Wallace, Mike

(b. 9. Mai 1918 in Brookline, Massachusetts), preisgekrönter Journalist, der den Nachrichtenjournalismus mit schlagkräftigen, aufschlussreichen Interviewtechniken revolutionierte. In den 1960er Jahren begann Wallace, sich ausschließlich auf ernsthaften Nachrichtenjournalismus zu konzentrieren, vor allem aufgrund einer Fernsehshow namens 60 Minuten, wurde allgemein bekannt und als "Großinquisitor" des Fernsehens respektiert.

Wallace wurde als Myron Leon Wallace als Sohn russisch-jüdischer Einwanderereltern geboren. Sein Vater Frank Wallace war Versicherungsmakler und seine Mutter Zina Wallace war Hausfrau. Nach dem Abitur besuchte Wallace die University of Michigan mit der Absicht, entweder Anwalt oder Englischlehrer zu werden. Nachdem er in das Sendezentrum der Universität gewandert war, wechselte er sein Hauptfach in Sprache und Rundfunk.

Wallace absolvierte 1939 die University of Michigan und wurde Radio-Nachrichtensprecher, zuerst bei WOOD in Grand Rapids (1939 bis 1940) und später bei WXYZ in Detroit (1940–1941). In Detroit heiratete Wallace Norma Kaphan; Die Ehe brachte zwei Söhne hervor, Peter und Christopher, aber das Ehepaar wurde 1948 geschieden. (Chris Wallace trat in die Fußstapfen seines Vaters und ist im Jahrtausendwechsel der Hauptkorrespondent für die Nachrichtensendung der American Broadcasting Company Nightline.)

1941 zog Wallace als Radiosender nach Chicago Air Edition für die Chicago Sun. (1941 bis 1943 und 1946 bis 1948) und später beim Radiosender WMAQ. Während des Zweiten Weltkriegs diente Wallace in der US-Marine als Kommunikationsoffizier. 1951 zog Wallace nach New York City, um eine Interviewshow für das Columbia Broadcasting System (CBS) mit dem Titel zu moderieren Mike und Buff. Der andere Moderator der Show war seine zweite Frau, die Schauspielerin Buff Cobb, die er 1949 heiratete. Als ihre turbulente Ehe 1954 endete, endete auch die Show. Am 21. Juli 1955 heiratete er seine dritte Frau, Lorraine Perigord, die zwei Kinder aus einer früheren Ehe hatte. Sie ließ sich 1985 von Wallace scheiden; Das Paar hatte keine eigenen Kinder.

Abgesehen von seinen regulären Rundfunkjobs machte Wallace freiberufliche Radiowerbung, Fernsehwerbung und Unterhaltungsshows wie Rund um die Stadt (1951 bis 1952), Ich werde das kaufen (1953 bis 1954) und die Große Überraschung (1956 bis 1957). Wallace trat sogar am Broadway in dem Stück auf Liegende Figur 1954 wurde Wallace Gastgeber einer innovativen Talkshow namens NightBeat, Dabei wurde ein scharfkantiges Format verwendet, das gezielte Fragen, Nahaufnahmen von (normalerweise schwitzenden) Gästen und solide Hintergrundrecherchen verwendete. Die dunkle Kulisse des Studios und der treibende Rauch von Wallaces Zigarette verstärkten die Stimmung weiter. Ursprünglich am 9. Oktober 1956 im New Yorker Tochterunternehmen Channel 5 (WABD) von DuMont ausgestrahlt, wechselte die Sendung 1957 als Die Mike Wallace Interviews. Es erwies sich jedoch als zu kontrovers für das Netzwerk und wurde 1958 abgesagt. Wallace moderierte später die Chat-Show PM Ost (1961 bis 1962), eine nächtliche Nachrichtensendung namens News Beat (1959 bis 1961) und die Fernsehdokumentation Biografie (1959 bis 1961).

Das Jahr 1962 markierte einen bedeutenden Wendepunkt in Wallaces persönlichem und beruflichem Leben. Im August 1962 kam Wallaces Sohn Peter bei einem Wanderunfall in Griechenland ums Leben. Wallace war traurig und schwor sich, eine dramatische Veränderung in seinem Leben herbeizuführen. Er beschloss, alle Werbe- und Unterhaltungsjobs zu meiden und sich auf harte Nachrichten zu konzentrieren, auch wenn dies eine drastische Lohnkürzung bedeutete. Als Wallace 1963 von CBS wieder eingestellt wurde, wurde er von den erfahrenen Nachrichtenreportern des Netzwerks zunächst wegen seines Rufs, Werbung und Talkshows zu machen, beschimpft. Aufgrund seiner beeindruckenden Arbeitsmoral gewann er jedoch ihren Respekt. Ab 1963 war Wallace Gastgeber der CBS Morning News aber verließ die Show nach drei Jahren, um ein allgemeiner Nachrichtenkorrespondent zu werden.

Wallace berichtete über viele wichtige Ereignisse während des turbulenten Jahrzehnts der 1960er Jahre. Er protokollierte verschiedene Dienstreisen über den Vietnamkrieg, und seine Geschichten über den Krieg reichten von der Berichterstattung über das Massaker in My Lai (bei dem ein US-Infanteriezug mehr als einhundert unbewaffnete Zivilisten tötete) bis hin zu Geschichten über US-Militärdeserteure, in denen er lebte Kanada. Wallace berichtete auch über den arabisch-israelischen Sechs-Tage-Krieg im Jahr 1967.

Wallace berichtete über den militanten Aspekt der Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren. 1959 hatte Wallace für sein Programm den umstrittenen, aber kraftvollen Dokumentarfilm über die schwarzen Muslime mit dem Titel "The Hate That Hate Produced" produziert News Beat. Etwas mehr als zehn Jahre später interviewte Wallace den Anführer des Black Panther, Eldridge Cleaver, der im Exil in Algier lebte. Die Geschichte sollte zeigen, dass die Panther keine legitime Bedrohung für die Gesellschaft mehr darstellten, aber Cleavers Drohung, sich seinen Weg ins Weiße Haus zu bahnen und den Kopf von Präsident Richard M. Nixon "abzuheben", alarmierte nicht nur die Zuschauer, sondern auch das Justizministerium. Sie forderten später Materialien bezüglich des Interviews von CBS.

Wallace berichtete ab 1960 über die nationalen politischen Konventionen und berichtete freiberuflich für eine Kette von Stationen in Westinghouse-Besitz. In späteren Konventionen war Wallace Teil des soliden CBS-Teams, zu dem Roger Mudd, Dan Rather und Morton Dean gehörten. Als Parkkorrespondent auf dem volatilen Democratic National Convention 1968 in Chicago befand sich Wallace mitten in der Gewalt, die das Ereignis unterstrich. Bei dem Versuch, die Vertreibung eines Delegierten aus dem Kongress zu untersuchen, schlug Wallace einem Polizisten in den Kiefer und wurde festgenommen und kurz festgehalten. 1966 begann Wallace, über die Kampagne von Richard Nixon für CBS zu berichten, und seine Bewunderung für den zukünftigen Präsidenten wuchs. Als Nixon Wallace jedoch einen Job als Pressesprecher anbot, lehnte Wallace ihn ab, um bei CBS zu bleiben.

Kurz darauf wandte sich der CBS-Produzent Don Hewitt an Wallace, um eine andere Art von neuer Fernsehmagazinsendung namens zu moderieren 60 Minuten. Das Programm debütierte am 24. September 1968 mit dem Team von Mike Wallace und Harry Reasoner, total gegensätzlich in der Persönlichkeit. Das Teaming erwies sich als zufällig; Für Wallace war es eine hervorragende Gelegenheit, sich auf schwierige politische Geschichten zu konzentrieren, während Reasoner sich auf die leichteren Stücke auszeichnen konnte. Es dauerte ungefähr fünf Jahre 60 Minuten ein Hit werden; Die Zuschauerzahl wuchs in den 1970er Jahren weiter. Auf 60 Minuten, Wallace nutzte seinen harten Interviewstil nicht nur für ein Who is Who berühmter Persönlichkeiten, sondern auch für berüchtigte Kriminelle und erhielt den Spitznamen "Amerikas Bezirksstaatsanwalt".

Wallace sah sich nach seinem Interview mit General William Westmoreland, dem ehemaligen Befehlshaber der amerikanischen Streitkräfte in Vietnam, 1982 mit Widrigkeiten konfrontiert. Seine CBS-Berichte Der Dokumentarfilm "The Uncounted Enemy" führte zu einer Verleumdungsklage, die später fallen gelassen wurde. Dies war auch der Beginn von Wallaces bekanntem Kampf gegen Depressionen. Wallace erholte sich jedoch und heiratete 1986 ein viertes Mal Mary Yates. Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts war Wallace weiterhin Korrespondent für 60 Minuten.

Autobiografisches Material findet sich in Mike Wallace und Gary Paul Gates, Enge Begegnungen: Mike Wallaces eigene Geschichte (1984); Zusätzliches Material zu Mike Wallace finden Sie in Gary Paul Gates, Sendezeit: Die Insider-Geschichte von CBS News (1978). Zu den Artikeln über Wallace gehören Steve Lopez, "Mike Wallace: Mit 79 Jahren hat der 60-Minuten-Mann die Depression besiegt und eine neue Perspektive erhalten". Personen (1. Dezember 1997): 109–113; Lynn Hirschberg, "Mike Wallace: Der 60-minütige Großinquisitor erinnert sich an die Tage, als das Fernsehen eine" echte Realität "hatte." Rolling Stone (19. September 1997): 83–86. Zusätzliche Artikel sind "The Mellowing of Mike Wallace". Zeit (19. Januar 1970); A & E Network, "Mike Wallace: Der Großinquisitor des Fernsehens" (1998); und Fox und CBS Video, "60 Minuten: 25 Jahre"(1993).

Steven Wise