Welch, Raquel

(b. 5. September 1940 in Chicago, Illinois), Schauspielerin und Sexsymbol, die die weltweiten Medien im Sturm eroberte, nachdem 1966 ein Filmplakat veröffentlicht wurde, das ihre natürlichen Vorzüge in einem wilden und wolligen prähistorischen Bikini zeigt.

Welch, geboren Jo-Raquel Tejada, zog 1942 mit ihrer Familie in das winzige Dorf La Jolla an der Pazifikküste in Kalifornien. Sie war das älteste von drei Kindern von Armand C. Tejada, einem bolivianischen Bauingenieur kastilischer Herkunft, und Josephine Sarah (Hall) Tejada, einer statistischen Mitarbeiterin einer Flugzeugfabrik englischer und schottischer Abstammung. Ihre Eltern ließen sich scheiden, als Welch in der High School war. Welch studierte sieben Jahre lang Ballett und war im Jugendalter gut proportioniert und von Natur aus ausgeglichen - sie stand fünf Fuß, sechs Zoll groß und wog 118 Pfund mit einer Sanduhrfigur. Sie hat sich einen Platz in ihrem Cheerleader-Team der La Jolla High School verdient und mit vierzehn Jahren an einem Schönheitswettbewerb teilgenommen und den ersten Preis aus einem Feld von 150 Teilnehmern gewonnen. Mit fünfzehn Jahren wurde sie zu Miss La Jolla, Miss San Diego und Maid of California gekrönt.

Welch war im Alter von 1958 Jahren verheiratet (einige Quellen sagen im Alter von 1959 Jahren), beendete jedoch 1961 die High School als Vizepräsidentin ihrer Abschlussklasse. Ihr Mann, James Westley Welch, zwei Jahre älter als sie, war Thunfischfischer; Er blieb monatelang von zu Hause weg und ließ sie auch nach der Geburt ihres ersten Kindes, eines Sohnes, im Jahr 1963 ununterbrochen allein. Nach der Geburt ihrer Tochter im Jahr 1964, die zwei Kinder zur Erziehung hatte, trennte sich Welch abrupt mit ihrem abwesenden Ehemann. Als Studentin in La Jolla hatte Welch im örtlichen Schauspielhaus gelernt und an Schauspielerworkshops teilgenommen. Nach der High School erhielt sie ein College-Stipendium für Theaterkunst, das sie ablehnte, weil sie verheiratet war und Kinder hatte. Sie studierte ein Jahr lang Schauspiel am San Diego State College, zog aber später nach Dallas, Texas, wo sie leicht Arbeit als Neiman-Marcus-Geschäftsmodell fand, sich einen Job im Fernsehen sicherte und über das Wetter in einer morgendlichen Talkshow berichtete. Nach sechs Monaten in Dallas zog sie XNUMX auf der Suche nach einer Filmkarriere nach Los Angeles, Kalifornien. Ihre Scheidung wurde XNUMX abgeschlossen.

Bei ihrer Ankunft in Hollywood stellte Welch eine Agentin ein und verbrachte ihre Tage damit, Filmstudios auf der Suche nach Arbeit zu besuchen. Welchs außergewöhnliches Aussehen und seine fotogenen Proportionen ließen sie unter den Horden von Hollywood-Hoffnungsträgern unter ihren Kollegen hervorstechen. Anfangs akzeptierte sie Bit-Teile und sicherte sich schließlich einen Job als Speichenmodell bei einer Varieté-Show namens Hollywood Palace. Sie spielte eine nicht gutgeschriebene Rolle in einem Elvis Presley-Film namens Roustabout und begehbare Rollen in Bitte nicht stören und Ein Haus ist nicht ein Haus von Studenten unterstützt. Leben Das Magazin zeigte Welch in einem Artikel über Hollywood-Stars in diesem Jahr und sie wurde am 21. November 1964 beim Deb Star Ball im Hollywood Palladium vorgestellt.

Diese frühe Enthüllung war nur ein Prolog des bevorstehenden Medienblitzes, der Welch 1966 umgeben sollte, hauptsächlich aufgrund der Bemühungen von Patrick Curtis, einem einmaligen Kinderschauspieler, der sowohl Manager als auch Liebhaber von Welch wurde. Nachdem sich die beiden 1964 unter dem Namen Curtwel Productions zusammengeschlossen hatten, förderte Curtis Welch zum gegenseitigen Gewinn des Paares, erhielt eine Screen Actors Guild-Karte für Welch und verteilte Pinup-Fotos an Studios und Medien. Ihr erster Meilenstein war eine kleine Rolle in A Swingin 'Summer im Jahr 1965; Es war ein musikalisches Debüt auch für Welch, der einen Song zum Soundtrack des Films beitrug.

Ihre erste große Rolle war in der Science-Fiction-Fantasie von 1966 Fantastische Reise, aus dem XNUMX. Jahrhundert - Fox. Sie spielte die Wissenschaftlerin Cora Peterson, die auf die Größe einer Mikrobe geschrumpft und geschickt wurde, um einen Mann einer Gehirnoperation zu unterziehen, während sie in einem Boot durch seinen Blutkreislauf reiste. Der Film spielte Stephen Boyd mit. Die kritische Rezeption war lauwarm, aber die Medienpräsenz war für Welchs Karriere von unschätzbarem Wert. Im selben Jahr spielte sie die Höhlenfrau Loana Shell in One Million Years BC Die Rolle, die von der Filmsirene Ursula Andress abgelehnt worden war, machte Welch zu einem Superstar, als Curtis durch einen zufälligen Marketingtrick während der Dreharbeiten ein Foto von Welch als Loana veröffentlichte, das ein Kostüm trug, das kaum mehr als ein zerfetztes Tier war Haut wie ein knapper Bikini. Es war eine dramatische Einstellung von Welch in einer breitbeinigen Haltung, die ihre lange, wilde Haarmähne aus ihrem Gesicht zog und bildlich - wenn nicht wörtlich - zum Beginn des Menschen erwachte. Die Fotokampagne erreichte den gewünschten Effekt und mit der Veröffentlichung des Films war Welch ein wahrer internationaler Star und ein erdiges neues Sexsymbol im deutlichen Gegensatz zu ihren Vorgängern aus Hollywoods Glamour-Ära in den 1940er Jahren.

Welch und Curtis waren vom 14. Februar 1967 bis 1972 eine Zeit lang verheiratet und adoptierten zwei Kinder. Curtis brachte Welch nach Europa, wo sie 1967 in drei Filmen mitwirkte, darunter Schrei laut, lauter, ich verstehe nicht, mit dem italienischen Herzensbrecher Marcello Mastroianni. In diesem Jahr spielte Welch in Twentieth Century-Fox's Fathom und Teuflisch und in Metro-Goldwyn-Mayer Das größte Bündel von allen. Trotz ihrer ausgesprochenen Weigerung, nackt in Filmen aufzutreten, blieb sie für ihr üppiges Aussehen gefragt und verbrachte den Rest des Jahrzehnts in Rollen, die ihr physisches Vermögen betonten. Welch trat in den 1960er Jahren in anderen Filmen auf, darunter Die Königinnen: Der älteste Beruf (1968) Bandolero (1968) Lady in Cement (1968) und Aufflackern (1969). Ihre kontroversen interracial Liebesszenen mit dem ehemaligen Fußballspieler Jim Brown in 100 Rifles (1969) förderte das Bild von Welch als Ikone ungezügelten Sexappeals.

Am Ende des Jahrzehnts übernahm Welch die herausfordernde Rolle, die weibliche Version einer Transsexuellen namens Myra / Myron in zu porträtieren Myra Breckinridge, eine Filmveröffentlichung von 1970 von Gore Vidals Roman über Angst und Verderbtheit. Obwohl der Film gedreht wurde, ließ die öffentliche Lust an Welchs Schönheit nicht nach. Sie blieb ihrem Ziel, eine ernsthafte Schauspielerin zu werden, verpflichtet, musste aber bis nach der Veröffentlichung von Richard Lester's warten, um einen bedeutenden Industriepreis zu gewinnen Drei Musketiere (1973), in dem sie den Komiker Made-moiselle Bonancieux porträtierte. Welch erhielt einen Golden Globe Award für ihre Rolle in dem ironischen Film.

Welchs Karriere dauerte weit über die 1960er Jahre hinaus. Unter ihren vielen Filmrollen spielte sie als Roller Derby Queen in Kansas City Bomber (1972) und als Jennifer "Jugs" Jurgens in Mutter, Krüge und Geschwindigkeit (1976). Sie trat in einer im Fernsehen übertragenen Varieté-Show für eine Frau auf. Raquel!und führte einen Aufenthalt in Las Vegas durch. 1982 wurde sie am Broadway in gesehen Frau des Jahres, im selben Jahr, in dem die National Broadcasting Company ihr dramatisches Fernsehdebüt ausstrahlte, Die Legende von Walks Far Frau. Von 1980 bis 1990 war Welch mit dem Fotografen Andre Weinfeld verheiratet; Am 17. Juli 1999 heiratete sie zum vierten Mal den Gastronomen Richard Palmer. Welch, der bis ins 8. Jahrhundert als Entertainer tätig war, wurde am 1996. Juni XNUMX auf dem Hollywood Walk of Fame mit einem Stern ausgezeichnet.

Eine Biographie von Welch ist Peter Haining, Raquel Welch: Sexsymbol für Superstar (1984). Weitere biografische Informationen finden Sie in Aktuelles Biographie-Jahrbuch (1971); "Raquel Welch", in Wörterbuch der hispanischen Biographie (1996); und Gary D. Keller, Ein biographisches Handbuch der Hispanics und des United States Film (1997). Artikel über Welch sind in Playboy (Dezember 1979); Leben (Juli 1982): 74-78; kosmopolitisch (Mai 1983): 250-256 und (Mai 1990): 320-324; Personen (2. August 1999): 52; und Interview (Juni 2001): 68, wobei Welch sich mit Marilyn Monroe kontrastiert.

Gloria Cooksey