Von der Flotte, James Alward

(b. 19. März 1892 in Coytesville, New Jersey; d. 23. September 1992 in Polk City, Florida), Karriereoffizier der Armee, der im Ersten Weltkrieg, im Zweiten Weltkrieg und in Korea diente und in den Rang eines Vier-Sterne-Generals aufstieg.

Van Fleet war das jüngste von vier Kindern der Hausfrau Medora Roxanne Schofield und des Geschäftsmanns William Van Fleet, der während des Bürgerkriegs in der Unionsarmee gedient hatte. Die Familie zog von New Jersey nach Florida, als Van Fleet noch ein Kind war. 1911 absolvierte er das Summerlin Institute in Bartow, Florida, und trat in die United States Military Academy in West Point, New York, ein. Nach seinem Abschluss im Juni 1915 wurde er als Leutnant der Infanterie eingesetzt. Am 25. Dezember 1915 heiratete er Helen Hazel Moore. Das Paar hatte drei Kinder. Ihr einziger Sohn, James Jr., wurde Luftwaffenpilot; Er wurde während einer Bombenmission über Nordkorea im April 1952 als vermisst gemeldet und 1954 von der Luftwaffe für „vermutlich tot“ erklärt.

Van Fleets erster Dienst war an der mexikanischen Grenze in Texas während einer Zeit angespannter Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko. Nach dem Eintritt Amerikas in den Ersten Weltkrieg wurde er im Oktober 1917 nach Fort Leaven-worth, Kansas, versetzt, wo er bei der Ausbildung künftiger Offiziere half und zum Kapitän avancierte. Anfang 1918 wurde er nach dreimonatiger Ausbildung beim Sechzehnten Maschinengewehrbataillon der Sechsten Infanteriedivision nach Frankreich verschifft. Hier übernahm er das Kommando über das Siebzehnte Maschinengewehrbataillon der Sechsten Division, das er während der Offensive von MeuseArgonne anführte. Er wurde eine Woche vor dem Waffenstillstand vom 11. November 1918 in der Nähe von Sedan verwundet.

Nach seinem Besatzungsdienst in Deutschland kehrte Van Fleet im Juni 1919 in die USA zurück. 1920 verließ er die Sechste Division, um an mehreren Colleges, darunter der University of Florida, wo er auch tätig war, mit den Einheiten des Reserve Officers Training Corps (ROTC) zusammenzuarbeiten als Trainer der Fußballmannschaft. Im Februar 1925 kehrte er als Bataillonskommandeur mit der zweiundvierzigsten Infanterie in der Zone des Panamakanals zum Felddienst zurück.

1927 wurde Van Fleet Ausbilder an der Infanterieschule in Fort Benning, Georgia, und zwischen 1928 und 1929 war er Schüler im „Fortgeschrittenenkurs“ der Schule. In den 1930er Jahren wechselte er zwischen Bildungsaufgaben mit Reserveoffiziereinheiten und Felddienst.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs befehligte Van Fleet das 1944. Regiment der 6. Infanteriedivision, das im Januar 1944 nach England ging. Van Fleet, der keinen Alkohol konsumierte, war wegen des Stabschefs der Armee, George C. Marshall, immer noch Oberst hatte ihn anscheinend mit einem Beamten mit einem ähnlichen Namen verwechselt, der ein Alkoholproblem hatte. Das Identitätsproblem wurde gelöst, nachdem das Regiment von Van Fleet am XNUMX. Juni XNUMX die Landung der vierten Division am Utah Beach am XNUMX. Juni XNUMX erfolgreich angeführt hatte. Seine Fähigkeit, seine Einheit während der ersten Landung zu leiten, brachte ihm eine Beförderung zum stellvertretenden Divisionskommandeur der zweiten Infanteriedivision ein der Rang eines Brigadegenerals.

Im Oktober 1944 erhielt Van Fleet während des alliierten Vorstoßes nach Deutschland das Kommando über die neunzigste Infanteriedivision. Bis Ende 1944 war er zum Generalmajor aufgestiegen, und seine Division war die Avantgarde der alliierten Gegenoffensive während der Ardennenoffensive. Im März 1945 erhielt er nach kurzer Zeit in England das Kommando über das Dritte Korps, das den Ausbruch aus dem Brückenkopf in Remagen leitete. Sein Korps rückte rasch in ganz Deutschland vor und hatte den Fuß der österreichischen Alpen erreicht, als Adolf Hitler Selbstmord beging und der Krieg in Europa zu Ende ging.

Das Dritte Korps kehrte nach Camp Polk (später Fort Polk), Louisiana, zurück, um sich auf die Maßnahmen im Pazifik vorzubereiten. Japan ergab sich jedoch, bevor es wieder eingesetzt werden konnte. Im Februar 1946 zog Van Fleet nach Governors Island im New Yorker Hafen, wo er nach einer Umstrukturierung der Armeegebiete in den Vereinigten Staaten stellvertretender Kommandeur der Ersten Armee wurde.

Im Dezember 1947 kehrte Van Fleet als stellvertretender Stabschef am Sitz des Europäischen Kommandos in Frankfurt nach Europa zurück. Am 6. Februar 1948 ernannte ihn Präsident Harry S. Truman zum Kommandeur der US-Streitkräfte in Griechenland, wo ein Bürgerkrieg zwischen kommunistischen und nichtkommunistischen Elementen im Gange war. Am 19. Februar 1948 bestätigte der Senat der Vereinigten Staaten seine Beförderung zum Generalleutnant. Als Direktor der Joint United States Military Advisory and Planning Group beriet Van Fleet die griechische Regierung und überwachte die Ausbildung der griechischen Armee, die die kommunistische Bedrohung erfolgreich eindämmte.

Im August 1950 kehrte Van Fleet in die Vereinigten Staaten zurück, um das Kommando über die Zweite Armee zu übernehmen. Nachdem Truman im April 1951 General Douglas MacArthur als Kommandeur der Streitkräfte der Vereinigten Staaten und der Vereinten Nationen in Fernost in einem Streit über die Durchführung des Koreakrieges abgelöst hatte, ersetzte Generalleutnant Matthew B. Ridgway, der der Feldkommandeur in Korea gewesen war MacArthur. Van Fleet trat im April 1951 die Nachfolge von Ridgway als Kommandeur der 1951. Armee der Vereinigten Staaten an, als die kommunistischen Streitkräfte eine große Offensive starteten, die er bald brach. Im Juni 1953 ging er in die Offensive, aber Truman akzeptierte einen Waffenstillstand und die Kämpfe ließen nach, obwohl ein Waffenstillstand erst im Juli 11 unterzeichnet werden würde. Van Fleet, der am 1953. Februar XNUMX das Kommando über die XNUMX. Armee aufgab, erregte Kontroversen, als er behauptete dass er die kommunistischen Kräfte hätte besiegen können, wenn er den Sieg erringen durfte.

Van Fleet verließ die Armee am 31. März 1953 nach fast achtunddreißig Jahren Infanteriedienst und erhielt den Rang eines Vier-Sterne-Generals. Sein Rücktritt wurde 1961 und 1962 durch einen vorübergehenden Dienst als Berater des Verteidigungsministeriums für Guerillakriegsführung kurz unterbrochen. Van Fleet sorgte erneut für Kontroversen, als er die Entlassung von Botschafter Adlai Stevenson, dem Hauptdelegierten der Vereinten Nationen, forderte, da er die Invasion Kubas in der Schweinebucht im April 1961 nicht unterstützt hatte.

Nachdem er die Armee verlassen hatte, kehrte Van Fleet nach Florida zurück, wo er sich mit Immobilienunternehmen und verschiedenen geschäftlichen Aktivitäten befasste. Darüber hinaus war er Verwaltungsratsmitglied einer Reihe von Unternehmen, war in Organisationen aktiv, die die amerikanische Unterstützung Griechenlands und Südkoreas förderten, und reiste ausgiebig als Vertreter der US-Regierung und privater Gruppen. Nach dem Tod seiner ersten Frau im Jahr 1984 heiratete Van Fleet später in diesem Jahr Virginia Skinner-Higgins Wells. Sie hatten keine Kinder.

Sechs Monate nach seinem 100. Geburtstag starb Van Fleet auf seiner Ranch in Polk City aus natürlichen Gründen. Er ist auf dem Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, begraben.

Van Fleet war ein hervorragender Kampfoffizier mit dem Ruf, den Respekt und die Zuneigung der Männer zu verdienen, die er führte. Zu seinen Auszeichnungen gehörten drei Purple Hearts, drei Distinguished Service Crosses, vier Distinguished Service Medaillen, drei Silver Stars und drei Bronze Stars. Als stumpfer, ausgesprochener Mann, der manchmal Kontroversen hervorrief, zeigte er dennoch diplomatische Fähigkeiten während seiner erfolgreichen Bemühungen, den Fall Griechenlands an kommunistische Aufständische zu verhindern. Er erwies sich auch als effizienter Befehlshaber der Armee in Korea.

Van Fleets Papiere befinden sich bei der George C. Marshall Foundation in Lexington, Virginia. Eine kurze biografische Skizze über seine frühe Karriere findet sich in Aktuelle Biografie 1948. Alan Axelrod und Charles Phillips, Macmillan Dictionary of Military Biography (1998) gibt einen Überblick über Van Fleets militärische Karriere. Clay Blair, Der vergessene Krieg: Amerika in Korea, 1950-1953 (1987) liefert eine Einschätzung der Leistung von Van Fleet als Armeekommandant in Korea und diskutiert seine manchmal stürmische Beziehung zu General Matthew B. Ridgway. Todesanzeigen sind in der New York Times Sie Washington Post, und der Miami Herald (alle 24. September 1992).

Römisches Rom