Wesley, John

1703-1791

Anglikanischer Geistlicher

Erziehung und Bildung.

John Wesley wurde als Sohn eines anglikanischen Priesters geboren, der einst Mitglied einer nicht konformen Sekte gewesen war. Als fünfzehntes von neunzehn Kindern wurde der Haushalt seiner Familie von seiner Mutter Susanna heldenhaft mit knappen Mitteln geführt, eine Figur, die John später als Inbegriff christlicher Frömmigkeit verewigen sollte. 1720 trat er in Oxford ein und als er einige Jahre später sein Studium abschloss, beschloss er, eine Karriere in der Kirche zu verfolgen. Nachdem er seinem Vater in seiner Gemeinde geholfen hatte, wurde er schließlich 1728 zum Priester geweiht. In diesen Jahren hatte er auch ein Stipendium in Oxford und kehrte 1729 dorthin zurück, um die Anforderungen dieses Stipendiums zu erfüllen. John, sein Bruder Charles und mehrere andere gründeten den "Holy Club", eine Gruppe, die bald von anderen Mitgliedern der Oxford-Community als "Methodisten" verspottet wurde. John übernahm bald die Führung im "Holy Club" und unter seiner Leitung wuchs sie stetig. Seine Mitglieder folgten einem frommen Regime, das häufiges Nehmen an der Kommunion sowie Fasten beinhaltete, Disziplinen, die im protestantischen England lange Zeit in Ungnade gefallen waren. Bald begann die Gruppe auch, Sozialarbeit zu leisten, Gefangene im örtlichen Gefängnis zu besuchen und sie bei ihren Rehabilitationsbemühungen zu unterstützen. Schließlich fügten sie den Armen in der Umgebung Dienste hinzu und gründeten eine Schule, die den Armen das Lesen beibringen sollte.

Ministerium in Nordamerika.

1735 wurde John Wesley gebeten, unter der Schirmherrschaft der Gesellschaft zur Verbreitung des Evangeliums, einer anglikanischen Missionsgesellschaft, eine Mission bei den Kolonisten und Indianern Nordamerikas zu unternehmen. Während er an Bord des Schiffes nach Georgien war, lernte er eine Gruppe frommer Mähren kennen und war beeindruckt von ihrem Auftreten und ihrer Selbstlosigkeit. Seine eigenen Bemühungen in den Kolonien erwiesen sich jedoch als weitgehend katastrophal. Zu dieser Zeit enthielten Wesleys eigene religiöse Überzeugungen eine große Portion anglikanischen Formalismus, und seine kompromisslosen Wege irritierten die Einheimischen. Die erfolglose Werbung einer einheimischen Frau bewies sein Verderben, und bis 1737 war Wesley nach England zurückgekehrt. In London geriet er bald unter den Einfluss der Mähren, die ihn ermutigten, Martin Luther und andere Klassiker aus ihrer Tradition zu lesen. Bald nahm er an den Versammlungen der Aldersgate Society teil, einer Gruppe von Pietisten, zu denen viele Mährer gehörten, die jedoch unter die Aufsicht der Church of England fielen. Bei einem dieser Treffen im Jahr 1738 erlebte er eine tiefgreifende Bekehrungserfahrung, die durch Luthers Kommentar zum neutestamentlichen Römerbuch ausgelöst wurde. Er wurde von der Realität seines Glaubens überzeugt und berichtete später, dass sein Herz durch die Erfahrung "seltsam erwärmt" wurde.

Glaube allein.

In den Monaten und Jahren nach Wesleys Bekehrung widmete er sich der Verkündigung des Evangeliums des "Glaubens allein", der ersten reformatorischen Einsicht von Martin Luther, die in der Welt des 40,000. Jahrhunderts zu revolutionären religiösen Veränderungen geführt hatte. Er reiste weit durch England, besuchte viele religiöse Gruppen und bemühte sich, ihre Frömmigkeit zu vertiefen. Eine Technik, die er weit verbreitet einsetzte, war die Übernahme des mährischen Systems der "Bands". Dies waren kleine Gruppen von Christen des gleichen Geschlechts und der gleichen Lebenslage, die sich gegenseitig beraten und ermutigen konnten, um nach Perfektion zu streben. Zuerst versuchte Wesley, über die etablierten Kanäle der Church of England zu arbeiten, aber der Widerstand gegen seine Bemühungen erwies sich als so groß, dass er begann, ein eigenes Netzwerk methodistischer Gesellschaften aufzubauen, das den Namen Spott trug, der einst verwendet worden war gegen ihn in Oxford als Symbol des Stolzes. Um diese Gesellschaften zu fördern, musste Wesley weit und breit reisen und wurde einer der erfolgreichsten Wanderprediger in der Geschichte des Christentums. Hunderte, sogar Tausende strömten manchmal herbei, um seine Predigten zu hören, und da es ihm weitgehend untersagt war, in anglikanischen Kirchen zu predigen, sprach er auf Feldern, Straßen, in der Tat überall dort, wo sich ein Publikum versammeln könnte, was zu der Entwicklung führte, die als "Feldpredigt" bekannt ist . " Es wird geschätzt, dass er während seines langen Lebens mehr als eine Viertelmillion Meilen zurückgelegt und bis zu 8,000 Predigten gehalten hat. Sowohl er als auch sein Bruder Charles waren begeisterte Hymnenschreiber, und obwohl Johns Ausgabe nicht den fast XNUMX Hymnen seines Bruders entsprach, war er dennoch produktiv. Wesleys Beispiel inspirierte viele Nachahmer, und zahlreiche Laien übernahmen die Aufgabe, das Evangelium zu predigen. Auf diese Weise halfen die englischen methodistischen Gesellschaften, eines der zentralen Ziele zu etablieren, die die pietistischen Bewegungen seit dem frühen XNUMX. Jahrhundert geteilt hatten: den Wunsch, ein wahres Priestertum aller Gläubigen zu fördern. Wesleys Laienmissionare fanden ihren Weg in die nordamerikanischen Kolonien, und wo er selbst dort größtenteils erfolglos gewesen war, zogen seine methodistischen Gesellschaften eine große Anzahl von Amerikanern an. Während der amerikanischen Revolution kehrten viele seiner Prediger nach England zurück, und am Ende der Feindseligkeiten sah sich Wesley vielen Forderungen nach Ministern seiner Gesellschaften in den neuen Vereinigten Staaten gegenüber. Der Bischof von London weigerte sich, methodistische Minister zu ordinieren, um dort zu dienen, und so ordinierte Wesley die Minister selbst. Eine solche Aktion war nach den Gesetzen der Church of England nicht streng legal, aber Wesley reagierte auf die Kritik mit dem Hinweis, dass die methodistischen Gesellschaften immer unabhängig von der Church of England gewesen seien.

Von methodistischen Gesellschaften zur methodistischen Kirche.

In den letzten Lebensjahren Wesleys wurde die zunehmende Trennung zwischen den methodistischen Gesellschaften und der Church of England noch deutlicher. John Wesley blieb jedoch seiner Mission als Priester der anglikanischen Kirche bis zu seinem Tod im Jahr 1791 treu. In den folgenden Jahren trennten sich die methodistischen Gesellschaften jedoch von der Church of England, um die methodistische Kirche zu bilden. Von diesem Standpunkt aus wuchsen sie im neunzehnten Jahrhundert weiter. Heute gibt es im Vereinigten Königreich rund 300,000 Methodisten, aber weltweit zählt die methodistische Kirche fast 70 Millionen Mitglieder und ist damit fast so groß wie die anglikanische Gemeinschaft, aus der sie hervorgegangen ist. In den Vereinigten Staaten ist die methodistische Kirche mehr als zehnmal größer als die bischöfliche Kirche, der Nachkomme der kolonialen Kirche von England. Das Ausmaß des Erfolgs des Methodismus als pietistische Bewegung ist somit ein ausreichender Beweis für John Wesleys einzigartige christliche Vision für eine Kirche, die die Botschaft der Erlösung durch Glauben, persönliche Spiritualität und Mechanismen für die Beteiligung von Laien beinhalten könnte.

Quellen

Roy Hattersley, John Wesley: Eine Marke aus dem Brennen (London: Little Brown, 2002).

John Pudney, John Wesley und seine Welt (New York: Scribner, 1978).

Martin Schmidt, John Wesley: Eine theologische Biographie (London: Epworth Press, 1962).

JS Simon, John Wesley. 5 vols. (London: Epworth Press, 1921–1934).

CE Vuliammy, John Wesley (New York: St. Martin's Press, 2000).