Überblick über Widerstand und Rebellion

Das Stipendium von Ulrich Bonnell Phillips (1877–1934) dominierte die historische Perspektive der Sklaverei in der ersten Hälfte des 1910. Jahrhunderts. In den 1920er und 1918er Jahren bezeichnete Phillips Plantagen als Schulen, die "ständig Schüler ausbilden und kontrollieren, die sich in einem rückständigen Zivilisationszustand befanden" (290, S. XNUMX). In der Tat waren Sklaven laut Phillips glückliche "Wilde", die von freundlichen Herren gut betreut wurden; Als angebliche Nutznießer der Sklaverei hatten sie keine Lust, einer grundsätzlich gutartigen Institution zu entkommen. Phillips führte dieses Argument weiter aus, indem er sich weigerte, Vorfälle von Sklavenwiderstand als legitime Reaktion auf ein inhärent repressives System einzustufen, und sie stattdessen als nicht vertretbare Verbrechen abwies, die die von Weißen als notwendig erachtete Bestrafung, einschließlich Lynchmorden, vollständig rechtfertigten. Herbert Aptheker Amerikanische Negersklavenrevolten, erstmals 1943 veröffentlicht, war die erste Monographie, die die Darstellung von Sklaven als fügsame Wesen ablehnte, was von Phillips und seinen Anhängern impliziert wurde; im Gegenteil, argumentierte er, Sklaven versuchten ständig, die Autorität der Plantage durch tägliche Trotzshows zu untergraben. In der Tat war der Widerstand gegen die Sklaverei so weit verbreitet, dass Aptheker Beweise für ungefähr 250 mutmaßliche Sklavenpläne und Aufstände sammeln konnte. In einer unverkennbaren Zurechtweisung von Phillips kam Aptheker zu dem Schluss, dass der "grundlegende Faktor, der die Rebellion gegen die Sklaverei provoziert, das soziale System selbst ist, die Erniedrigung, Ausbeutung, Unterdrückung und Brutalität, die es geschaffen hat und mit der es tatsächlich synonym war" ([1943]) ] 1969, S. 139).

Trotz der Überzeugungskraft von Apthekers Werk stellten viele Historiker dieser Zeit sowohl seine Methodik als auch seine politischen Sympathien in Frage, und erst als Kenneth Stampp sein Buch veröffentlichte Die eigentümliche Institution 1956 wurde die paternalistische Sicht der Sklaverei endgültig zerstört. Nachahmung der Organisation von Phillips Amerikanische NegersklavereiStampp widerlegte Phillips Punkt für Punkt und verwendete Anzeigen für außer Kontrolle geratene Sklaven, die in Zeitungen und Sklaven-Autobiografien veröffentlicht wurden, um ein ganz anderes Bild des Plantagenlebens zu zeichnen. Unter der Annahme, dass "die Sklaven nur gewöhnliche Menschen waren, dass Neger von Natur aus immerhin nur weiße Männer mit schwarzer Haut sind, nicht mehr und nicht weniger" (S. vii), lehnte Stampp die Vorstellung, dass das Plantagensystem der Zivilisation der diente, rundweg ab Sklave und stattdessen grafisch dargestellt ein repressives System, das seine Opfer täglichen Empörungen ausgesetzt. Sowohl Aptheker als auch Stampp versuchten, Sklaven so darzustellen, dass sie sich der Tatsache voll bewusst waren, dass sie Opfer eines Systems waren, das sich auf ihre absolute Unterwerfung unter die Forderungen der Weißen stützte. Dass Sklaven für viele Meister ein problematisches Eigentum blieben, ist ein Beweis für ihre natürliche Reaktion gegen ein unmenschliches System.

Obwohl die Arbeit von Aptheker und Stampp den Grundstein für einen Großteil der nachfolgenden Wissenschaft über Sklaverei und Sklavenwiderstand legte, haben spätere Historiker versucht, ein differenzierteres Verständnis der mentalen Welt der Sklaven zu erlangen, indem sie den Einfluss der afrikanischen Kultur auf die Ermutigung - oder Behinderung - berücksichtigten - rebellische Gedanken und Handlungen. Eugene Genovese (1979) hat zum Beispiel beobachtet, dass in der vorrevolutionären Zeit in Afrika geborene Sklaven die Führung bei der "dramatischsten Aufstandsbewegung" (S. 6) übernahmen, während Sklaven der zweiten und dritten Generation eine größere Rolle spielten Die Haltung der Akkommodatoren zielte darauf ab, "ihr Überleben als Volk auch als Sklaven zu sichern" (S. 18). Gerald Mullin behauptete unterdessen in seinem Buch von 1972 Flucht und Rebellion dass die von neu angekommenen Afrikanern angewandten Widerstandsmethoden im Allgemeinen zufälliger, unkonzentrierter, gewalttätiger, individualistischer und weniger bedrohlich für die Sklaverei als Institution waren als die Arten von Widerstand, die von denjenigen geleistet wurden, die sich erfolgreich in die amerikanische Kultur integriert hatten . Dieses Argument wurde von Richard Dunn (1972) weiterentwickelt und von Stanley Elkins (1959) angedeutet, die beide argumentiert haben, dass die Notwendigkeit, sprachliche Barrieren und Stammesrivalitäten zu überwinden, es für in Afrika geborene Sklaven wesentlich schwieriger machte, organisierte Revolten gegen Sklavenhalter zu veranstalten . Das neuere Stipendium von Walter Rucker (2006) hat jedoch überzeugend gezeigt, dass die reiche afrikanische Kultur, die selbst von in Amerika geborenen Sklaven gepflegt wurde, weit davon entfernt war, Hindernisse zu schaffen, die Schaffung einer starken kollektiven Bewegung ermöglichte.

Obwohl sie notwendigerweise gezwungen waren, die von ihren Herren diktierten Rollen äußerlich zu übernehmen, waren Sklaven tatsächlich in der Lage, ein Konzept der Freiheit zu nähren, und fanden zahlreiche subtile und nicht so subtile Wege, um der Institution der Sklaverei zu widerstehen. In der Tat sind die Aufzeichnungen über Sklaverei voll von Gewalt und Brutalität, auf die Sklavenhalter regelmäßig zurückgegriffen haben, um ihre Sklaven zu disziplinieren. Ein solcher Missbrauch wäre unnötig gewesen, wenn sich Sklaven bereitwillig den ihnen von den Herren zugewiesenen Rollen unterworfen hätten und wenn sie bereitwillig fleißig in ihrer Arbeit gewesen wären. Täglich fanden Sklaven Wege, den Betrieb und damit die Rentabilität der Plantage zu beeinflussen. Sie brachen oder verloren Werkzeuge, täuschten Unwissenheit oder sogar Krankheit vor und arbeiteten absichtlich langsam, um die Autorität ihrer Aufseher zu untergraben.

Einige Sklaven ergriffen direktere Maßnahmen, z. B. Aufseher anzugreifen, längere Zeit von der Plantage zu fliehen und manchmal sogar Selbstmord als letzten Akt des Trotzes zu begehen. Obwohl viele Ausreißer letztendlich auf eigenen Wunsch auf die Plantage zurückkehrten und die Chancen, den zahlreichen Sklavenpatrouillen erfolgreich auszuweichen und nach Norden in die Freiheit zu fliehen, gering waren, gab die relativ hohe Inzidenz von außer Kontrolle geratenen Sklaven - der Gouverneur von Mississippi, John Quitman (1799–1858) - Zeugnis Für die Notwendigkeit eines starken Gesetzes über flüchtige Sklaven im Jahr 1850 wurde behauptet, dass zwischen 100,000 und 1810 bis zu 1850 Sklaven weggelaufen seien - ein weiterer Beweis dafür, dass die Vorstellung von afroamerikanischer Fügsamkeit und Unterwerfung unter die Sklaverei zerstreut wurde. Die Religion bot vielen Sklaven einen weiteren Weg des Widerstands. Die Kirche fungierte häufig als revolutionäre schwarze Institution, die es vielen Sklaven ermöglichte, Führungsrollen in ihren Gemeinden zu übernehmen und gleichzeitig die Möglichkeit zu bieten, ein Glaubenssystem zu entwickeln, das die zukünftige Errettung eines ganzen Volkes betont . Nicht zufällig hatten drei der größten Sklavenaufstände oder Schrecken des XNUMX. Jahrhunderts bedeutende religiöse Untertöne.

Trotz täglicher Sabotageakte, der Häufigkeit, mit der Sklaven wegliefen, und der zahlreichen Verschwörungen und versuchten Aufstände war der Sklavenwiderstand in keinem Gebiet eine ernsthafte Bedrohung für das System der Sklaverei. Die Tatsache, dass versklavte Schwarze nie aufgehört haben, diesen ständigen Druck gegen die Kontrolle ihres Herrn über sie auszuüben, ist ein Beweis für die Unzufriedenheit und Rebellion, die für Sklaven im amerikanischen Süden charakteristisch war.

Literaturverzeichnis

Aptheker, Herbert. Amerikanische Negersklavenrevolten [1943]. New York: Columbia University Press, 1969.

Dunn, Richard S. Zucker und Sklaven: Der Aufstieg der Pflanzerklasse in Englisch-Westindien, 1624–1713. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1972.

Elkins, Stanley. Sklaverei: Ein Problem im institutionellen und intellektuellen Leben Amerikas. Chicago: University of Chicago Press, 1959.

Genovese, Eugene. Von der Rebellion zur Revolution: Afroamerikanische Sklavenrevolten bei der Entstehung der modernen Welt. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979.

Mullin, Gerald W. Flucht und Rebellion: Sklavenwiderstand im Virginia des XNUMX. Jahrhunderts. New York: Oxford University Press, 1972.

Phillips, Ulrich Bonnell. Amerikanische Negersklaverei: Ein Überblick über Angebot, Beschäftigung und Kontrolle von Negerarbeit, wie vom Plantagenregime festgelegt. New York und London: D. Appleton, 1918.

Rodriguez, Junius P., Hrsg. Enzyklopädie des Sklavenwiderstands und der Rebellion. Westport, CT: Greenwood Press, 2007.

Rucker, Walter C. Der Fluss fließt weiter: Schwarzer Widerstand, Kultur und Identitätsbildung im frühen Amerika. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2006.

Stampp, Kenneth M. Die eigentümliche Institution: Sklaverei im Süden von Antebellum. New York: Knopf, 1956.

                                   Simon J. Appleford