Welser, Haus von

House of Welser, wohlhabendes und einflussreiches deutsches Bank- und Handelshaus mit Sitz in Augsburg, das von 1528 bis 1545 einen großen Teil West-Venezuelas von der spanischen Krone pachtete. Der Pachtvertrag wurde als Teilzahlung einer beträchtlichen Schuld verlängert, die Karl V. mit der Haus von Welser. Das Abkommen gewährte der deutschen Verwaltung dieser Region (damals weitgehend unerforscht und ungeklärt) das Recht, jeglichen Reichtum zu erforschen, zu kolonisieren und zu extrahieren, den sie konnten. Im Gegenzug umfassten die Verpflichtungen der Waliser die Gründung von zwei Städten mit 300 Einwohnern Nachbarschaft jeweils der Bau von drei Befestigungsanlagen und der Import von 50 deutschen Bergleuten auf die Insel La Española (Hispaniola). Die Vertreter der Waliser unternahmen zahlreiche Expeditionen in das venezolanische Landesinnere, um eine Rendite für ihre Investition zu erzielen. Ihre Suche nach Gold und ihre Plünderung entfremdeten sowohl Spanier als auch Inder und überzeugten schließlich die spanische Krone, die Verlängerung des Pachtvertrags im Jahre 1545 zu verweigern und die deutschen Beziehungen zu Venezuela bis 1556 vollständig abzubrechen.