Weber, John

1673-1760

Tanzmeister

Tänzer und Schriftsteller.

Englands großer Tänzer aus dem frühen 1700. Jahrhundert wurde als Sohn eines Tanzmeisters geboren und besuchte eine Zeit lang die Schule in Shrewsbury, bevor er sich mit seinem Vater in Oxford niederließ. Dort leitete sein Vater ein Tanzstudio, und John Weaver lernte dort seine Techniken kennen, bevor er um 1703 nach London ging, um sich als Theatertänzer durchzusetzen. Im Jahr XNUMX inszenierte Weaver sein erstes Ballett, Die Taverne Bilkers. Etwas später lobte der Tänzer seine frühe Produktion als die erste "Unterhaltung, die auf der englischen Bühne erschien, wo die Darstellung und Geschichte nur von Dancing, Action und Motion übernommen wurde." Über die Produktion sind nur wenige Informationen erhalten, daher ist es schwierig zu sagen, ob Die Taverne Bilkers war eigentlich Englands erstes Pantomimeballett. Weaver muss schon zu diesem Zeitpunkt ein versierter Tänzer und Choreograf gewesen sein, denn Mister Isaac, der zu dieser Zeit größte Tanzmeister in London, freundete sich bald mit ihm an. Unter seiner Ermutigung übersetzte Weaver Feuillets Choreographie, ein wichtiges französisches Tanzhandbuch der Zeit. Er veröffentlichte seine Version als Orchesographie Etwa zur gleichen Zeit veröffentlichte er auch sechs Tänze von Herrn Isaac, die er mit dem neuen Beauchamp-Feuillet-Notationsstil niederlegte.

Theorie.

Irgendwann um 1707 oder 1708 kehrte Weaver nach Shrewsbury zurück, wo er sich mit seiner Familie niederließ. Die Stadt diente für den Rest seines Lebens als Heimatbasis, obwohl er mehrmals nach London zurückkehrte, um Produktionen zu inszenieren. Zurück in seiner Kindheit widmete sich Weaver bald der Tanzgeschichte und -theorie. Unter dem Anstoß des Dramatikers und Schriftstellers Sir Richard Steele begann der Tanzmeister, eine Tanzgeschichte zu schreiben. Diese wissenschaftliche Arbeit, Ein Essay zur Geschichte des Tanzens (1712) behandelte ausführlich die Entwicklung des Tanzes in der Antike, kam jedoch zu dem Schluss, dass eine neue Art von Kunst in der heutigen Zeit gedeihen muss. Weaver unterstützte Tanz, der menschliche Manieren und Emotionen zeigte und eine Handlung vermittelte. So nahm seine Arbeit die großen Errungenschaften des Pantomimeballetts und vorweg Aktionsballette das sollte in der Mitte und später im achtzehnten Jahrhundert folgen. 1717 kehrte er nach London zurück, wo er mit der Produktion des Pantomimeballetts beschäftigt war. Die Lieben von Mars und Venus, im Drury Lane Theatre, dem Ort, an dem viele der Londoner Tanzexperimente des XNUMX. Jahrhunderts produziert wurden. Weber gestaltete seine Liebe als ein Werk, das in "Nachahmung der Pantomimen der alten Griechen und Römer" gemacht wurde, und sein Versuch, diese alten Künste wiederzubeleben, passen gut zu einem Großteil des neoklassizistischen Geistes des XNUMX. Jahrhunderts in Großbritannien. Während Weaver im Allgemeinen alte Praktiken bewunderte, ahmten seine eigenen Pantomimen die antike Kunst nicht sklavisch nach. In seinen theoretischen Schriften zur griechischen und römischen Pantomime betonte er, dass die Alten einen einzigen Schauspieler verwendet hatten, um viele verschiedene Charaktere darzustellen. Im Gegensatz dazu verließ sich Weaver selbst auf viele professionelle Tänzer, um seine Produktion des zu inszenieren Liebt.

Erfolge.

Weaver verfolgte den Erfolg seines ersten Pantomimeballetts mit einem weiteren Werk: Orpheus und Eurydike. Um diese Zeit begann er, die Anatomie des menschlichen Körpers zu untersuchen, wobei ein besonderer Schwerpunkt darauf lag, wie die Muskulatur die Bewegung unterstützte. 1721 veröffentlichte er ein Werk mit dem Titel Mechanische und anatomische Vorlesungen über das Tanzen, das erste Studium der Wissenschaft der menschlichen Bewegung. Zwei weitere Pantomimeballette sollten folgen: das erste, Perseus und Andromeda, wurde 1728 in der Drury Lane inszeniert, während die letzte Arbeit, Das Urteil von Paris, wurde im Jahr 1733 aufgeführt. In diesem letzten Werk schloss Weaver viel Pantomime ein, aber er integrierte auch Lieder und Musik in sein Drama, eine Rückkehr zu einigen der Konventionen des Balletts, die zu dieser Zeit in Kraft blieben. Nach dem Urteil von ParisWeaver kehrte nicht zurück, um in London Ballette zu produzieren. Er blieb in Shrewsbury, wo er weiterhin als Tanzmeister tätig war.

Bedeutung.

Obwohl Weaver ein Visionär auf dem Gebiet des Tanzes war, sollten seine Ideen mehrere Jahrzehnte lang nicht von nachfolgenden Meistern aufgegriffen werden. Als diese neuen Experimente im dramatischen Ballett aufkamen, erschienen sie eher in den Hoftheatern des deutsch- und französischsprachigen Raums als in Weavers England. Zu seiner Zeit waren seine Produktionen bemerkenswert, aber nicht sehr erfolgreich. Sie wurden auch nicht weitgehend nachgeahmt, da die Impresarios dieser Zeit ihre Aufmerksamkeit auf andere Werke konzentrierten, die kommerziell rentabler waren. In Ermangelung des reichen Budgets eines Gerichtstheaters, in dem Subventionen das Experimentieren ermöglichten, verdorrte Weavers Vision eines Pantomimeballetts weitgehend am Rebstock. Seine literarische Bedeutung als Kommentator des Tanzes und als eine Kraft, die dazu beitrug, die Feuillet-Notation in ganz Europa zu etablieren, hat das Überleben seines Rufs in der Nachwelt gesichert.

Quellen

IK Fletcher, SJ Cohen und R. Lonsdale, Hrsg., Berühmt für Tanz: Essays über Theorie und Praxis des Theatertanzes in England, 1660–1740 (New York: Bücher für Bibliotheken, 1980).

Susan Leigh Foster, Choreografie und Erzählung. Balletts Inszenierung von Geschichte und Begierde (Bloomington, Ind.: Indiana University Press, 1996).

Richard Ralph, Das Leben und Werk von John Weaver (New York: Dance Horizons, 1988).

Marian H. Winter, Vorromantisches Ballett (London: Pitman Publishing, 1974).