Varela und Moral, Felix (1788–1853)

Felix Varela und Morales (b. 20 November 1788; d. 25. Februar 1853), kubanischer Priester, Denker und Patriot. Varela war schon in jungen Jahren verwaist und noch ein Kind, als er nach Saint Augustine, Florida, zog. (Das Gebiet war 1783 von Großbritannien gemäß dem Vertrag von Paris nach Spanien zurückgebracht worden.) Dort wurde er seinem Großvater mütterlicherseits, dem Kommandeur der spanischen Garnison der Stadt, übergeben. Er wurde der Schüler von P. Michael O'Reilly, damals Pfarrer von Ostflorida, der schließlich sein Vorbild wurde. Es war Fr. O'Reilly, der seine Entscheidung beeinflusste, in das Priestertum einzutreten, anstatt Soldat zu werden, wie es seine Familientraditionen verlangten. "Ich möchte ein Soldat Jesu Christi sein", sagte Varela damals. "Ich möchte keine Männer töten, sondern ihre Seelen retten."

Varela besuchte 1803 das San Carlos Seminar in Havanna und wurde 1811 zum Priester geweiht. Zu diesem Zeitpunkt hatte er bereits begonnen, am Seminar Philosophie zu unterrichten, das damals auch Laien offen stand. So wurde er der Mentor vieler der angesehensten kubanischen Intellektuellen dieser Zeit; später erkannten sie ihre Schuld gegenüber ihm und sagten, dass "er derjenige war, der uns zuerst das Denken beigebracht hat".

Als Gegner der dekadenten Scholastik und einer der ersten, der philosophische Lehrbücher eher auf Spanisch als auf Latein schrieb, genoss Varela die Unterstützung des Bischofs von Havanna, José Díaz de Espada y Landa. Der Bischof bat ihn, im Seminar über die Verfassung, die 1812 von den spanischen Cortes festgelegt wurde, einen neuen Kurs zu unterrichten. Der Ruf seiner Vorträge war so hoch, dass er 1821 gewählt wurde, um Kuba in den Cortes zu vertreten. Während seines Dienstes machte Varela mehrere bedeutende Beiträge, die eine mildere Herrschaft über die Kolonien befürworten und einen Vorschlag zur Abschaffung der Sklaverei innerhalb von fünfzehn Jahren vorlegen. Leider machte es die Wiederherstellung des spanischen Absolutismus im Jahr 1823 den Cortes unmöglich, diese Vorschläge zu diskutieren. Durch diese Wendung ins Exil gezwungen, kam er kurz darauf in die USA.

Varela ließ sich in New York nieder, wo er sich bald als ein Mann von einwandfreiem Leben, als gelehrter und hingebungsvoller Pfarrer, als fähiger Administrator und als weiser Erzieher und Seelendirektor hervorhob. Vor allem während der großen Cholera-Epidemie von 1832, als seine Wohltätigkeit manchmal heroische Dimensionen erreichte, war er für seine Arbeit mit Kranken und Armen bekannt. Wie ein Zeitgenosse es ausdrückte, war sein Name "ein Segen in der Stadt New York". Aus diesem Grund wurde Varela von allen bewundert und respektiert. Zuerst im Jahr 1829, vorübergehend und dann ohne Unterbrechung ab 1837, hatte er das Amt des Generalvikars für New York inne, ein Posten, der nur dem des Bischofs nachsteht. Er besuchte mehrere der Baltimore Councils als Berater amerikanischer Bischöfe. Varela spielte auch eine führende Rolle als öffentlicher Verteidiger des katholischen Glaubens bei den gewaltsamen katholisch-protestantischen Zusammenstößen dieser Zeit.

Varelas Leistungen als Priester sind ebenso Teil der kirchlichen Geschichte der USA wie Teil der kubanischen Geschichte. Aber obwohl er sich nie bemühte, in sein Heimatland zurückzukehren, betrachtete er es immer als sein Land. Die Kubaner ihrerseits betrachten ihn zu Recht als den ideologischen Vater ihrer Nationalität. Als Varela als Mitglied der Cortes nach Spanien ging, beschrieb er sich selbst als "Sohn der Freiheit, eine amerikanische Seele". Zu dieser Zeit wäre er jedoch mit einer Form der kolonialen Selbstverwaltung für Kuba zufrieden gewesen. Aber er entdeckte bald, dass die meisten spanischen Abgeordneten, darunter viele, die es genossen, sehr liberal zu sein, spanischen Amerikanern misstrauten und nicht an ihre Fähigkeit glaubten, sich selbst zu regieren. Damals und insbesondere nach der Auflösung der Cortes durch König Ferdinand VII. Gab er die Hoffnung auf Autonomie für Kuba im Rahmen der spanischen Monarchie auf und wurde zum großen Propheten der kubanischen Unabhängigkeit.

Varela veröffentlichte seine Artikel für die Unabhängigkeit in der Zeitung Der Habanero, die er in den Vereinigten Staaten gründete. Zu dieser Zeit gab es viele Kubaner, die für die spanische Herrschaft waren, und einige von ihnen befürworteten die Annexion der Insel an Kolumbien oder Mexiko, genau wie andere einige Jahre später die Annexion an die Vereinigten Staaten unterstützen würden. Varela argumentierte gegen all diese Wege. Er rechtfertigte moralisch die Rebellion gegen die unterdrückerische Kolonialregierung und sagte, sie sei "von der Natur inspiriert und von den heiligen Gesetzen der Selbsterhaltung aufrechterhalten". In Bezug auf die Idee, Kuba zur Provinz eines Nachbarstaates zu machen, schrieb er: "Ich bin die erste, die sich gegen die Vereinigung der Insel mit einer Regierung ausspricht. Ich sollte sie so sehr als politische Insel sehen wollen, wie sie es ist." geografische Begriffe. "

Aufgrund seiner schlechten Gesundheit zog sich Varela schließlich nach Saint Augustine zurück, wo er starb. Als Priester war Varela seiner Zeit weit voraus; Seine liberalen Normen und Prinzipien stimmten mehr mit der Ausrichtung des Zweiten Vatikanischen Konzils (1962–1965) überein als mit einigen katholischen Lehren des XNUMX. Jahrhunderts. Als Denker hat er den philosophischen Studien in Kuba neues Leben eingehaucht. Als Patriot kann er zu Recht als Gründungsvater des kubanischen Nationalismus angesehen werden.