Wasserfeld, Robert Staton („Bob“)

(b. 26. Juli 1920 in Elmira, New York; d. 25. März 1983 in Burbank, Kalifornien), Star-Quarterback, Läufer, Punter und Kicker für die University of California, Los Angeles (UCLA) und die Cleveland and Los Angeles Rams.

Nichts in Waterfields Kindheit hätte jemanden glauben lassen, dass er eines Tages ein legendärer Quarterback in der National Football League (NFL) werden würde. Sein Vater Jack zog die Familie nach Van Nuys in Südkalifornien, als Waterfield vier Jahre alt war. Sein Vater starb fünf Jahre später und Waterfields Mutter Frances musste ihren Sohn alleine großziehen und unterstützen. An der Van Nuys High School spielte er Fußball und war in der Turnmannschaft, aber er wurde erst in seinem letzten Jahr Quarterback.

Waterfield absolvierte die High School im Jahr 1938 und arbeitete in einer Flugzeugfabrik, bevor er als Hauptfach Sport an die UCLA wechselte. In seinem ersten Jahr spielte er keinen Fußball, sondern wurde 1941 der Startquarterback, der in diesem und im nächsten Jahr einen Schriftzug schrieb. 1942 wurde er zum All-American ernannt und führte die Bruins zu ihrem ersten Rose Bowl, obwohl sie 9-0 gegen die Georgia Bulldogs verloren. Er verließ die UCLA für einen Aufenthalt in der US-Armee, wo er zum zweiten Leutnant ernannt wurde, kehrte jedoch einige Monate später zurück, nachdem er aus medizinischen Gründen entlassen worden war (eine Knieverletzung durch College-Football).

Zu diesem Zeitpunkt seiner Karriere schien es, dass Waterfields größter Anspruch auf Ruhm seine Ehe mit seiner Kinderschatz, der Filmstar Jane Russell, am 24. April 1943 war. Im Gegensatz zu seiner hochkarätigen Frau war Waterfield zurückhaltend und ernst und oft verärgert das Rampenlicht, das Hollywood Ruhm brachte. Seine Fußballkarriere war jedoch noch lange nicht vorbei. In seinem Abschlussjahr 1944–1945 führte er die UCLA in der Offensive auf den zehnten Platz; Waterfield selbst belegte beim Passieren den vierten Platz und beim Stechen den ersten Platz (er trat einmal einen einundneunzig Meter langen Kahn). Am Ende dieser Saison spielte er im East-West Shrine Game, und dort brach Waterfield am 1. Januar 1945 als Fußballstar endgültig auf die nationale Bühne. Er führte sein Team im vierten Quartal von hinten an und warf zwei Touchdown-Pässe, um dem Westen zu helfen, das Spiel zwischen 13 und 7 zu gewinnen. Er führte das Spiel auch in Eile (53 Yards) an, machte drei beeindruckende Punts (80-, 74- und 60-Yards) und erzielte den siegreichen Touchdown selbst bei einem Lauf von 12 Yards. Für seine Bemühungen wurde Waterfield einstimmig mit dem William M. Coffmann-Preis für den herausragenden Offensivspieler des Shrine Bowl ausgezeichnet - dem ersten Spieler, der den Preis erhielt. Waterfield absolvierte die UCLA mit einem Bachelor-Abschluss in Sportunterricht.

Waterfield war 1944 ein Draft Pick der dritten Runde für die Cleveland Rams; Das Team bot ihm einen Vertrag über 7,500 USD an, mehr Geld als jemals zuvor einem NFL-Spieler angeboten worden war. Es war jedoch gut angelegtes Geld, als Waterfield die Rams zu einem 15-14-Meisterschaftssieg gegen die Washington Redskins führte, drei Touchdowns überholte und zwei Extrapunkte erzielte. Seine coole Führung und seine präzise Passgenauigkeit brachten ihm den MVP-Preis (Most Valuable Player) der Liga ein, den ersten Rookie, der so geehrt wurde. Waterfield spielte in seinen ersten vier Jahren bei den Rams sowohl offensiv als auch defensiv und sammelte zwanzig Interceptions. Als das Team 1946 nach Los Angeles zog, erlebte Waterfield, das während seiner Zeit an der UCLA in Südkalifornien beliebt war, eine Wiederbelebung. Er führte die Liga im Vorbeigehen gegen so erfahrene Star-Quarterbacks wie Sid Luckman und Sammy Baugh an. Trotz dieser herausragenden Leistung begann Waterfield ab 1947, sich die Quarterbacking-Aufgaben mit Norm Van Brocklin zu teilen und spielte abwechselnd. 1949 führte das Duo die Rams zum NFL-Western-Titel. Einer seiner Starempfänger, Elroy "Crazylegs" Hirsch, bemerkte, dass Waterfield der beste Fußballspieler sei, den er jemals gesehen habe.

Während der achtjährigen NFL-Karriere von Waterfield wurde er dreimal in das All-NFL-Team berufen. Er führte die Rams zu drei Divisionsmeisterschaften, die für eine andere unentschieden waren, und gewann 1945 und 1951 die NFL-Meisterschaften. Waterfield war während seiner Karriere zweimal der vorübergehende Tabellenführer der Liga und führte die Liga mehrmals an, indem er Extrapunkte und Feldtore erzielte. Er gehörte auch zu den Besten im Stechen. 1951 erschien er in seinem ersten Film, Jungle Manhunt, mit Johnny Weissmüller.

Waterfield ging 1952 auf dem Höhepunkt seiner Karriere in den Ruhestand und bot keinen Grund für den Wechsel, obwohl viele davon ausgegangen waren, dass dies daran lag, dass er die Quarterback-Position teilen musste. Während seiner Karriere sammelte er 11,849 Yards, 98 Touchdowns, 13 Touchdowns, 615 Extrapunkte, 60 Field Goals und einen Punting-Durchschnitt von 42.4 Yards. 1965 wurde er als erster Ram in die NFL Hall of Fame gewählt.

Kurz nach seiner Pensionierung adoptierten Waterfield und seine Frau Jane Russell drei Säuglinge. Im Jahr 1953 spielte er in Crazylegs, All-American, ein Film über Crazylegs Hirsch, in dem er selbst spielte. Waterfield und seine Frau gründeten auch die Produktionsfirma Russ-Field Productions; Waterfield produzierte einen Film mit seiner Frau mit dem Titel Die Fuzzy-rosa Nachthemd von Studenten unterstützt.

Als Sid Gilman 1959 als Cheftrainer der Rams zurücktrat, übernahm Waterfield den Job. Obwohl er als Spieler große Erfolge erzielt hatte, scheinen sich seine Talente nicht in Coaching umgesetzt zu haben. Fußballautoren nannten die Rams die "F-Truppe" der NFL - ein Hinweis auf eine beliebte Fernsehsendung der damaligen Zeit über eine Gruppe inkompetenter Soldaten. Gegen Ende seiner dritten Saison in Folge verlor Waterfield mit einem Rekord von 9 bis 25 zurück. Er blieb ein Pfadfinder für die Rams und entwarf, obwohl er später bemerkte, dass er nicht gerne scoutete, zukünftige Rams-Stars wie Roman Gabriel, Merlin Olsen und Deacon Jones.

Waterfields Ehe war seit einiger Zeit steinig und Russells Alkoholkonsum und Untreue führten schließlich 1968 zu einer Scheidung. Waterfield heiratete später Ann Mangus. Nach einem langen Kampf mit einer Atemwegserkrankung starb Waterfield im Alter von zweiundsechzig Jahren in Burbank, Kalifornien.

Während seine Trainer- und Filmkarrieren schnell vergessen wurden, bleibt Waterfields Können auf dem Fußballfeld legendär. Seine coole Führung, Genauigkeit beim Passspiel und seine Fähigkeiten beim Laufen, Stechen und Treten machen ihn zu einem der führenden Athleten in der Geschichte des Profifußballs.

Maxwell Stiles, Die schönste Stunde des Fußballs: Das Schrein-Ost-West-Spiel (1950) fasst die Ereignisse in Waterfields Leben am College und in der NFL zusammen und konzentriert sich dabei auf seinen Sprung zum Ruhm in der East-West Shrine Bowl im Jahr 1945. Jane Russells Autobiographie, Jane Russell: Mein Weg und meine Umwege (1985) erzählt aus ihrer Sicht einen Großteil von Waterfields Karriere und Leben sowie ihrer Ehe und Scheidung. Diakon Jones und John Klawitter, Headslap: Das Leben und die Zeiten von Diakon Jones (1996) beschreibt Waterfields Trainerkarriere aus der Sicht eines Spielers und bietet einige persönliche Beobachtungen über seine Ehe mit Russell. Joe Horrigan und Bob Carroll, Fußballgrößen (1998) beschreibt Waterfields wichtigste Errungenschaften auf diesem Gebiet und erzählt einige Anekdoten.

Markus H. McDowell