Utopien

1516 veröffentlichte der englische Schriftsteller Thomas More Utopie, seine Vision einer imaginären, idealen Gesellschaft. Der Titel des Buches war ein Wortspiel mit griechischen Wörtern, die "no place" bedeuteten. (oder Topia) und "der gute Ort" (Genau). More's Werk war das erste einer Reihe von Renaissance-Texten, in denen die Vorstellungen verschiedener Schriftsteller von der perfekten Gesellschaft beschrieben wurden.

Utopien machten auf die Mängel der Renaissance-Staaten aufmerksam und boten Visionen einer besser organisierten und gerechteren Gesellschaft. Viele Renaissance-Schriftsteller setzen ihre Utopien in entlegenen Teilen der Welt, abgeschnitten von anderen Gesellschaften. Ihre Bürger neigten dazu, ein hochgeordnetes Leben unter der strengen Kontrolle der Regierung zu führen. Viele Utopien zeigten einen gemeinschaftlichen Lebensstil, bei dem die Bewohner ihr gesamtes Eigentum teilen und ihre Kinder als Gruppe erziehen. Mittelalterliche Schriftsteller hatten auch Porträts idealer Gesellschaften geschaffen. Diese früheren Visionen hingen entweder von einer perfekten Welt ab, in der die Natur alles lieferte, was Menschen brauchen konnten, oder von moralisch perfekten Menschen. Mehr brach mit diesen Mustern und baute seinen Idealzustand auf Institutionen wie Recht, Regierung und Bildung auf, die die Fehler unvollkommener Menschen in einer unvollkommenen Welt überwinden würden. Diese Institutionen würden jeden Aspekt des Lebens kontrollieren und Wohlstand, Status, Arbeit, Essen, Kleidung, Freizeit, Ehe und Haushalt für alle Bürger gleich halten. Die sozialen Strukturen von More's Utopia programmierten seine Bewohner so, dass sie tugendhaft waren und mit denen umgingen, die verirrt waren.

Zwei weitere wichtige Werke über die Idee einer Utopie entstanden im 1600. Jahrhundert. Der italienische Schriftsteller Tommaso Campanella gründete seine Die Stadt der Sonne (1623) auf die Idee, dass niemand Eigentum besitzen sollte. Seiner Ansicht nach hat das Privateigentum der Gesellschaft geschadet, indem persönliche Bedenken über die der Gruppe gestellt wurden. Campanellas ideale Stadt beruhte auch auf einem perfekten Verständnis der natürlichen Welt. Alle wissenschaftlichen Erkenntnisse wurden in die Stadtmauern eingraviert, sodass keine weiteren Untersuchungen erforderlich waren. In Francis Bacons Das neue Atlantis (1627) war die Wissenschaft dagegen eine fortwährende und mächtige Aktivität. Die wissenschaftliche Forschung hatte die Macht, das Verhältnis zwischen Gesellschaft und natürlicher Umwelt neu zu gestalten und so die Natur der Utopie selbst zu verändern. Die Macht der Wissenschaft in der Gesellschaft war ein Hauptthema in utopischen Schriften der Spätrenaissance.

Einige Utopien hatten starke religiöse Elemente. Zum Beispiel, Christianopolis (1619) des lutherischen Pastors Johann Valentin Andreae ging auf das Problem des Aufbaus einer göttlichen Gemeinschaft in einer sündigen Welt ein. Seine Antwort konzentrierte sich auf Bildung als die Kraft, die die Gesellschaft zusammenhält. Andere Utopien konzentrierten sich auf die Gestaltung der idealen Verfassung und Regierung. Im Oceana (1656), einer der letzten großen utopischen Texte der Renaissance, definierte der Autor John Harrington den Militärdienst als Weg zur Staatsbürgerschaft. In seiner Utopie folgten alle Männer zwischen 18 und 30 Jahren einem detaillierten Wehrdienst. In Harringtons Bundesstaat gab es auch auf allen Regierungsebenen ausgefeilte Strukturen.

* mittelalterlich

unter Bezugnahme auf das Mittelalter, eine Zeit, die um 400 n. Chr. begann und um 1400 in Italien und 1500 im übrigen Europa endete