Valdivia, Pedro de (ca. 1500–1553)

Pedro de Valdivia (b. vs. 1500; d. 1553), spanischer Eroberer und Gründer Chiles. Vor der Expedition nach Chile hatte Valdivia bereits umfangreiche militärische Erfahrungen gesammelt. Er trat 1521 in die Armee ein, nahm an den spanischen Feldzügen in Flandern und Italien teil und kämpfte in der Schlacht von Pavia (24. Februar 1525). Er kehrte nach Spanien zurück und heiratete die aus Salamanca stammende Marina Ortíz de Gaete. Die verfügbaren Quellen enthalten widersprüchliche Informationen zu dieser Gewerkschaft. Einige Quellen sagen, dass er vor den italienischen Feldzügen verheiratet war, während andere sagen, dass er danach geheiratet hat. Von 1525, als er in Mailand war, bis 1535, als er seine Reise in die Neue Welt antrat, ist nicht viel über sein Leben bekannt.

Valdivia segelte wahrscheinlich auf einer Expedition unter der Leitung von Jerónimo de Alderete nach Venezuela. Er blieb ein oder anderthalb Jahre in Venezuela, eine weitere Zeit in seinem Leben, für die es nicht allzu viele Informationen gibt. Anschließend ging er als Mitglied einer Expedition nach Peru, um Francisco Pizarro dabei zu helfen, einen von Manco Capac angeführten indischen Aufstand zu unterdrücken. Seine Erfahrung im Militär diente ihm gut, und 1537 ernannte ihn Pizarro zu seinem Adjutanten. Valdivia wurde im Krieg zwischen Pizarro und Diego de Almagro als tapferer Soldat bekannt. Er und Gonzalo Pizarro führten die Infanterie gegen die Streitkräfte von Almagro in der entscheidenden Schlacht von Salinas am 6. April 1538 an. Als Belohnung für seine Dienste gewährte Francisco Pizarro Valdivia eine anvertrauen im Tal von La Canela.

Valdivia war jedoch ein Mann des Abenteuers, und er bat Pizarro um Erlaubnis, nach Chile zu gehen, obwohl Almagro zuvor gegangen war und enttäuscht zurückgekommen war, weil er kein Gold gefunden hatte. Um seine Expedition zu finanzieren, verkaufte Valdivia sein Land. Mitte Januar 1540 reiste er in Begleitung von zwölf Spaniern von Cuzco nach Chile. eine Frau, Inés de Suárez (die später die zweite von vier bedeutenden Frauen in Valdivias Leben wurde); ungefähr tausend Inder; und ein paar schwarze Sklaven. Andere schlossen sich ihm an, als er nach Chile zog. Ende 1540 erreichte Valdivia das Copiapó-Tal und nannte das neue Land Nueva Extremadura. Er zog weiter nach Süden nach Coquimbo und dann ins Mapocho-Tal. Am 24. Februar 1541 gründete Valdivia in der Nähe des Mapocho-Flusses Santiago del Nuevo Extremo, das heutige Santiago.

Die Stadt erlebte eine indische Belagerung, während Valdivia abwesend war, und die Spanier litten unter vielen Nöten, weil Verstärkungen und Vorräte erst zwei Jahre später, 1543, eintrafen. Mit mehr Männern und Vorräten erkundete Valdivia weiter und gründete 1544 La Serena auf halbem Weg dazwischen das Copiapó-Tal und Santiago. 1545 ging er weiter nach Süden nach Quilacura, und gleichzeitig erkundeten seine Leutnants andere Gebiete.

1547 reiste Valdivia nach Peru mit der Absicht, mehr Vorräte zu beschaffen, und befand sich mitten in einem von Gonzalo Pizarro angeführten Aufstand. Er stellte sich auf die Seite der Krone BesucherPedro de Lagasca und wurde ein wichtiger Faktor bei Pizarros Niederlage. Er kehrte am 21. Januar 1549 nach Chile zurück, nachdem er von Lagasca von Vorwürfen befreit worden war, die seine Feinde gegen ihn erhoben hatten. In Chile setzte Valdivia seine Erkundungen fort und gründete weitere Städte: Concepción (1550), Valdivia (1552) und Villarica (1552). Er starb 1553 in einer von Lautaro angeführten Schlacht gegen die Araukaner.

Valdivia symbolisiert den Geist der Conquistadores in seinem Wunsch nach Abenteuer und seinem Drang, neue Länder zu erkunden. Er ähnelt zum Beispiel Alvar Núñez Cabeza De Vaca, Vasco Núñez de Balboa und Hernando de Soto, Männer, die mehr vom Abenteuergeist als von der Hoffnung getrieben wurden, Gold zu finden.