West verstauen

Die Ausgrabung des früh angelsächsischen Dorfes West Stow in Suffolk, England, schlug ein neues Kapitel in der archäologischen Untersuchung des angelsächsischen England auf. Obwohl im 1960. und 1965. Jahrhundert viele heidnische angelsächsische Friedhöfe und Bestattungen ausgegraben wurden, wurden vor den 1972er Jahren nur sehr wenige Siedlungsstätten archäologisch untersucht. Der Standort des Dorfes West Stow befindet sich auf einer Sandterrasse mit Blick auf den Lark River im Nordwesten von Suffolk. Unter der Leitung von Stanley West wurde zwischen XNUMX und XNUMX in acht Feldsaisonen fast das gesamte früh angelsächsische Dorf West Stow ausgegraben. Diese Ausgrabungen werfen ein neues Licht auf die Siedlungsmuster und Subsistenzpraktiken der frühesten angelsächsischen Einwohner im Osten Englands .

Das Gebiet um West Stow ist seit langem als archäologisch wichtige Region anerkannt. Mitte des 1940. Jahrhunderts entdeckten Arbeiter, die Ballast für Lastkähne suchten, einen früh angelsächsischen Friedhof in der Nähe des Dorfes. Obwohl die Arbeiter viele angelsächsische Artefakte sammelten, wurde das Friedhofsgelände nie richtig ausgegraben. Infolgedessen können Archäologen derzeit nicht feststellen, welche Gegenstände zusammen begraben wurden. Zu den vom Friedhof geborgenen Gegenständen zählen Waffen, Schmuck und ein Steinsarg. Außerdem wurden 4 römische Töpferöfen auf dem Gelände gefunden. Die spätrömische Stätte Icklingham, die noch ausgegraben wird, befindet sich etwa 2 Kilometer westlich des Dorfes West Stow. Icklingham ist ein großes offenes Gelände, das möglicherweise als Marktzentrum oder möglicherweise als Zentrum eines großen römischen Anwesens gedient hat.

Ein Hauptziel der Ausgrabungen im Dorf West Stow war es, den Plan der frühen angelsächsischen Siedlung zu verstehen. Ausgrabungen auf dem Gelände ergaben sieben kleine rechteckige Holzhallen, die von etwa siebzig kleineren Gebäuden umgeben waren. Die kleineren Strukturen sind als versunkene Gebäude (SFBs) bekannt, da sie über ungefähr rechteckigen Gruben mit einer Tiefe von etwa 0.5 Metern errichtet wurden. Ein bis drei Pfostenlöcher, die aufrecht stehende Pfosten gehalten hätten, wurden in die kurzen Enden der Gruben versenkt. Diese Pfosten hätten die Dächer der SFBs gestützt. Die Hallen waren wahrscheinlich die wichtigsten Gehöfte, und die SFBs scheinen als Werkstätten und Nebengebäude für landwirtschaftliche Betriebe gedient zu haben. Zum Beispiel wurde eine große Anzahl von Webmaschinengewichten aus dem SFB 15 geborgen, was darauf hindeutet, dass dieses Gebäude möglicherweise als Webschuppen gedient hat. Bezogen auf die Anzahl der Hallen umfasste die Siedlung West Stow etwa sieben einzelne Farmen.

Artefakte weisen darauf hin, dass das Dorf West Stow vom frühen fünften bis zur Mitte des siebten Jahrhunderts bewohnt war. Keramik und Metallarbeiten deuten darauf hin, dass das Dorf erstmals um 420 n. Chr. Besetzt wurde. Das Vorhandensein von Ipswich-Ware, einer charakteristischen im Ofen gebrannten Keramik, die auf einem langsamen Rad hergestellt wurde, weist darauf hin, dass das Dorf bis etwa 650 n. Chr. Bewohnt sein muss. Detaillierte chronologische Analysen geben an, dass nicht mehr als drei oder vier Gehöfte gleichzeitig besetzt waren, so dass West Stow wahrscheinlich eher ein Weiler als ein echtes Dorf war.

Eines der Hauptziele der Ausgrabung in West Stow war die Untersuchung der frühen angelsächsischen Landwirtschafts- und Tierhaltungspraktiken. Die Flotationstechnik wurde in den 1960er Jahren entwickelt, um kleine Samen und anderes Pflanzenmaterial aus archäologischen Böden zu gewinnen. West Stow war einer der ersten Standorte in Großbritannien, an denen Flotationstechniken eingesetzt wurden. Reste von Weizen, Roggen, Gerste und Hafer wurden aus mehreren angelsächsischen Merkmalen in West Stow gewonnen. Einige Merkmale des XNUMX. Jahrhunderts produzierten die Überreste von Dinkelweizen (Triticum spelta), eine Weizenform, die im römischen Großbritannien häufig angebaut wurde. Das Vorhandensein dieser Weizensorte kann auf eine gewisse Kontinuität zwischen römischen und frühen angelsächsischen Anbaumethoden hinweisen. Bis zum siebten Jahrhundert scheint Dinkelweizen jedoch aus der angelsächsischen Landwirtschaft verschwunden zu sein. Es wurde durch andere Sorten von Weizen und Roggen ersetzt.

Am Standort West Stow wurden mehr als 180,000 Tierknochenfragmente hergestellt, mit denen angelsächsische Tierhaltung und Jagdpraktiken untersucht werden konnten. Diese Überreste der Fauna haben gezeigt, dass die Bewohner von West Stow Herden von Rindern, Schafen und Schweinen hielten. Das Vieh wurde wahrscheinlich auf den reichen Weiden am Rande des Lark River weiden lassen, während die Schafe auf den trockeneren Hochlandgebieten hinter dem Gelände getrieben worden wären. Schweine waren im frühen fünften Jahrhundert am zahlreichsten; höchstwahrscheinlich wurden sie in den Waldgebieten entlang der Flussterrassen getrieben. Das Hüten wurde durch die gelegentliche Jagd auf Rotwild, Rehe und Wasservögel ergänzt; Geflügelhaltung; und Hecht- und Barschangeln im Lark River. Die frühen Angelsachsen hielten auch eine kleine Anzahl von Pferden. Diese Tiere, die die Größe großer Ponys hatten, wurden möglicherweise zum Reiten und für die Traktion verwendet, aber sie wurden gelegentlich auch gefressen. Die großen angelsächsischen Hunde mit geraden Gliedern waren ungefähr so ​​groß wie moderne deutsche Schäferhunde. Sie wurden möglicherweise als Jagd-, Hüte- und Wachhunde eingesetzt.

Eine der schwierigsten Fragen für Archäologen ist, wer genau im Dorf West Stow lebte. Basierend auf traditionellen historischen Beweisen wurden die frühen Angelsachsen als Migranten aus Kontinentaleuropa angesehen, die kurz nach dem Rückzug der römischen Militärmacht um 410 nach Großbritannien kamen. Spätere Forschungen deuten darauf hin, dass die Angelsachsen eine kleine militärische Elite gewesen sein könnten das übernahm die Kontrolle über Ostengland im fünften Jahrhundert. In diesem Fall könnten die Bewohner von West Stow einheimische Briten gewesen sein, die die angelsächsische materielle Kultur, einschließlich Keramik, Metallarbeiten und Baustile, von ihren kontinentalen Oberherren übernommen haben. Während es vielleicht nie mit Sicherheit bekannt ist, wer im Dorf West Stow lebte, deuten die archäologischen Beweise für den Dinkelanbau auf eine signifikante wirtschaftliche Kontinuität zwischen den Römern und den frühen Angelsachsen hin.

Ein Programm zur experimentellen Rekonstruktion der West Stow-Wirtschaftsgebäude wurde 1974 begonnen. Mehrere SFBs und eine einzelne Halle wurden mit frühmittelalterlichen Werkzeugen und Techniken wieder zusammengesetzt. Diese Gebäude sind derzeit Teil eines öffentlich zugänglichen County Parks.