Usumacinta Fluss

Usumacinta River, eine Wasserstraße im Nordwesten Guatemalas und im Südosten Mexikos. Beginnend im Norden Guatemalas, wo sich die Flüsse Chixoy und La Pasión treffen, fließt die Usumacinta durch ein dünn besiedeltes Gebiet, das die Grenze zwischen Chiapas (Mexiko) und Petén (Guatemala) markiert. Umgeben von tropischen Wäldern durchquert der Fluss das sanfte Kalksteinplateau des Petén, bevor er in den Bundesstaat Tabasco mündet. In Tabasco bildet die Wasserstraße eine alluviale Au und überschwemmt jährlich große Gebiete, wodurch zahlreiche Lagunen und Sümpfe entstehen. In der Nähe von Frontera, Tabasco, mündet die Usumacinta in den Fluss Grijalva und mündet in die Bucht von Campeche. Zusammen bildet das Flusssystem Usumacinta-Grijalva die volumenmäßig größte Wasserscheide Mexikos und macht fast die Hälfte des Stromflusses des Landes aus.

Historisch gesehen war der Fluss eine Handelsschlagader für die Mayas im Tiefland, doch seine moderne Nutzung beschränkte sich darauf, Baumstämme und Chicle stromabwärts zu bewegen. Die Bemühungen, dieses Randgebiet in das moderne Mexiko einzubeziehen, konzentrierten sich auf Wasserkraft- und Hochwasserschutzprojekte. Ein großer Staudamm in der Nähe von Balancán, Tabasco, produziert Strom und hat die Rückgewinnung von landwirtschaftlichen Flächen und Weiden in Tabasco ermöglicht. Weiter flussaufwärts haben Mexiko und Guatemala eine Reihe von Staudämmen entlang ihrer gemeinsamen Grenze vorgeschlagen. Das Projekt wurde jedoch aufgrund der Kosten, der möglichen Überflutung wichtiger archäologischer Stätten und des internationalen Drucks gegen die Entwicklung des größten verbliebenen Regenwaldes in Mittelamerika verschoben.