Vespucci, Amerigo (1454–1512)

Der Florentiner Seefahrer und Kosmograf Amerigo Vespucci war der erste, der Europa die Existenz einer bisher unbekannten kontinentalen Landmasse südlich des Äquinoktiums offenbarte und erklärte, dass das empirische Wissen, das bei der Erforschung dieses neuen Landes gewonnen wurde, langjährige Ideen ändern könnte die kosmographische Tradition. Er wurde am 9. März 1454 in eine Großfamilie geboren, die einen relativen wirtschaftlichen Erfolg hatte und eine herausragende Rolle im politischen und kulturellen Leben Florentins spielte. 1478 ging ein Onkel, Guido Antonio, im Auftrag von Lorenzo de 'Medici auf diplomatischer Mission an den Hof Ludwigs XI. In Frankreich und holte Amerigo als seinen Sekretär. Amerigo kehrte 1482 nach Florenz zurück, diesmal als Chefverwalter von Lorenzo di Pierfrancesco de 'Medici, eine Position, die er bis 1491 behielt.

Vespuccis Engagement für die Erkundung in Übersee begann in Sevilla, wo er zwischen 1492 und 1496 die kommerziellen Interessen von Lorenzo wahrnahm und mit Giannotto Berardi zusammenarbeitete, um Flotten nach Amerika auszurüsten. Vespuccis Teilnahme an drei Überseereisen kann dokumentiert werden, die alle die Erkundung Südamerikas beinhalten. Seine beiden ersten Reisen umfassten den größten Teil der nördlichen und östlichen Kontinentalküste. Eine dritte Reise unter Fernão de Noronha (1503), die nur zwischen Bahía und San Vicente unternommen wurde, scheint belanglos gewesen zu sein. Er kehrte 1504 nach Sevilla zurück, um 1507 in der Casa de Contratación zu arbeiten. Im folgenden Jahr wurde er Pilot Major, der für die Lizenzierung von Piloten, die Inspektion von Navigationsinstrumenten und die Führung aktueller Navigationskarten zuständig war er würde bis zu seinem Tod am 12. Februar 1512 bleiben.

Vespuccis erste Reise war ein entscheidender Moment für seine Erkenntnis, dass neue Informationen, die bei der Erforschung gewonnen wurden, verwendet werden können, um die Theorien zu korrigieren und zu erweitern, die zuvor von Philosophen und Geographen aufgestellt wurden. Er verließ Cádiz als Pilot bei Alonso de Hojedas Expedition (18. Mai 1499 - Juni 1500) und erkundete das heutige Surinam bis zum Maracaibo-See. In seinem Brief an Lorenzo di Pierfrancesco vom 18. Juli 1500 sagt er, er habe versucht, das Kap von Cattigara in der Nähe des Sinus Magnus, dem östlichsten Teil des Indischen Ozeans in Asien, zu umrunden. Sein Hauptanliegen war es jedoch nicht so sehr, Gebiete zu beschreiben, die auf europäischen Karten unbekannt sind, da immer unbekannte Inseln und Landstriche existieren sollten. Er sehnte sich eher danach, der Autor zu sein, der den anderen Polarstern des Firmaments bezeichnen würde (1992, S. 6). Er war überzeugt, dass die Navigation die kosmografische Geschichte verändern, dh akzeptierte Vorstellungen von der Welt und der kartografischen Praxis radikal in Frage stellen könnte. Bezeichnung des südlichen Sterns, der dem am nächsten liegt Firmament (derjenige, der sich am wenigsten bewegte) befriedigte nicht nur ein Navigationsbedürfnis nach einem Bezugspunkt am Himmel, sondern diente auch dazu, die Pole und den Himmel symmetrisch durch eine imaginäre Achse zu verbinden (ein wesentliches konzeptionelles Gerät bei der Kartierung). Er versuchte ferner, eine kosmografische Autorität zu werden, indem er zwei weitere wichtige Aussagen machte: eine detaillierte Erklärung seiner Methode zur Berechnung der Länge; und eine Konfutation der Theorie der Bewohnbarkeit der Torrid-Zone. Sein Hauptziel war es daher, die Grenzen des erlernten geografischen Diskurses zu überschreiten und neue Maßstäbe für kosmografisches Wissen zu setzen.

Nach seiner zweiten Reise machte er die Behauptung geltend, dass die Länder, die er erkundet hatte, als ein Land angesehen werden sollten New World. Er war von Lissabon abgereist, diesmal im Dienst des portugiesischen Königs Manuel I., auf der Expedition von Gonzalo Coelho (13. Mai 1501 - 22. Juli 1502). Sie landeten in der Nähe von Cape San Roque an der Nordküste Brasiliens und erkundeten die Küste im Süden bis nach Patagonien. Seine Beobachtungen während dieser Reise drehten sich um drei Hauptthemen, die seine Beobachtungen seiner ersten Reise weiterentwickelten und erweiterten: die Existenz eines bisher unbekannten Kontinents, dessen Vielfalt und Neuheit die der Antike bekannte Welt übertraf; die Bewohnbarkeit der Äquinoktialregion; und die Bezeichnung des Südlichen Kreuzes zur Bestimmung des Südpols.

Diese Aussagen wurden erstmals in der veröffentlicht Mundus Novus (1503), ein Brief an Lorenzo di Pierfrancesco, der später in Francanzano Montalboddos Brief aufgenommen wurde Länder, eine Sammlung von Erkundungserzählungen. Es war jedoch die Brief an Piero Soderini gerichtet, eine Sammlung von vier falschen Reiseberichten, die Vespucci zugeschrieben wurden und ihm Ruhm brachten. Martin Wadseemüller fügte Vespuccis Brief als Anhang zu seinem bei Cosmographia Introductio, wo er eine aktualisierte Weltkarte präsentierte. Hier wurde dem von Vespucci erkundeten Teil des südamerikanischen Kontinents der Name "Amerika" gegeben. Der Soderini-Brief wurde somit als maßgebliche Quelle für Vespuccis Reisen heilig gesprochen und tauchte weiterhin in wichtigen Sammlungen wie der neue Welt und Giovanni Battista Ramusio Navigation.