Valdivia, Ecuador

Valdivia, archäologische Stätte in der Küstenprovinz Guayas, Ecuador. In Valdivia wurde die frühformative Valdivia-Kultur Mitte der 1950er Jahre erstmals von dem Ecuadorianer Emilio Estrada definiert und anschließend von den Smithsonian-Archäologen Clifford Evans und Betty Meggers untersucht. Der Standort (G-31) befindet sich an der Mündung des Valdivia-Tals. Kulturelle Abfälle der Valdivia-Besatzung bedecken etwa 4.2 Hektar am Hang und am basalen Teil eines niedrigen Sporns. Die Lagerstätten sind am tiefsten im Basalsektor des Gebiets, wo eine spätere Besetzung von Guangala von geringerer Größe über den Lagerstätten von Valdivia liegt. Bei den hier 1961 durchgeführten tiefen Ausgrabungen wurden zahlreiche Überreste von Valdivia-Keramik, abgebrochenen Steinartefakten, feuermodifiziertem Gestein, Fisch- und Tierknochen sowie Muscheln gefunden. Während der Ausgrabung wurde jedoch keine sichtbare Stratigraphie erkannt und es wurden keine archäologischen Merkmale identifiziert.

Die einzigartigen Keramikmaterialien und die damit verbundenen Radiokarbondaten, die in Valdivia gewonnen wurden, ermöglichten es den Forschern, eine vierphasige Keramiksequenz (mit A bis D bezeichnet) zu erstellen, die eine allmähliche Veränderung der Entwicklung im Laufe der Zeit widerspiegeln soll. Zu dieser Zeit wurde angenommen, dass die Basalmaterialien die frühesten Töpferwaren der Neuen Welt darstellen. Seine relative Raffinesse warf die Frage nach der Herkunft auf und veranlasste die Forscher, eine transpazifische Verbreitung dieser Töpfertradition in der zweiten Hälfte des dritten Jahrtausends v. Chr. Aus der neolithischen Jomon-Kultur Japans zu vermuten, eine Position, die Meggers immer noch stark verteidigt. Dieses Argument wurde später von einer Reihe von Wissenschaftlern aus mehreren Gründen in Frage gestellt, darunter nicht zuletzt die Entdeckung sehr früher Valdivia-Lagerstätten und der damit verbundenen Keramik in den 1970er Jahren, die vor der Phase A in Loma Alta lagen, einem Dorf im alluvialen Unterland, etwa 6 km entfernt das Valdivia-Tal hinauf sowie an anderen großen Orten des Dorfes wie Real Alto. Die letzteren Funde bildeten eine weitere keramische "Phase" in der aufkommenden Acht-Phasen-Chronologie von Betsy Hill, der Chronologie, die die meisten Valdivia-Gelehrten heute verwenden.

Die Küstenlage des Gebiets und seine offensichtliche Abhängigkeit von Meeres- und Flussmündungsressourcen veranlassten die Ermittler, die Valdivia-Kultur als eine semisedentäre maritime Anpassung von egalitären Fischern und Schalentiersammlern zu charakterisieren, die nur eine marginale Abhängigkeit vom Gartenbau haben. In Wirklichkeit bezieht sich diese Charakterisierung nur auf kleinere Strandgebiete wie G-31, die sich anscheinend auf die Ausbeutung von Küstenressourcen spezialisiert haben. Die anschließende archäologische Untersuchung des gesamten Valdivia-Tals hat ergeben, dass solche Küstensiedlungen einen Bestandteil eines komplexeren regionalen Siedlungssystems bildeten, das den Austausch maritimer Ressourcen mit großen Binnendörfern wie Loma Alta gegen Gartenbauprodukte und terrestrische Wildressourcen beinhaltete.

Trotz ihrer problematischen Interpretation der Valdivia-Kultur ist die Pionierarbeit von Meggers, Evans und Estrada am Standort G-31 ein Meilenstein in der südamerikanischen Archäologie.