Veblen, Thorstein Bunde (1857–1929)

Thorstein Bunde Veblen, der amerikanische Ökonom und Sozialtheoretiker, ist vielleicht am bekanntesten für seinen ironischen Stil, der mit seinem Leben eins war. Obwohl er im Ausland immer noch als der einflussreichste amerikanische Sozialwissenschaftler gilt, ist sein Einfluss unter den Sozialwissenschaftlern in Amerika fast verschwunden. Er ist College-Studenten so gut wie unbekannt, auch wenn viele verstreute Konzepte von Veblen - am offensichtlichsten "auffälliger Konsum" - unabsichtlich Teil ihrer Rede und Analyse sind.

Veblen wurde auf einer Farm in Wisconsin geboren und entwickelte zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts die umfassendste und umfassendste Analyse der amerikanischen Industriegesellschaft. Er betonte qualitative Beziehungen im historischen Prozess und sein Ziel war eine integrative Theorie des sozialen Wandels. Die meisten, die in Veblens Fußstapfen getreten sind, sind jedoch für quantitative, im Wesentlichen unhistorische, oft antitheoretische Untersuchungen bekannt. Wo seine Anhänger nicht auf diese Weise von seiner Arbeit abgewichen sind, haben sie auf eine andere Weise: Veblen forderte, wenn er normalerweise nicht praktizierte, eine leidenschaftslose soziale Analyse; Viele seiner leidenschaftlichsten Schüler sind auch in ihren sozialen Analysen sehr leidenschaftlich.

Wie sein Zeitgenosse Charles S. Peirce war Veblen ein Gelehrter von großer intellektueller Leistung, dessen akademische Karriere bestenfalls nicht zu unterscheiden war. Er promovierte in Philosophie in Yale und zog von dort nach Cornell, um Wirtschaftswissenschaften zu studieren. In einem Jahr zog er an die neue Universität von Chicago, wo er unterrichtete, und er redigierte auch die Zeitschrift für politische Ökonomie. Es dauerte nicht lange, bis sich die Auseinandersetzung zwischen Veblen und der Verwaltung über seine akademischen und sozialen Mängel so weit entwickelte, dass der glücklichste Schritt für alle Beteiligten darin bestand, dass Veblen Chicago verließ. Diese Erfahrung, die von ähnlichen bei seinem nächsten Lehrauftrag in Stanford ergänzt wurde, veranlasste Veblen, eines seiner vernichtendsten, wenn auch sehr nützlichen und fundierten Bücher zu schreiben: Die Hochschulbildung in Amerika: Ein Memorandum über das Verhalten von Geschäftsleuten an Universitäten (New York, 1918). Der ursprüngliche Untertitel, der aus dem einen oder anderen Grund aufgegeben wurde, war "A Study in Total Depravity".

Stanford und Veblen konnten die Beziehungen nicht festigen, und Veblen zog an die Universität von Missouri, wo er von dem angesehenen Ökonomen Herbert Davenport geschützt wurde. Vorträge an der New School für Sozialforschung in New York City und eine kurze Pause mit der Bundesregierung, für die er Memoranden im Zusammenhang mit dem Ersten Weltkrieg verfasste, beendeten Veblens berufliche Laufbahn. Das Department of Economics in Cornell entschied sich, ihn in seine Fakultät aufzunehmen, aber dieser Wunsch wurde von der Universitätsverwaltung abgelehnt. Veblen verbrachte seine letzten Jahre unproduktiv in einer Hütte in den Hügeln von Stanford, wo er erbittert gegen die Gesellschaft starb.

Die Haupteinflüsse auf Veblen scheinen David Hume, Charles Darwin und Karl Marx gewesen zu sein - obwohl der Einfluss jedes einzelnen durch den Geist und die Umstände von Veblen stark umgewandelt wurde. Die Skepsis von Hume und der evolutionäre Ansatz von Darwin verbanden sich mit der amerikanischen Szene, um Veblen zu veranlassen, eine Flut erzählender Kritik auszulösen (in Aufsätzen in Der Ort der Wissenschaft in der modernen Zivilisation, New York, 1919) über die metaphysischen, teleologischen und optimistischen Eigenschaften der marxistischen Analyse. Aber Veblen war weniger ein Kritiker als ein Adapter von Marx, und seine eigenen Werke können in diesem Licht am nützlichsten betrachtet werden.

Abgesehen von darwinistischen Konzepten war der Ausgangspunkt von Veblens Analyse der Gesellschaft und des sozialen Wandels grundsätzlich marxistisch. Das Verhältnis von Spannung und Veränderung, das Marx dem Konflikt zwischen "den Produktionskräften" und "der Produktionsweise" zuschrieb, ist in Veblens engen Entsprechungen, Technologien und Institutionen vorhanden. Für beide Männer verdient und erfordert diese Beziehung eine Untersuchung im Rahmen der Geschichte (für Marx) oder des genetischen Prozesses (für Veblen).

Aber wenn der Ausgangspunkt für Veblen der gleiche war wie der von Marx, dann endeten auch dort grundlegende Ähnlichkeiten. Für Marx blieben die Rationalitätsannahmen des XNUMX. Jahrhunderts unbestritten, aber für Veblen standen diese Annahmen ganz oben auf der Liste der zu untersuchenden Fragen. Infolgedessen glaubte Veblen, dass eine Theorie des sozialen Wandels die Integration der Sozialpsychologie (und der Psychologie verwandter Angelegenheiten wie Nationalismus und Patriotismus) mit Wirtschaft, Politik und Geschichte erfordert. Daraus ergibt sich ein weiterer Unterschied: Für Marx gab es "allgemeine Bewegungsgesetze der kapitalistischen Gesellschaft", die vom Ermittler entdeckt werden konnten; Für Veblen mussten diese allgemeinen Gesetze durch nationale und kulturelle Unterschiede so qualifiziert werden, dass es nicht nur plausibel, sondern auch wahrscheinlich war, dass der Kapitalismus in verschiedenen Nationen unterschiedlich funktionieren würde. Somit ist die sehr allgemeine Qualität der Schlussfolgerungen in zu finden Hauptstadt, im Vergleich zu Veblens unterschiedlichen Erwartungen an den Kapitalismus in Großbritannien und Deutschland (in Kaiserliches Deutschland und die industrielle Revolution, New York, 1915) und in den Vereinigten Staaten (in Die Theorie des Wirtschaftsunternehmens, New York, 1904 und in Abwesenheitseigentum, New York, 1923). Der Punkt wird durch Veblens Erkenntnisse über Japan und Deutschland veranschaulicht, die er (mit viel Gewissen) trotz ihrer sehr unterschiedlichen Wirtschaftsgeschichte als sehr zukunftsorientiert ansah. Für Veblen waren die entscheidenden Faktoren für die beiden Nationen diejenigen, die zu extremem Nationalismus und sozialer Irrationalität führten und sie mit nahezu derselben Geschwindigkeit in die gleiche Richtung bewegten.

Es gibt einen letzten und bemerkenswerten Unterschied zwischen Marx und Veblen. Neben seiner Rolle als Sozialwissenschaftler war Marx ein politischer Aktivist und Propagandist, und seine wissenschaftlichen Schriften waren eng mit seinen politischen Zielen verbunden, in Bezug auf die Marx optimistisch war. Veblen war politisch distanziert, abgesehen von einigen Perioden wie seiner propagandistischen Aktivität während des Krieges, und seine Rolle war die von Cassandra. Marx sah den Klassenkampf als das Mittel, mit dem die Widersprüche zwischen den Kräften und der Produktionsweise eines Tages notwendigerweise die gewünschte sozialistische Gesellschaft hervorbringen würden. Obwohl Veblen festgestellt hätte, dass die sozialistische Gesellschaft weniger abstoßend ist als die von ihm analysierte kapitalistische Gesellschaft, war seine Stimmung düster und seine Vision apokalyptisch, wie in einer seiner bekannteren, aber keineswegs nicht repräsentativen Beobachtungen in Der Instinkt der Verarbeitung (New York, 1914, S. 25): "Die Geschichte verzeichnet häufigere und spektakulärere Beispiele für den Triumph schwachsinniger Institutionen über Leben und Kultur als von Völkern, die sich aus einer äußerst prekären institutionellen Situation, wie zum Beispiel, lebend gerettet haben , wie jetzt steht das Volk der Christenheit. "

Veblens kritische Energien wurden am beharrlichsten eingesetzt, um das Geschäftssystem und den Nationalismus in dieser Reihenfolge anzugreifen. Aber er reservierte seinen wildesten Witz für die organisierte Religion, die er als eine besondere - und erfolgreichste - Form des Verkaufs betrachtete (siehe Anhang zu Kapitel 11 von Abwesenheitseigentum ), besetzt mit geistigen Defekten, deren Aufgabe es ist, "alles zu versprechen und nichts zu liefern".

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Darwin, Charles Robert; Hume, David; Marx, Karl; Nationalismus; Peirce, Charles Sanders; Philosophie der Sozialwissenschaften.

Literaturverzeichnis

Von Veblens 11 Büchern ist sein erstes, Die Theorie der Freizeitklasse (New York: Macmillan, 1899) war der einflussreichste und grundlegendste. Siehe auch Die Ingenieure und das Preissystem (1919; New York: Harcourt Brace, 1963).

Für die endgültige Biographie von Veblen siehe Joseph Dorfman, Thorstein Veblen und sein Amerika (New York: Viking Press, 1934).

Für eine neuere Darstellung von Veblen als Ökonom siehe Douglas Dowd, Thorstein Veblen (New York: Washington Square Press, 1964). Siehe auch David Riesman, Thorstein Veblen, eine kritische Interpretation (New York: Scribners, 1953; 2. Aufl., 1960). Riesman ist einer von Veblens strengeren Kritikern.

Zusätzliche Quellen

Diggins, John P. Der Barde der Wildheit: Thorstein Veblen und die moderne Sozialtheorie. New York: Seabury Press, 1978.

Qualey, Carlton C., Hrsg. Thorstein Veblen; die Carleton College Veblen Seminar Essays. New York: Columbia University Press, 1968.

Tilman, Rick. Das intellektuelle Erbe von Thorstein Veblen. Westport, CT: Greenwood Press, 1996.

Douglas F. Dowd (1967)

Bibliographie aktualisiert von Philip Reed (2005)