Vesey Verschwörung

Am 31. Mai 1822 wurden drei Sklaven von den Behörden in Charleston, South Carolina, festgenommen. Sie wurden beschuldigt, Absprachen getroffen zu haben, um die Regierung der Stadt zu stürzen und ihre Sklaven zu befreien. Zwei der verhafteten Sklaven wurden am selben Tag freigelassen, aber William Paul blieb noch mehr als eine Woche in Einzelhaft, bis er aus Angst vor einer bestimmten Hinrichtung neue Details der Verschwörung enthüllte. Obwohl Paulus vor einem wahllosen Massaker an den Weißen warnte, wurden keine neuen Maßnahmen ergriffen, bis am 14. Juni eine weitere Bestätigung einging, als ein anderer Sklave offenbarte, dass die Verschwörer zwei Tage später ihren Aufstand beginnen wollten. Die Nachricht von der bevorstehenden Rebellion wurde sofort an den Gouverneur von South Carolina geschickt, der die staatliche Miliz am selben Tag nach Charleston entsandte. Die zunehmende Anzahl von Truppen in der Region erzwang die Verschiebung des Aufstands, und zusätzliche Informationen führten bald zur Verhaftung der Kernmitglieder der Verschwörung, einschließlich ihres Führers Dänemark Vesey (1767–1822).

Vesey wurde höchstwahrscheinlich in Westindien geboren und 1781 von Kapitän Joseph Vesey, einem aktiven Teilnehmer am atlantischen Sklavenhandel, gekauft und kurz darauf an einen französischen Pflanzer weiterverkauft. Vesey lebte kurze Zeit auf Saint-Domingue, wurde aber zu Captain Vesey zurückgebracht, nachdem er Symptome einer Epilepsie zeigte, die bald verschwanden, nachdem er die Plantage verlassen hatte. Veseys scharfe Intelligenz und seine Fähigkeit, neue Sprachen zu lernen, identifizierten ihn als wertvolles Gut und er blieb bis 1799 im Dienst von Captain Vesey, als er 1,500 Dollar in der Lotterie von South Carolina gewann. Vesey erwarb daraufhin seine Freiheit und etablierte sich als Zimmermann, ein Beruf, in dem er sich auszeichnete. Obwohl 3,000 in Charleston weit über 1820 freie Afroamerikaner lebten, war Vesey einer der erfolgreichsten und besaß angeblich Immobilien im Wert von bis zu 8,000 US-Dollar. 1816 half Vesey bei der Gründung einer Zweigstelle der African Methodist Episcopal Church in Charleston, die bald mehr als 3,000 Mitglieder hatte. Aber die weißen Behörden, die befürchteten, solch große Versammlungen freier und versklavter Afroamerikaner zuzulassen, erzwangen 1818 die vorübergehende Schließung seiner Kirche. Dieses Ereignis, verbunden mit seinem Wissen über den Sklavenaufstand in seiner ehemaligen Heimat Saint-Domingue, veranlasste Vesey dazu Agitation für den gewaltsamen Sturz von Charlestons Regierung. Zwischen 1820 und 1822 wurden Tausende von Freigelassenen und Sklaven für Veseys Sache engagiert, die sowohl aus seiner eigenen Gemeinde als auch aus der breiteren schwarzen Gemeinde von Charleston stammten.

Eine rebellische Verschwörung

Am 2. Juli 1822 wurde Dänemark Vesey, ein freier Schwarzer in Charleston, South Carolina, erhängt, weil er einen groß angelegten Aufstand geplant hatte, an dem Hunderte von Sklaven und freien Schwarzen in der gesamten Region Charleston beteiligt waren. Wäre es Vesey und seinen Mitverschwörern gestattet gewesen, ihren Aufstand auszubrüten, wäre das Blutvergießen sowohl in der schwarzen als auch in der weißen Gemeinde schrecklich gewesen. Vesey soll ein hochqualifizierter Zimmermann gewesen sein, der sein eigenes Geschäft in Charleston besaß. Er war ein sehr einflussreicher Führer in seiner Gemeinde und wurde von Schwarzen und sogar von vielen Weißen für seinen Intellekt und seine Führungsqualitäten hoch respektiert. Anstatt den Rest seines Lebens als freier Mann weiterzuleben, begann Vesey, einen groß angelegten Sklavenaufstand zu organisieren, der am Sonntag, dem 14. Juli 1822, stattfinden sollte. Wie so viele geplante Sklavenaufstände wurde Vesey's verraten von innen und wie von Vesey befürchtet, wurde er von einem Haussklaven verraten. South Carolina und der Rest des Südens reagierten mit Entsetzen, als der schnelle Prozess, der auf die Entdeckung von Veseys Verschwörung folgte, das Ausmaß der geplanten Rebellion enthüllte. Weiße aus dem Süden erfuhren, dass sogar Sklaven, die sie für loyal hielten, geplant hatten, die Familien ihrer Herren zu töten.

Literaturverzeichnis

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Veseys Plan sah vor, dass eine Armee von Sklaven Charleston stürmen sollte, um ihre Bemühungen darauf zu konzentrieren, den Zugang zur Stadt zu kontrollieren, ihre Waffen in Besitz zu nehmen und die weiße Bevölkerung daran zu hindern, einen wirksamen Gegenangriff zu starten. In der Tat sollten alle Weißen, denen die Revolutionäre begegneten, unabhängig von Geschlecht oder Alter, ohne zu zögern getötet werden. Obwohl nichts Bestimmtes geplant war, scheint es wahrscheinlich, dass viele der Aufständischen Charleston nach der Sicherung der Stadt mit dem Boot verlassen und in Haiti Zuflucht gesucht hätten. Was die Vesey-Verschwörung besonders bemerkenswert macht, ist, dass sie jede Chance auf Erfolg hatte, insbesondere wenn zeitgenössische Schätzungen von 6,600 bis 9,000 Sklaven, die in die Verschwörung eingeweiht waren, zutreffend waren. Wie Douglas Egerton (2004) festgestellt hat, war ein Großteil der Bevölkerung Charlestons Afroamerikaner, und wenn es dem Aufstand gelungen wäre, nach Beginn der Kämpfe neue Rekruten anzuziehen, wäre es möglich, dass die Stadt lange genug festgehalten worden wäre, um zu fliehen zum Meer möglich. Aber nichts davon sollte eintreten. Die Verschwörung wurde Ende Mai verraten, nachdem William Paul versuchte, einen Haussklaven namens Peter Prioleau für die Sache der Rebellen zu rekrutieren. Stattdessen informierte Prioleau seinen Meister über diesen Vormarsch, und die Informationen wurden an Charlestons Bürgermeister weitergeleitet, wodurch die Kette von Ereignissen in Gang gesetzt wurde, die zur Auflösung der Verschwörung führten.

Die Gesetzgeber von South Carolina verabschiedeten daraufhin mehrere Gesetze zur Kontrolle der afroamerikanischen Bevölkerung des Staates: Große Versammlungen waren nur unter Aufsicht eines Weißen gestattet; Der schwarze Besitz von Booten war verboten, und alle freien schwarzen Seeleute, die in den Staat einreisten, wurden festgenommen und festgehalten, bis ihr Schiff zur Abfahrt bereit war. und alle befreiten Afroamerikaner über fünfzehn mussten einen weißen Sponsor haben, sonst würden sie wieder in die Sklaverei verkauft. Wie bei anderen versuchten Sklavenaufständen scheiterte die Vesey-Verschwörung - XNUMX ihrer Führer wurden hingerichtet und über XNUMX weitere aus South Carolina vertrieben -, aber die Antwort des Staates zeigt, dass viele weiße Südstaatler einen erfolgreichen Sklavenaufstand befürchteten.

Literaturverzeichnis

Aptheker, Herbert. Amerikanische Negersklavenrevolten [1943]. New York: Columbia University Press, 1969.

Egerton, Douglas R. Er wird frei ausgehen: Das Leben Dänemarks Vesey. Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2004.

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Rucker, Walter C. Der Fluss fließt weiter: Schwarzer Widerstand, Kultur und Identitätsbildung im frühen Amerika. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2006.

                                   Simon J. Appleford