Weiß, Onna

(b. 24. März 1922 in Inverness, Nova Scotia, Kanada; d. 8. April 2005 in West Hollywood, Kalifornien), Tänzerin und Choreografin, deren Karriere am Broadway und in Hollywood über vierzig Jahre dauerte. Während dieser Zeit erhielt sie acht Tony Award-Nominierungen und einen Oscar.

White wurde 1922 in Nova Scotia als Tochter einer Hausfrau und eines Friseurs geboren. Als sie ein Jahr alt war, zog die Familie, darunter ein älterer und ein jüngerer Bruder, nach Powell River, einer Papierfabrikstadt in British Columbia. Wegen des schlechten Gesundheitszustands von White verordnete ein Arzt mit zwölf Jahren Ballettunterricht. Sie begann den Unterricht bei Frieda Marie Shaw, an die sie sich später erinnerte, weil sie nie ehrgeizig war.

Nach ihrem Abitur ging White auf Drängen von Shaw nach San Francisco, der einen Freund hatte, der William Christensen, den Gründer des San Francisco Ballet, kannte. White sprach vor und wurde in die Kompanie aufgenommen, mit der sie von 1940 bis 1947 tanzte und in Balletten wie Korps zum Solisten aufstieg Swan Lake. Sie sagte später, dass sie, obwohl sie alle klassischen Rollen tanzte, wirklich die Charakterteile wollte; Schließlich, müde von der Starrheit des Balletts, ging sie.

Nach einem kurzen Lehrversuch zog White 1947 nach New York City. Dort arrangierte ein Freund ein Vorsprechen mit Michael Kidd, dem Choreografen von Finians Regenbogen (1947). Sie wurde in diese Show aufgenommen, ihre erste am Broadway, und wurde auch die Tanzkapitänin und Kidds Assistentin. Sie liebte dieses musikalische Tanzen, weil es für sie im Gegensatz zum Ballett „kostenlos“ war und Kidd sie nach London brachte, um dort bei der Inszenierung der Arbeit zu helfen. Sie erschien in Regina (1949) Arme und das Mädchen (1950) und Guys and Dolls (1950) bevor der Choreograf Herbert Ross sie bat, mit ihm in Milton Berles Fernsehshow zu arbeiten; Das Medium gefiel ihr jedoch nicht. Sie war unterwegs und tanzte hinein Seidenstrümpfe (1955), als sie gebeten wurde, Kidds Choreografie auf seinen Vorschlag für beide nachzubauen Finians Regenbogen und Guys and Dolls im New Yorker Stadtzentrum.

Damit beendete White ihre Karriere als Performerin und wurde Stagerin und Choreografin. Obwohl sie auf Kidds Herangehensweise an die Musical-Comedy-Bühne beruhte und von ihr beeinflusst war, konnte sie sich nicht an alle seine Choreografien erinnern Finians RegenbogenAlso musste sie sich ihre eigenen ausdenken. Auf die Aufforderung zum Choreografieren Carmen Jones 1956 im Stadtzentrum war sie frei, Tanzmuster zu kreieren, die einzigartig für sie waren. Ihr erstes Broadway-Musical als Choreografin war The Music Man (1957). Dies wurde gefolgt von Whoop-Up (1958) Nimm mich mit (1959) Irma die Süße (1960) Let It Ride (1961) Ich hatte einen Ball (1964) Eine halbe Pence (1965) Mame (1966) Illya Liebling (1967) und 1776 (1969), für die sie die musikalische Inszenierung machte.

In Portal (1970) war White sowohl Regisseur als auch Choreograf. Dies wurde gefolgt von 70, Mädchen, 70 (1971) Gigi (1974) Gute Zeit Charley (1975) Ich liebe meine Frau (1979) und Arbeiten (1978); Für die letzten beiden wurde ihr die musikalische Inszenierung zugeschrieben. Ihre Hollywood-Filme waren The Music Man (1962) Bye Bye Birdie (1963) Oliver! (1968) 1776 (1972) Der große Walzer (1972) Mame (1974) und Pete's Drache (1977). Für ihre Arbeit an erhielt sie einen speziellen Oscar, den zweiten, der jemals für Choreografie verliehen wurde Oliver!. Nach Musik MannEin Kritiker schrieb: "Die sprudelnde Vitalität, der Elan und der Humor, die Onna White mitbringt ... ist etwas, das Hollywood heute braucht ... Wir hoffen, dass sie eine Weile bleibt."

White hat einmal gesagt, dass sie es wirklich genossen hat, Musicals zu choreografieren, Ordnung in das Chaos zu bringen. Sie hatte ein intuitives Gespür für Design und Bewegung und verursachte mit ihrem rasanten Ansatz Explosionen von sich bewegenden Körpern. Ihre Arbeit war keine offensichtliche Choreografie, sondern eine Integration des Tanzes in die Geschichte. Ihre Zahlen waren groß und beschäftigt, und sie war in der Lage, die Handlung zu bewegten Bildern zusammenzufassen, die alle eine allgegenwärtige Vitalität teilten. Sie würde Individuen nehmen und sie unter Berücksichtigung von Timing, Eingängen und Dynamik gegen eine sich bewegende Masse stellen. In der Filmversion von Oliver! Sie arbeitete mit fast 300 Darstellern, die meisten davon Nicht-Tänzer. Ebenso waren die Stars vieler ihrer Shows keine Tänzer, aber sie konnte diese Tatsache gekonnt verbergen und die Aufmerksamkeit auf die professionellen Tänzer lenken.

White synthetisierte alle Tanzformen - einschließlich Folk, Social, Vaudevillian und Klassik - und konnte in einer Nummer von Soft-Shoe-Schritten zu akrobatischem Tanzen zu Ballett übergehen. Zum MameSie erforschte die Schritte dieser Zeit und verwendete Tänze vom Tango bis zum Jitterbug. Im Illya LieblingWhite benutzte nur Männer, wie in den Tavernen-Tänzen, die sie in Griechenland auf der Vorbereitungsreise vor dem Musical gesehen hatte. Weiß könnte auch ein Satiriker sein. Im Ich liebe meine Frau, eine Geschichte über vier Personen, die am Frauentausch beteiligt waren, beinhaltete sie ein Trio, das versauten Sex vorschlug, und ein Solo, in dem eine Hausfrau zu einer „Bump and Grind“ -Tigerin wird. Ihre beiden erfolgreichsten Shows waren The Music Man und Mame. Im ersten Fall war die Nummer „Marian the Librarian“ mit ihrer Darstellung einer gedämpften Atmosphäre von Kopf bis Fuß und ihren älteren Damen, die in Pantomime im Stil des französischen Dramatikers François Delsarte gestikulierten, besonders komisch. Letzteres enthielt mehrere ironische Einstellungen.

A New Yorker Artikel beschrieb White als "bescheiden, direkt, stark, attraktiv, schlank, schlaff, vernünftig und sicher, was sie tut." Sie war kraftvoll und in ihrer Arbeitsweise gut vorbereitet. Bei der Portal Bei den Proben beschrieb sie jemand als einen Drill-Sergeant, der einen blauen Blazer mit Schulterklappen und goldenen Knöpfen trug. Illya Liebling war eine enorme Herausforderung, da es zu einer Konfrontation zwischen dem freien, tummelnden, lebenslustigen Star Melina Mercouri und dem ruhigen, organisierten Weißen kam, der Mercouri zum Tanzen in Form bringen musste.

Die Ehe von White mit dem Schauspieler Larry Douglas, die 1948 stattfand, endete 1959 mit einer Scheidung. Sie hatten zwei Kinder. White heiratete und ließ sich ein zweites Mal scheiden und war vor ihrem Tod im Jahr 2005 an Alzheimer erkrankt. Ihr Gefühl der organisatorischen Einheit und ihr Wunsch, das auffallende Gefühl der Freiheit zu zeigen, das durch Tanz auf so viele verschiedene Arten zum Ausdruck gebracht werden kann, haben einen bleibenden Einfluss auf sie die typisch amerikanische Kunstform der Musikkomödie.

Biografisches und professionelles Material zu Weiß finden Sie in der Jerome Robbins Dance Division der New York Public Library für darstellende Künste. Ein Feature auf Weiß mit dem Titel "New Directions" wurde im Abschnitt "Talk of the Town" des New Yorker (27. Dezember 1969). Todesanzeigen sind in der New York Times (11. April 2005) und Tanzmagazin (Juli 2005).

Dawn Lille