Venezuela, Verfassungen

Venezuela hat seit 1811 siebenundzwanzig Verfassungen, von denen die jüngste 1999 verkündet wurde. Warum dieses offensichtliche Überangebot an Verfassungen für ein Land, das von dominiert wurde Caudillos und militärische Eliten während eines Großteils ihrer unabhängigen Geschichte? Aufgrund der chronischen Instabilität versuchte praktisch jedes neue Regime, seine Unabhängigkeit von den Vorgängerregimen durch die Ausarbeitung einer neuen Verfassung zu erklären. In der spanisch-amerikanischen Tradition wurde anstelle von Ergänzungen oder Änderungen spezifischer Bestimmungen eine völlig neue Verfassung erlassen, auch wenn tatsächlich nur sehr wenig Substanz geändert wurde. Im neunzehnten Jahrhundert betrafen zwei der wichtigsten Änderungen das Gleichgewicht zwischen Zentralismus und Föderalismus sowie die Ausweitung oder Rücknahme des Wahlrechts. Ein Merkmal der venezolanischen Verfassungsgeschichte ist jedoch konstant geblieben: Die venezolanische Regierung ist im Wesentlichen präsidialistisch. Selbst die jüngste und demokratischste Verfassung - die von 1999 - sieht einen mächtigen Generaldirektor vor, der außergewöhnliche Befugnisse übernehmen kann.

Die erste Verfassung der neuen Republik Gran Kolumbien, die 1811 verfasst wurde, wurde von der US-Verfassung und der französischen Erklärung der Menschenrechte inspiriert und spiegelt deutlich das Denken einer gebildeten Oligarchie wider. Es sorgte für eine schwache Zentralregierung und stellte Alphabetisierungsanforderungen an das Wahlrecht und Eigentumsanforderungen an die Amtsführung. Die Angostura-Verfassung von 1819, die gegen übermäßigen Föderalismus reagierte, stärkte die Macht der Exekutive und der Zentralbehörde. Nachdem Venezuela sich 1830 von Gran Colombia losgesagt hatte, verkündete es seine eigene Verfassung, die einen Kompromiss zwischen einheitlicher und föderalistischer Regierung widerspiegelte. Zwischen 1830 und 1900 wurden acht Verfassungen verfasst, die das Kräfteverhältnis zwischen Bund und Ländern geringfügig veränderten.

Venezuelas symbolische Ehrfurcht vor dem Föderalismus zeigt sich am deutlichsten in der Verfassung von 1864, die eine extreme Form von Regionalismus und Lokalismus zum Ausdruck brachte. Diesem übertriebenen Föderalismus wurde 1881 entgegengewirkt, als eine vom Diktator Antonio Guzmán Blanco (1829–1899) erlassene Verfassung die Zahl der Staaten von zwanzig auf neun reduzierte, um die Zahl der mächtigen Staaten zu verringern Caudillos die nach nationaler Macht strebten. Es ersetzte auch das direkte Wahlrecht durch das indirekte Wahlrecht. 1909 wurden die zwanzig Staaten wiederhergestellt und existieren bis heute.

Unter der Diktatur von General Juan Vicente Gómez (1908–1935) wurden sieben Verfassungen verfasst, und wie so viele frühere Verfassungen wurden sie mehr in der Verletzung als in der Einhaltung geehrt. Ein interessanter Aspekt der späteren Verfassungen von Gómez - nachdem Öl entdeckt wurde - war ein Übergang vom Wirtschaftsliberalismus zur Einschränkung des Rechts auf Privateigentum, um die natürlichen Ressourcen zu schonen.

Der Sturz von General Gómez führte zu einem politisch liberaleren Regime, das sich in der Verfassung von 1936 widerspiegelte. Es verkürzte die Amtszeit des Präsidenten von sieben auf fünf Jahre, garantierte bestimmte individuelle Rechte und machte die Kabinettsminister dem Kongress verantwortlich. Die indirekte Wahl des Präsidenten und der verbotene Kommunismus blieben jedoch unberührt. Die Verfassung von 1947, die nur kurz in Kraft war, wurde von einer verfassungsgebenden Versammlung ausgearbeitet, die von der sozialdemokratischen demokratischen Aktion (Acción Democrática) kontrolliert wird. Die bis dahin politisch und sozial liberalste Verfassung in der Geschichte Venezuelas sah die direkte und geheime Abstimmung bei Präsidentschafts- und Kongresswahlen vor und garantierte ausdrücklich die Rechte von Arbeitern und Bauern.

Nach zehn Jahren Militärdiktatur (1948–1958) formulierten die Architekten des neuen demokratischen Systems eine Verfassung, die eine starke Zentralregierung forderte, aber die Sorge um die individuellen Freiheiten und die soziale Gerechtigkeit zum Ausdruck brachte. Die Verfassung von 1961, die während der Amtszeit von Rómulo Betancourt (1945–1948) verkündet wurde, sollte nicht nur eine demokratische Volksregierung gewährleisten, sondern auch einen modernen Wohlfahrtsstaat schaffen, der eine gerechtere Verteilung des nationalen Reichtums anstrebt. Diese Prinzipien spiegeln sich in langen Abschnitten wider, in denen eine Vielzahl politischer, wirtschaftlicher und sozialer Rechte aufgeführt sind. Die Verfassung von 1961 sieht zwanzig Staaten, zwei Bundesgebiete und einen Bundesbezirk vor. Alle Gouverneure werden vom Präsidenten ernannt, ein Hinweis darauf, dass ein Land, das dem Föderalismus immer noch Lippenbekenntnisse zollt, in Wirklichkeit eine zentralistische Republik ist. Obwohl drei unabhängige und gleichberechtigte Regierungszweige festgelegt sind, unterstreichen zahlreiche Bestimmungen die mächtige Rolle des Präsidenten und der Exekutive. Sie ermächtigen den Präsidenten, den Ausnahmezustand zu erklären und bestimmte verfassungsrechtliche Garantien nach internen Unruhen oder externen Konflikten auszusetzen oder zu kürzen. Der Präsident kann jedoch selbst keinen Erfolg haben und zehn Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt nicht als Kandidat kandidieren. Das Dokument sieht einen Zweikammerkongress und einen Obersten Gerichtshof vor, deren Richter vom Kongress für eine Amtszeit von neun Jahren gewählt werden.

In der Praxis hat die Verfassung von 1961 - die langlebigste aller venezolanischen Verfassungen - im Allgemeinen viele Jahre lang gut funktioniert. Die Verschlechterung der Funktionsweise des demokratischen Systems nach 1958 in den 1980er und frühen 1990er Jahren führte jedoch zu Forderungen nach einer Verfassungsreform. In der Tat brach das Zweiparteiensystem 1998 zusammen, als die Bevölkerung Präsident Hugo Chávez (* 1954), einen sozialistischen ehemaligen Oberst, wählte. Chávez setzte sich für eine gleichberechtigte Gesellschaft ein und schlug viele umfassende Verfassungsänderungen vor. 1999 wurde Chavez 'Überarbeitung der Verfassung durch ein Volksreferendum genehmigt. Viele der Änderungen stärkten die Exekutive, indem sie dem Präsidenten erlaubten, für zwei Amtszeiten zu kandidieren. Darüber hinaus hat die neue Verfassung den Zweikammergesetzgeber in ein Einkammerorgan umgewandelt. 2007 versuchte Chávez, weitere Verfassungsreformen zu verabschieden, die die Amtszeitbeschränkungen des Präsidenten beendet hätten, und gab dem Generaldirektor mehr Befugnisse zur Erklärung der Notstandsregel. Obwohl Chávez nach wie vor beliebt ist, haben die Wähler diese Änderungen in einem Volksentscheid im Dezember knapp abgelehnt. Chávez hat jedoch vorgeschlagen, diese Verfassungsänderungen weiter zu verfolgen.