Vlastos, Gregory (1907–1991)

Gregory Vlastos führte eine Wiederbelebung des Interesses an der antiken Philosophie an und war der erste amerikanische Gelehrte, der die Methoden der analytischen Philosophie in diesem Bereich einsetzte. Am bekanntesten für seine Arbeit über die Philosophie von Sokrates, veröffentlichte er auch viel über Platon und zu Themen der vorsokratischen Philosophie. Bevor er sich der alten Philosophie zuwandte, veröffentlichte er Werke der sozialen und politischen Theorie, und seine Schriften zur Gerechtigkeit sind weiterhin einflussreich.

Er wurde in der griechischen Gemeinde Istanbul geboren, wuchs als Protestant auf und studierte am Roberts College (einer von Amerika gesponserten Einrichtung für Sekundar- und Hochschulbildung in Istanbul). Er machte 1929 seinen Bachelor of Divinity am Chicago Theological Seminary und ging an die Harvard University, wo er nach seinem Studium der Philosophie bei Raphael Demos und Alfred North Whitehead 1931 promovierte. In diesem Jahr nahm er eine Stelle am Queen's University in Kingston, Ontario. Er diente in der kanadischen Luftwaffe während des Zweiten Weltkriegs. 1948 trat er in die Sage School of Philosophy in Cornell ein. Von 1954 bis 1955 war er Mitglied am Institute for Advanced Study in Princeton und trat 1955 dem Department of Philosophy der Princeton University bei, dem er viele Jahre als Stuart-Professor und dann als Vorsitzender diente. Von 1965 bis 1966 war er Präsident der Eastern Division der American Philosophical Association. 1976 zog er an die University of California in Berkeley, wo er bis zu seinem Tod blieb.

Vlastos hatte einen großen Einfluss auf die nächste Generation von Gelehrten der alten Philosophie, die in den Vereinigten Staaten größtenteils von seinen Schülern, Schützlingen und Mitgliedern der Seminare geleitet wurde, die er für junge Hochschullehrer durchführte. Viele davon wurden hoch angesehen: Richard Kraut, Terence Irwin, APD Mourelatos, Alexander Nehamas, Gerasimos Santas und Nicholas Smith, um nur einige zu nennen.

Vlastos begann die Revolution in den platonischen Studien mit seinem Artikel "The Third Man Argument in the Parmenides "(1954), der das Argument formal formulierte und eine Debatte (zusammen mit so bemerkenswerten Philosophen wie Peter Geach und Wilfrid Sellars) über die Richtigkeit des Arguments und seinen Zweck auslöste. Vlastos kam zu dem Schluss, dass das Argument Platons" ehrliche Ratlosigkeit "enthüllte "über die Theorie der Formen. Vlastos vertrat eine Entwicklungsansicht von Platon: Frühe Dialoge (solche mit Affinitäten zu den Apologie ) waren hauptsächlich unschuldig an Metaphysik, mittleren Dialogen (wie dem Republik ) waren einer Theorie der Realitätsgrade verpflichtet, und spätere Dialoge zeigten, dass Platon gegenüber seinen früheren metaphysischen Theorien kritisch war.

Zur Theorie der Formen in Platon schrieb Vlastos eine Reihe wichtiger Arbeiten, von denen "Degrees of Reality in Plato" (1965) die bekannteste ist. Er erklärte auf eine Weise, die die Grundlage für die meisten späteren Arbeiten in diesem Bereich war, was Platon bedeuten könnte, indem er sagte, dass eine Form realer sei als ihre vernünftigen Instanzen: Die Form ist kognitiv zuverlässiger.

Vlastos machte auf Platons Schriften über Liebe und Freundschaft aufmerksam und warf die Frage auf, ob eine einzelne Person ein Objekt der Liebe in der platonischen Theorie sein könnte, die die Form der Schönheit selbst an die Spitze der Liebe zu stellen scheint. Vlastos sah, dass Platon Sokrates als einen Lehrer darstellte, der häufiger scheiterte als es ihm gelang, und in einem berühmten Aufsatz führte er das Versagen von Sokrates auf die Unfähigkeit zurück, seinen Schülern mit Liebe zu antworten ("The Paradox of Socrates", 1971).

Vlastos wurde früh von Sokrates 'entschlossener Hingabe an die Fürsorge der Seele angezogen und brachte das Problem in Sokrates' Doktrin der Einheit der Tugend zum Ausdruck: Warum haben sie, wenn sie eins sind, unterschiedliche Definitionen? Seine Lösung war, dass die Tugenden nicht streng identisch sind, sondern so bedingt miteinander verbunden sind, dass jede Tugend bedeutet, die anderen zu haben.

Während seiner Zeit in Berkeley schuf er sein einflussreichstes Werk - eine Reihe von Artikeln und ein Buch über den platonischen Sokrates, das das Thema für die nächste Generation von Gelehrten definierte. Er etablierte eine Methode zur Identifizierung der Philosophie von Sokrates und nahm Platons Werke, um die Philosophie von Sokrates zu reflektieren, sofern sie mit Platons kompatibel sind Entschuldigung von Sokrates, was er als adäquater historischer Leitfaden für philosophische Punkte ansehen sollte.

In einem seiner einflussreichsten Stücke, "The Socratic Elenchus" (1983), identifizierte Vlastos die Methode, die Sokrates in bestimmten frühen Dialogen verwendet, als Elenchus (eine Art Kreuzverhör), über die Vlastos die Frage stellte, die für die Nachfolge von grundlegender Bedeutung war Forschung. Er wies darauf hin, dass Sokrates sowohl für negative Schlussfolgerungen als auch für falsche Ergebnisse auf den Elenchus angewiesen ist, um die falschen Wissensansprüche anderer zu widerlegen und seine eigenen ethischen Ansichten zu unterstützen. Abgesehen von der Zustimmung der Gesprächspartner von Sokrates scheint die Methode jedoch keine Grundlage zu haben. Vlastos schlug vor, dass die Methode die falschen Ansichten der Gesprächspartner herausfiltert und diejenigen zurücklässt, die wahrscheinlich wahr sind, wodurch Glaubwürdigkeit für diejenigen Ansichten geschaffen wird, die nicht sicher sind, aber dennoch praktische Gründe für die moralische Lehre von Sokrates liefern. Sokrates 'Haftungsausschluss für Wissen war keine Lüge, wie viele an die Antike glaubten, sondern ein Fall dessen, was Vlastos "komplexe Ironie" nannte: Die komplexe Wahrheit dahinter ist, dass Sokrates keine Gewissheit besitzt, während er das beibehält, was Vlastos "elenktisches Wissen" nennt unterstützt vom Elenchus. Auf diese Weise führte Vlastos ein neues Verständnis der sokratischen Ironie ein, das seinem letzten Buch einen Titel geben sollte.

Kurz vor seinem Tod in Sokrates, Ironiker und Moralphilosoph (1991) brachte Vlastos seine Schlussfolgerungen über Sokrates zusammen, von denen das wichtigste darin bestand, dass Sokrates ein richtungsweisender Innovator in der Moraltheorie war, als "der erste, der die eudaimonistische Grundlage der ethischen Theorie begründete" und darüber hinaus "die Begründer der nicht instrumentalistischen Form des Eudaimonismus, die alle griechischen Moralphilosophen außer den Epikureern gemeinsam haben "(1991, S. 10). Noch revolutionärer, so Vlastos, lehnte Sokrates die traditionelle Moral der Vergeltung ab, die Idee, dass Gerechtigkeit erfordert, dass Menschen ihren Feinden Schaden zufügen.

Vlastos hatte die Gabe, Interpretationsfragen zu identifizieren, die andere Philosophen in die Diskussion zogen, sowohl seine vorgeschlagenen Antworten als auch die Fragen selbst. Er hat nie aufgehört, eine Liebe zu seinem Thema auszudrücken, die ansteckend war und an nachfolgende Generationen von Gelehrten weitergegeben wurde. Ob die Antworten, die er gegeben hat, den Test der wissenschaftlichen Debatte überstehen oder nicht, seine Fragen werden diese Debatte weiterhin definieren.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Eudaimonia; Gerechtigkeit; Plato; Sokrates.

Literaturverzeichnis

Werke von Gregory Vlastos

"Das Argument des Dritten Mannes in der Parmenides." Philosophische Überprüfung 63 (1954): 319 – 349.

"Das Paradoxon von Sokrates." Im Die Philosophie des Sokrates: Eine Sammlung kritischer Essays. Garden City: Anchor Books, 1971, S. 1–21.

Platonische Studien. 2nd ed. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1981. Enthält unter anderem die in diesem Artikel zitierten Aufsätze: "Realitätsgrade in Platon" (1965), "Das Individuum als Objekt der Liebe in Platon" (1969) und "Die Einheit der Tugenden in der Protagoras "(1971).

"Der sokratische Elenchus." Oxford Studies in Ancient Philosophy 1 (1983): 27 – 58.

"Sokrates 'Verweigerung des Wissens." Philosophisches Vierteljahr 35 (1985): 1 – 31.

Sokrates: Ironiker und Moralphilosoph. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1991.

Sokratische Studien, herausgegeben von Myles Burnyeat. Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1994. Enthält unter anderem die in diesem Artikel zitierten Aufsätze: "The Socratic Elenchus: Method is All" (überarbeitet aus dem Artikel von 1983) und "Socrates Disavowal of Knowledge" (überarbeitet) aus dem Papier von 1985).

Studium der griechischen Philosophie. 2 Bände, herausgegeben von Daniel W. Graham. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1995.

Arbeitet über Gregory Vlastos

Annas, Julia. Die Moral des Glücks. New York: Oxford University Press, 1993.

Irwin, Terence. Platons Ethik. New York: Oxford University Press, 1995.

Paul Woodruff (2005)