Gen“)

(b. 25. Mai 1897 in New York City; d. 7. November 1978 in Greenwich, Connecticut), einer der talentiertesten und intelligentesten Boxer aller Zeiten, der von Boxhistorikern zu den zehn besten Schwergewichts-Boxern aller Zeiten zählt und berühmt dafür ist, Jack Dempsey zweimal in Meisterschaftsspielen besiegt zu haben.

Tunney war der Sohn von John Joseph Tunney, einem Hafenarbeiter, und Mary Lydon, einer Hausfrau. Er wurde in eine irisch-katholische Arbeiterfamilie in Greenwich Village geboren, damals ein düsterer Ort. Tunney erlangte eine frühe Leidenschaft für das Boxen, indem er sich Cartoons von Boxern in der Zeitung ansah; Er entwickelte ein frühes Interesse am Lesen, weil er die Geschichten lesen wollte, die zu den Bildern gehörten. Als er zehn Jahre alt war, gab ihm sein Vater ein Paar Boxhandschuhe, die er mit seinen Brüdern und Freunden im Sparring trug.

Tunney besuchte die St. Veronica Parochial School. Er liebte es zu kämpfen und verpasste nicht die Chance, sich mit Jugendlichen auf der Straße zu prügeln. Als Teenager begann er in einem örtlichen Fitnessstudio zu trainieren, wo er die Gelegenheit hatte, mit einem örtlichen Profiboxer zu spielen. Nach vier Runden war er so zusammengeschlagen, dass er schwor, nie wieder einen Profi zu boxen, aber er hatte eine Leidenschaft für das Boxen, die ihn wieder zum Spar zurückzog, und er konzentrierte sich darauf, vom Profi zu lernen. Tunney besuchte die La Salle Academy und machte 1915 ihren Abschluss.

1918 schloss sich Tunney den US-Marines an und wurde im Ersten Weltkrieg nach Frankreich geschickt. Dort brachte ihm ein Angestellter auf Wunsch von Tunney das Lesen von Shakespeares bei Wintergeschichte, das gab ihm einen Durst nach mehr Shakespeare und von Shakespeare nach mehr Werken der Literatur. Aber Tunney boxte, wenn er konnte, und wurde schließlich Champion im Halbschwergewicht der American Expeditionary Force. 1919 wurde er aus dem Dienst entlassen und machte sich daran, ein professioneller Weltmeister zu werden.

Tunney ist eine bemerkenswerte Geschichte. Sogar während er boxte und die Leiter der Konkurrenten im Halbschwergewicht hinaufstieg, bildete er sich weiter; Bücher waren immer bei ihm und brachten ihm den Ruf eines "Sissy" und eines "Snobs" ein, von denen keines auch nur annähernd wahr war. Andererseits war er manchmal distanziert. Er fing an, Boxen zu studieren, als würde er militärische Taktiken studieren, und er überprüfte für immer seine eigenen Fähigkeiten, während sie sich entwickelten, und verglich sie mit den Fähigkeiten, die er in anderen sah. Außerdem studierte er Gegner und plante voraus, wie er die Schwächen jedes einzelnen ausnutzen würde. Tunney war zwar unbeliebt, hatte aber eine moderne Boxstrategie.

Er hatte schließlich die Chance, um die Weltmeisterschaft im Halbschwergewicht zu kämpfen und gewann am 13. Januar 1922 einen Punktsieg gegen Battling Levinsky (geb. Barney Lebrowitz), um sich den Titel zu sichern. Dann, am 23. Mai 1922, kämpfte Tunney gegen Harry Greb, einen großartigen Boxer im Mittelgewicht, der über seiner üblichen Gewichtsklasse kämpfte, und Greb schlug gegen Tunney. Es war der einzige Verlust von Tunneys Karriere. Tunney hätte sterben können, so wild waren die Prügel, und er wurde danach ins Krankenhaus eingeliefert, aber selbst im Krankenhaus plante er einen Rückkampf mit Greb und bemerkte, dass er Greb völlig falsch bekämpft hatte. Tunney hatte die vollen vierzehn Runden des Kampfes überstanden, ohne unterzugehen, was beweist, dass er viel Ausdauer hatte. In ihrem nächsten Match, einem schnellen, wütenden Match mit großartigen Boxkünsten, besiegte Tunney Greb und gewann seinen Weltmeistertitel zurück. Sie trafen sich noch dreimal, wobei Tunney einmal gewann und die anderen unentschieden endeten.

Tex Rickard, der Boxpromoter, der den Schwergewichts-Champion Jack Dempsey durch eine Reihe von Millionen-Dollar-Kämpfen geführt hatte, sah Gold in einem Match zwischen dem feurigen Dempsey und dem coolen Tunney und brachte sie am 23. September 1926 in Philadelphia zusammen Über 120,000 Fans waren anwesend. Tunney hatte kaum eine Chance zu gewinnen, außer von einigen Journalisten, die wegen ihrer Ansichten verspottet wurden. Von Dempsey wurde erwartet, dass er die Sissy, die Bücher liest, leicht zermalmt. Tunney hatte eine sehr klare Vorstellung davon, wie er kämpfen sollte; Seine Fähigkeiten waren darauf gerichtet, nicht getroffen zu werden. Er hoffte, dass ein übermütiger Dempsey anfangen würde zu schwingen, nachdem er einige Schläge verpasst hatte. Dieser Dempsey tat es und in der ersten Runde trat Tunney in eine breite Linke und traf Dempsey mit einer geraden Rechten, um ihn zu betäuben. Danach zerlegte Tunney Dempsey mit aufgeschlitzten Linken und geraden Rechten, die Dempsey mit einem geschwollenen Gesicht und einem geschlossenen Auge zurückließen. Tunney gewann die Entscheidung im Zehn-Runden-Kampf und wurde Weltmeister im Schwergewicht. Er war berührt von Dempseys Freundlichkeit bei der Niederlage.

Die beiden trafen sich am 22. September 1927 erneut auf dem Soldier Field in Chicago. Dempsey war in einem besseren Zustand als in ihrem ersten Kampf, und eine große Menge kam, um zu sehen, wie Dempsey den unbeliebten "Snob" Tunney schlug. Doch von Anfang an dominierte Tunney. Er hatte beobachtet, dass Dempseys einst schnelle Beinarbeit langsamer geworden war, und deshalb ließ er Dempsey ihn verfolgen. Er würde Dempsey scharfe Linke ins Gesicht schießen und ausweichen. Andererseits war Dempsey ein sehr intelligenter Kämpfer, und er kannte seinen Gegner. In der siebten Runde überlegte er Tunney, bearbeitete ihn an einer Stelle gegen die Seile, täuschte rechts vor, ließ Tunney wieder in die Seile ausweichen und trat dann in einen linken Haken vor. Tunney sagte, dass er den Schlag nie gesehen habe. Es hätte ihn fast geebnet, und Dempsey folgte mit sieben weiteren wilden Schlägen, die Tunney sinnlos auf die Leinwand schickten.

Tunney erinnerte sich, dass er tatsächlich für ein paar Sekunden in Ohnmacht gefallen war, als er hörte, wie der Schiedsrichter "zwei" rief, während er über ihn zählte. Er erfuhr später von der berüchtigten langen Zählung. Dempsey hatte es nicht geschafft, sich in eine neutrale Ecke zurückzuziehen, wie er es sollte, und der Schiedsrichter begann erst zu zählen, nachdem Dempsey sich zurückgezogen hatte, was die Zeit, die Tunney vor dem Aufstehen unten bleiben konnte, um fünf Sekunden verlängerte. Tunney bestand immer darauf, dass er, wenn die Zählung in dem Moment begonnen hätte, in dem er gefallen war, immer noch auf die Zahl "neun" aufgestanden wäre, wie es Preiskämpfern beigebracht wurde, und er hätte getan, was er getan hatte, was vor Dempsey weggelaufen war für den Rest der Runde. Zu Beginn der nächsten Runde schlug Tunney Dempsey nieder und Tunney gewann schließlich die Entscheidung.

Tunney verteidigte seinen Titel nur noch einmal, bevor er dem Drängen seiner Frau nachgab, in den Ruhestand zu treten. Er war der erste Schwergewichts-Champion, der ungeschlagen in den Ruhestand ging. Er war ein reicher Mann vom Boxen und gedieh den ganzen Rest seines Lebens und wurde ein leitender Angestellter von Banken, produzierenden Unternehmen, Versicherungsunternehmen und einer Zeitung, der Toronto Globe und Mail. Er hatte am 3. Oktober 1928 eine reiche Frau, Josephine "Polly" Lauder, Erbin des Carnegie-Anwesens, geheiratet. Sie hatten vier Kinder, von denen eines, John V. Tunney, von 1971 bis 1977 ein US-Senator aus Kalifornien war. Während des Zweiten Weltkriegs wurde Tunney ein erfolgreicher Sportjournalist. Er trat der US-Marine bei, wurde Kommandeur und beaufsichtigte während der Kriegsjahre den Sport der Marine. In den 1950er Jahren war er zusammen mit dem Mann, der einer seiner engsten Freunde wurde, Jack Dempsey, zu einer beliebten nationalen Persönlichkeit geworden. Tunney starb im Alter von einundachtzig Jahren und ist auf dem Long Ridge Cemetery in der Nähe von Stamford, Connecticut, begraben.

Das vielleicht beste Buch über Tunney stammt von Tunney selbst: Ein Mann muss kämpfen (1932) ist eine gute Lektüre voller bunter Charaktere. Tunney, Boxen und Training (1928) bietet Einblicke in seine strategische Boxmethode. Bruce J. Eversen, Als Dempsey gegen Tunney kämpfte: Heroes, Hokum und Storytelling im Jazz-Zeitalter (1996) liest sich ein bisschen wie eine akademische Abhandlung, versetzt Tunney jedoch in die faszinierende Sportwelt der 1920er Jahre. Mel Heimer, Die lange Zählung (1969) ist eine lebhafte Darstellung des Spiels zwischen Tunney und Dempsey.

Kirk H. Beetzm