Weiße Ängste vor Rebellion

Die meisten weißen Südstaatler hätten, wenn sie direkt zu diesem Thema befragt worden wären, nicht zugegeben, dass sie Angst vor einem Sklavenaufstand hatten. Dies getan zu haben, hätte bedeutet, einen der zentralen Grundsätze ihrer Lebensweise zu leugnen: dass Sklaven grundsätzlich fügsame und zufriedene Wesen waren, die die Vorstellung, dass sie die Hauptnutznießer der "eigentümlichen Institution" waren, voll und ganz akzeptierten. Südliche Zeitungen, die sich mit Gerüchten über bevorstehende Sklavenaufstände befassten, entließen Sklaven im Allgemeinen der Verantwortung für die Führung dieser Verschwörungen und beschuldigten stattdessen externe Agitatoren - am häufigsten Abolitionisten aus dem Norden oder freie Afroamerikaner -, für die Unzufriedenheit verantwortlich zu sein. Die allgemeine Hysterie, die unweigerlich auf die Nachricht von einem tatsächlich versuchten Aufstand folgte - oder sogar vage Gerüchte über eine solche Verschwörung -, zeigt die Selbsttäuschung, die im Mittelpunkt dieser beruhigenden Behauptung stand, während die private Korrespondenz die tiefe Besorgnis vieler Südstaatler offenbart über das Potenzial der Sklavenbevölkerung, sich in Rebellion zu erheben.

Die Wurzel dieser Angst lag in der einfachen Mathematik. Für jeden Sklavenhalter, der am Vorabend des Bürgerkriegs 1860 im Süden lebte, gab es zehn Afroamerikaner, ob frei oder versklavt (oder knapp 400,000 Sklavenhalter gegen 4.2 Millionen Schwarze). Obwohl die weiße Gesamtbevölkerung des Südens 8 Millionen betrug, waren die Afroamerikaner in South Carolina und Mississippi tatsächlich zahlreicher als die Weißen und kamen dies in mehreren anderen Staaten fast nahe. Und in bestimmten Bezirken machten Weiße nur einen winzigen Teil der Gesamtbevölkerung aus. Was ihnen jedoch an numerischer Stärke fehlte, machten die Sklavenhalter durch die Überlegenheit der Waffen wieder wett. Ab der Kolonialzeit erließen und setzten die Gesetzgebungen des Südens eine Reihe immer strengerer Sklavencodes durch, um die Afroamerikaner fest unter Kontrolle zu halten: Es war ihnen im Allgemeinen verboten, ohne die ausdrückliche Erlaubnis ihres Herrn zu reisen. Sie durften weder lesen noch schreiben lernen. große Versammlungen und einige religiöse Aktivitäten waren verboten; sie durften keine Waffe tragen; und ihre Meister konnten sie auf jede Weise disziplinieren, die sie für angemessen hielten. Um diese Regeln durchzusetzen und einen Aufstand in vollem Umfang abzuwenden, wurden regelmäßige Sklavenpatrouillen organisiert. Normalerweise mit der Überwachung der Bewegung von Sklaven beauftragt, übernahmen diese Patrouillen in Krisenzeiten die Führung, indem sie Beweise für Fehlverhalten sammelten und die an einer Verschwörung beteiligten Sklaven jagten. Ihre andere Aufgabe bestand darin, die Befürchtungen der lokalen Bevölkerung vor weiteren Problemen zu lindern. Die Strafen für diejenigen, die wegen Verschwörung gegen die weiße Bevölkerung für schuldig befunden wurden, waren streng. Nachdem ein solches Ereignis in North Carolina dazu führte, dass zwei Weiße vergiftet wurden, wurde beispielsweise eine Sklavin lebendig verbrannt, mehrere weitere gehängt, eine weitere aus dem Staat verbannt und eine "angeprangert, ausgepeitscht, seine Ohren festgenagelt und dann abgeschnitten" "(Aptheker 1969, S. 242). Während größerer Ängste wurden regelmäßige Sklavenpatrouillen häufig von armen Weißen verstärkt, die die Gelegenheit nutzten, um durch die lokale schwarze Gemeinschaft zu rennen, ohne zwischen unschuldigen und mutmaßlichen Verschwörern zu unterscheiden. Für eine Woche nach dem Scheitern des Turner-Aufstands von 1831 massakrierten Weiße in Virginia zahlreiche Sklaven und freie Schwarze, die an keiner Beteiligung an der Verschwörung beteiligt waren. Gleichzeitig wurde jeder Anführer des gescheiterten Aufstands gejagt und als Vorbild für jeden anderen angehenden Spartacus hingerichtet.

Die Brutalität, die häufig nach der Aufdeckung selbst kleiner Sklavenverschwörungen auftrat, zeigt schlüssig die tief verwurzelte weiße Angst vor einem südlichen Sklavenaufstand. In der Tat war die Angst vor einem von Sklaven geführten Aufstand so tief verwurzelt, dass sie sogar die Konföderation überlebte. Der letzte derartige Schrecken ereignete sich über Weihnachten 1865, als viele weiße Südstaatler glaubten, dass die neu emanzipierte afroamerikanische Bevölkerung einen allgemeinen Aufstand plante, was dazu führte, dass mehrere Bezirke zusätzliche Patrouillen zum Schutz ihrer Gemeinden genehmigten.

Literaturverzeichnis

Aptheker, Herbert. Amerikanische Negersklavenrevolten [1943]. New York: Columbia University Press, 1969.

Genovese, Eugene. Von der Rebellion zur Revolution: Afroamerikanische Sklavenrevolten bei der Entstehung der modernen Welt. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979.

Grimsted, David. American Mobbing, 1828–1861: Auf dem Weg zum Bürgerkrieg. New York: Oxford University Press, 2003.

Hadden, Sally E. Sklavenpatrouillen: Gesetz und Gewalt in Virginia und den Carolinas. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2001.

Jordan, Winthrop D. Weiß über Schwarz: Amerikanische Einstellungen gegenüber dem Neger, 1550–1812. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1995.

Mullin, Gerald W. Flucht und Rebellion: Sklavenwiderstand im Virginia des XNUMX. Jahrhunderts. New York: Oxford University Press, 1972.

Rodriguez, Junius P., Hrsg. Enzyklopädie des Sklavenwiderstands und der Rebellion. Westport, CT: Greenwood Press, 2007.

                                   Simon J. Appleford