Wells, Mary Esther

(b. 13. Mai 1943 in Detroit, Michigan; d. 26. Juli 1992 in Los Angeles, Kalifornien), Pop-Soul-Sänger und erster Solo-Star von Motown Records, der dazu beigetragen hat, die Crossover-Anziehungskraft des schwarzen Plattenlabels auf den weißen Mainstream-Markt zu festigen.

Wells wurde von ihrer Mutter erzogen, die als Hausangestellte arbeitete, und begann ihre Gesangskarriere auf die altehrwürdige Weise, ihrem örtlichen Kirchenchor beizutreten. Mit Mitte Teenager trat Wells auch bei Schulveranstaltungen, Talentwettbewerben und Clubs auf.

Zur gleichen Zeit braute sich in Detroit eine musikalische Revolution zusammen. 1959 gründete Berry Gordy Jr., ein ehemaliger Boxer, Plattenladenbesitzer und Ford-Fließbandarbeiter, die Motown Record Corporation. Der Slogan des Unternehmens verkörperte seine Crossover-Absichten: „The Sound of Young America“, nicht nur der Klang des schwarzen oder weißen Amerikas.

Die Strategie funktionierte bewundernswert, wobei frühe Singles wie "Shop Around" von den Miracles und "Please Mr. Postman" von den Marvelettes (beide auf Motowns Tamia-Label veröffentlicht) sowohl in den Pop- als auch in den R & B-Charts Erfolg hatten.

Obwohl sich die Berichte darüber unterscheiden, wie Wells und Gordy sich kennengelernt haben, ist es sicher, dass Wells 1960 mit siebzehn Jahren Gordy ein Lied vorstellte, das sie geschrieben hatte: „Bye Bye Baby“, in der Hoffnung, dass er es bei Jackie Wilson platzieren würde. Stattdessen unterschrieb Gordy Wells bei Motown und ließ sie das Lied selbst aufnehmen. "Bye Bye Baby", das im Februar 1961 auf dem Motown-Label veröffentlicht wurde, zeigte eine respektable Leistung bei einem Debüt, erreichte die Top Ten in den R & B-Charts und verfehlte nur die Pop-Top 40 und erreichte Platz 45. "Ich will nicht." Take a Chance “, geschrieben von Gordy und Motowns A & R-Chef William„ Mickey “Stevenson, wurde Wells 'erster Top 40-Eintrag bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1961, erreichte Platz 33 und erreichte erneut die Top Ten in den R & B-Charts.

Wells wurde dann mit einem neuen Songwriter, William "Smokey" Robinson (ebenfalls Mitglied der Miracles), zusammengebracht, der sie in eine neue Richtung lenkte. Während ihre ersten Singles ein starkes Blues-Element hatten, strebte Robinson einen leichteren, raffinierteren Touch an. Im Gegensatz zu den Aufzeichnungen der Mädchengruppen der damaligen Zeit, die Teenager ansprechen sollten, gingen Wells 'Songs reifer und erwachsener mit Romantik um. In „Two Lovers“ (1962) zum Beispiel war Wells eindeutig jenseits der jugendlichen Sehnsucht nach einem Freund und bewertete kühl ihre „zwei Liebhaber“, die sich als die beiden Seiten der Persönlichkeit ihres Mannes herausstellten.

Während der nächsten drei Jahre genoss Wells einen stetigen Strom von Hits. Nicht nur "Two Lovers", sondern auch "The One Who Loves You" und "You Beat Me to the Punch" erreichten 1962 die Top Ten der Pop- und R & B-Charts. "Du hast den süßesten Jungen verloren" und "Was für zwei einfach ist, ist für einen so schwer" (alle 1963) erreichten die Top 1964 in den Pop-Charts und die Top Ten in den R & B-Charts. Wells 'Karriere bei Motown gipfelte 1964 mit dem Charttopper „My Guy“, der dem Motown-Label den ersten Hit Nummer eins gab (Motowns frühere Nummer-XNUMX-Platten waren auf dem Tamla-Label) und Wells Motowns ersten Solo-Star machte. Die luftige Melodie des Songs war unwiderstehlich eingängig und passte perfekt zu ihrer selbstbewussten, aber unbeschwerten Stimme. Der weltweite Erfolg des Songs brachte Wells einen begehrten Platz auf der UK-Tour der Beatles von XNUMX ein. im folgenden Jahr veröffentlichte Wells das Album Mary Wells singt Liebeslieder zu den Beatles.

Wells hatte zwei weitere Top 40-Einträge auf dem Motown-Label: "Was ist los mit dir, Baby?" Und "Es war einmal", beide Duette mit der Motown-Sängerin Marvin Gaye, die 1964 veröffentlicht wurden Auf Drängen ihres damaligen Mannes Herman Griffin (Sänger und Motown-Songwriter) erklärte sie ihren Vertrag mit Motown für ungültig, weil sie als Minderjährige unterschrieben hatte. Wells unterschrieb dann bei Twentieth Century-Fox, aber ihr einziger Top 40-Eintrag auf dem Label war „Use Your Head“ (1964), der die Nummer 34 (Nummer 13 R & B) erreichte. "Never, Never Leave Me" (1965) blieb auf Platz 54 stehen, erreichte jedoch die Top 1966 in den R & B-Charts. Wells unterschrieb anschließend bei Ateo (einer Tochtergesellschaft von Atlantic), Jubilee und Reprise, konnte jedoch den Erfolg, den sie in Motown hatte, nie wieder zurückerobern. "Dear Lover" (1968) erreichte die Top Ten der R & B-Charts, aber "The Doctor" (1969) und "Dig the Way I Feel" (1967) waren nur kleine Hits. Sie erschien auch in dem Film von XNUMX Catalina Caper.

Wells ließ sich von Griffin scheiden und heiratete 1967 Cecil Womack (Bruder des Musikers Bobby Womack). Sie und Womack hatten drei Kinder. Wells wurde 1977 geschieden und bekam anschließend ein weiteres Kind mit Cecils Bruder Curtis. Wells Karriere war die meiste Zeit der 1970er Jahre unterbrochen, als sie ihre Kinder großzog. Ende der 1970er Jahre trat sie wieder auf, unterschrieb bei Epic und veröffentlichte das Album In-und Out-of Love 1981 fand sie auch Arbeit auf der Rock-Revival-Rennstrecke, nahm ihre Motown-Hits für Allegiance neu auf und veröffentlichte ihr letztes Album, Behalte meine Gedanken bei der Liebe, auf Motor City im Jahr 1990.

Im selben Jahr wurde bei Wells Kehlkopfkrebs diagnostiziert und im August operiert, gefolgt von einer Chemotherapie. Die Krankheit ließ Wells finanziell mittellos zurück. Nachdem sie ihr Haus verloren hatte, sammelte die in Washington, DC, ansässige Rhythm & Blues Foundation (eine Organisation, die von der Sängerin Ruth Brown gegründet wurde) Geld für ihre medizinischen Ausgaben. 1991 entdeckten Ärzte, dass sich Wells 'Krebs auf ihre Lunge ausgebreitet hatte. Sie unterzog sich weiteren Behandlungen, starb jedoch im Norris Cancer Center der University of Southern California in Los Angeles. Sie ist im Forest Lawn Memorial Park in den Hollywood Hills von Los Angeles begraben.

Während Wells 'Amtszeit in Motown im Vergleich zu Acts wie den Supremes kurz war, war es ihr Erfolg in den frühen 1960er Jahren, der anderen afroamerikanischen Künstlern die Türen öffnete und dazu beitrug, die musikalische Trennung der Ära zu beseitigen. Im Gegensatz zu den Turbulenzen des Jahrzehnts konnten Wells 'Lieder und die anderer afroamerikanischer Künstler Menschen aller Rassen eher zum Feiern als zum Streit zusammenbringen.

Es gibt keine Biografien von Mary Wells, aber ein ausführliches Interview erscheint in Gerri Hirshey, Nirgendwo zu rennen: Die Geschichte der Seelenmusik (1984). Martha Reeves mit Mark Bego, Tanzen auf der Straße: Geständnisse einer Motown-Diva (1994) bietet weitere persönliche Einblicke; Nelson George Wo ist unsere Liebe geblieben? (1985) ist eine Kritik an Motowns Entwicklung; und Gillian Gaar Sie ist eine Rebellin: Die Geschichte der Frauen im Rock & Roll (1992) untersucht Wells 'Rolle als Frau in der Musikindustrie. Die CDs Mary Wells: Rückblick 1961-1964 (1993) und Mary Wells: Die ultimative Sammlung (1998) haben nützliche Linernotes von David Ritz. Kurze Biografien sind in Die Rolling Stone Enzyklopädie von Rock & Roll (1983) The New Rolling Stone Encyclopedia of Rock & Roll (1995) und Colin Larkin, Hrsg. The Encyclopedia of Popular Music, vol. 7 (1998). Todesanzeigen sind in der New York Times (27. Juli 1992) und Personen (10. August 1992).

Gillian G. Gaar