Weiße, Edward Higgins, ii

(b. 14. November 1930 in San Antonio, Texas; d. 27. Januar 1967 in Cape Kennedy (heute Cape Canaveral), Florida), Testpilot der US Air Force und einer der zweiten Gruppen von US-Astronauten (die New Nine), die 1965 als zweite Person im Weltraum und als erster Weltraumspaziergänger unterwegs waren Kontrollieren Sie seine Bewegungen und Manöver um die Außenseite des Raumfahrzeugs.

White war der Sohn von Edward Higgins White und Mary (Haller) White. Sein Vater, ein Generalmajor, hatte für das US Army Air Corps Pionierarbeit im Ballon- und Luftflug geleistet. Außerdem hatten sich zwei seiner Onkel in der Armee und im Marine Corps ausgezeichnet. Vielleicht aufgrund des Interesses seines Vaters am Fliegen entwickelte der junge Weiße eine frühe Faszination für Flugzeuge; Als Belohnung nahm ihn sein Vater mit zwölf Jahren auf einem Flug in einem AT-6-Trainingsflugzeug mit.

Whites Familie zog nach Washington, DC, bevor er die Sekundarschule erreichte, und besuchte dort die Western High School. Er zeichnete sich durch Leichtathletik aus, insbesondere durch Leichtathletik. Nach seinem Abschluss in Western im Jahr 1948 besuchte er die US-Militärakademie in West Point, New York, und schloss sie 1952 mit einem BS in Militärwissenschaft ab. 1951 heiratete er Patricia Eileen Finegan; Sie hatten zwei Kinder. In West Point war er ein herausragender Sportler. Er wurde zum US-Qualifikationstreffen für die Olympischen Spiele 1952 eingeladen und verpasste es kaum, zu den Spielen zu gehen, um an den 400-Meter-Hürden teilzunehmen.

Nach seinem Abschluss in West Point wechselte White von der Armee zur neuen US Air Force, um sein Interesse am Fliegen zu verfolgen. In der Flugschule in Florida qualifizierte er sich als Jetpilot und wurde dann nach Bad Tolz geschickt, um die Überlebensschule zu besuchen. Er war dreieinhalb Jahre in Deutschland stationiert und flog die Kampfflugzeuge F-86 Sabres und F-100.

Durch das Lesen einer Zeitschrift im Jahr 1957 erfuhr White, dass die Vereinigten Staaten möglicherweise bald nach Astronauten suchen würden, und wechselte daher in die USA, um eine Graduiertenschule an der Universität von Michigan in Ann Arbor zu besuchen Programm. In Michigan traf er den zukünftigen Astronauten James McDivitt. Nach seinem Abschluss in Luftfahrttechnik im Jahr 1959 machte White eine Ausbildung zum Testpiloten auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien. Er erhielt 1959 seine Testpilotenausweise und wurde zur Wright-Patterson Air Force Base in Ohio geschickt, wo er eine Vielzahl modernster Flugzeuge und Ausrüstungsgegenstände testete. Er flog einige der ersten sieben US-Astronauten (die Mercury Seven) in großen Frachtflugzeugen, in denen sie Schwerelosigkeit erlebten, als er seine Flugzeuge in steile Tauchgänge schickte.

Die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA) suchte nach neun weiteren Astronauten, und White unterzog sich zahlreichen unangenehmen Tests, um einer zu werden. Am 17. September 1962 wurde er als einer der Neuen Neun benannt. Er liebte seine Arbeit und warf sich in seine Mission: die Gestaltung der Steuerungen für die Programme Gemini und Apollo, die ihn in die Gesellschaft des zweiten Amerikaners im Weltraum, Gus Grissom, versetzten. Als die NASA-Kommandozentrale nach Houston, Texas, verlegt wurde, zog White mit seiner Familie nach El Lago, einem Vorort von Houston.

Im Juli 1964 ernannte die NASA Major McDivitt zum Kommandeur des zweiten Gemini-Raumfluges mit White als Partner. Sie haben gut zusammengearbeitet. In der Tat wurde der optimistische Ausblick von Weiß von Grissom und den anderen Astronauten von Mercury Seven begrüßt. Das Handwerk von Weiß, das Zwillinge 4, wurde am 3. Juni 1965 gestartet. Während dieses Fluges machte White seinen berühmten Weltraumspaziergang. Einige Wochen zuvor, am 18. März 1965, hatte der russische Kosmonaut Alexi Leonov eine Raumschleuse betreten Voskhod 2 und nachdem das Schloss drucklos geworden war, hatte er das Fahrzeug verlassen und schwebte zehn Minuten lang im Weltraum. Während die Amerikaner nicht über das Weltraumschloss verfügten, hatten sie eine kleine "Waffe", die Gas schoss und zum Manövrieren im Weltraum verwendet werden konnte. Als Weiß ausstieg Zwillinge 4, Nachdem die gesamte Kabine drucklos geworden war, manövrierte er freudig im Weltraum, während Hunderte Millionen Menschen die Übertragungen zwischen Grissom am Boden, McDivitt und ihm hörten. Er kletterte über das gesamte Raumschiff, aber seiner Waffe ging schnell der Treibstoff aus und er musste die Schnur, mit der er am Schiff befestigt war, zum Manövrieren verwenden. Es dauerte scheinbar lange, bis er wieder drinnen war Zwillinge 4. Im Juni 1965 wurde White für seine Heldentaten zum Oberstleutnant befördert.

White wurde als Pilot benannt Apollo 1, der Prototyp der Mondreise, der getestet werden sollte, indem er in der Erdumlaufbahn geflogen wurde. Grissom war der kommandierende Offizier, und beide waren sehr besorgt über zahlreiche schlecht gestaltete Systeme im Fahrzeug. White bestand darauf, dass alle Kontrollen bei jeder der miteinander verbundenen Kapseln, aus denen ein Apollo-Fahrzeug bestand, gleich waren. Am 27. Januar 1967 schlüpfte er in den Mittelsitz von Apollo 1, zwischen den Astronauten Grissom und Roger Chaffee, um die Ausrüstung und Systeme des Flugzeugs zu testen. Nach mehreren Stunden des Testens brach ein Feuer aus einem elektrischen Kurzschluss aus. Die NASA verwendete reinen Sauerstoff in ihrem Raumschiff (die Russen verwendeten gewöhnliche Luft), und das Feuer verbrauchte den gesamten Sauerstoff in zweiundzwanzig Sekunden und tötete White und seine Gefährten. Die Notluke befand sich über und hinter Whites Kopf, und er benötigte mindestens neunzig Sekunden, um eine Ratsche über seinen Kopf zu heben und die Bolzen zu lösen. Danach wurde die Luke neu gestaltet. White ist auf dem Postfriedhof der US-Militärakademie in West Point in New York beigesetzt.

Weiß gehörte zu den vielversprechendsten Astronauten Amerikas. Seine außergewöhnlich hohe Intelligenz, seine enorme Fähigkeit zur Besteuerung von Arbeit und sein Pflichtbewusstsein führten wahrscheinlich dazu, dass er zu einem bemerkenswerten Führer wurde. Er verwandelte seinen Weltraumspaziergang von 1965 in einen echten Test für die Fähigkeit eines Menschen, im Weltraum zu arbeiten. Sein Bestehen darauf, dass alle Apollo-Fahrzeuge die gleichen Kontrollen haben, hat möglicherweise Leben gerettet. Die konsequenten Kontrollen waren während der Apollo 13 Krise, als die drei Astronauten dieser Mission zwischen den verschiedenen Komponenten ihres Flugzeugs wechseln und ihre Rückkehr zur Erde mit Fahrzeugen kontrollieren mussten, die nicht für diesen Zweck vorgesehen waren.

Aktuelles Biographie-Jahrbuch (1965) bietet Informationen über das Familienerbe von White und sein Leben. "Ein (langer) Spaziergang im Weltraum" Die Washington Post (4. Juni 1999) liefert einen nachgedruckten Bericht über das Verhalten von White während seines Weltraumspaziergangs. Jamie Murphy, Benjamin W. Cate und James O. Jackson: "Es war nicht das erste Mal." Zeit (10. Februar 1986) beschreibt, wie Weiß starb. Gregory P. Kennedy, "Jet-Schuhe und Raketenpakete: Die Entwicklung von Astronauten-Manövriereinheiten", Weltraumwelt (Okt. 1984) bietet einen lebhaften Bericht darüber, wie die Manövrierwaffe von White zur Entwicklung von Manövriereinheiten für Weltraumspaziergänger beigetragen hat. Siehe auch Mary C. Zornio, "Ed White", Detaillierte Biografien der Apollo 1 Crew, auf der Website der NASA. Ein Nachruf ist in der New York Times (28. Januar 1967).

Kirk H. Beetz