Wikingerhäfen und Handelsplätze

Unser Verständnis der Häfen und Handelszentren aus der Wikingerzeit ist begrenzt, ebenso wie Informationen über das Niveau und den Umfang des Handels und seine Organisation. Die Schwierigkeit, solche Informationen zu erhalten und zu bewerten, ergibt sich aus der Tatsache, dass die meisten Handelspunkte nur aus wenigen schriftlichen Aufzeichnungen bekannt sind - keine davon stammt aus den Heimatländern der Wikinger. Eine Karte der bekannten Wikingerhäfen und -städte im Ostseeraum zeigt nur sehr wenige Orte, die spärlich gelegen sind. Die besten Beispiele für frühe Handelszentren in der Ostsee sind Birka (Schweden), Hedeby oder Haithabu (Deutschland), Grobin (Lettland), Wolin (Polen) und Novgorod (Russland). Diese Zentren, die aus schriftlichen Dokumenten bekannt sind oder zufällig entdeckt wurden, vermitteln ein viel zu einfaches Bild des tatsächlichen Zustands.

In der Tat muss es entlang der Ostseeküste eine große Anzahl und Vielfalt von Häfen und Handelsplätzen aller Größen gegeben haben, von kleinen Fischerlagern bis zu dauerhaft besetzten Städten. Überraschenderweise gibt es beispielsweise an der Ostküste Schwedens keine bestätigten Häfen und Handelszentren, obwohl diese Region eine der größten, ältesten und wichtigsten Anbauflächen in ganz Schweden ist. Diese Situation spiegelt sich mehr oder weniger entlang der Ostseeküste sowie entlang der norwegischen Küste wider. Die Herausforderung besteht also darin, die in schriftlichen Quellen nicht genannten Stellen zu identifizieren, wobei die archäologische Feldforschung unser bester Leitfaden ist.

Die Insel Gotland bietet gute Beispiele für bisher unbekannte Häfen. Mitten in der Ostsee gelegen, war es ein wahres Zentrum der Wikingerwelt. Nirgendwo wurden so viele Wikinger-Silberschätze gefunden wie auf dieser winzigen Insel. Insgesamt mehr

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dann geben siebenhundert getrennte Caches aus Silber und Gold klare Hinweise auf die weit verbreiteten Handelsbeziehungen der Insel. Trotz der gleichmäßigen Verteilung dieses Schatzes (hauptsächlich arabische Münzen) auf der Insel datierte nur ein bekannter Hafen auf Gotland aus der Wikingerzeit - Paviken an der Westküste. Es ist unwahrscheinlich, dass alle Horten von nur einem Hafen über die Insel verteilt wurden. Es muss noch viel mehr gegeben haben.

Die Ausgrabung dieser Stätte erfolgte Ende der 1950er und Anfang der 1960er Jahre. Ab dem letzten Jahrzehnt des 600. Jahrhunderts wurde auf Gotland ein umfangreiches Projekt durchgeführt, mit dem Ziel, die Anzahl der Häfen und Handelsplätze sowie deren Struktur, Entwicklung und räumliche Organisation im Zeitraum von etwa 1000 bis XNUMX n. Chr. Zu analysieren und zu beschreiben . Die Forschung wurde mit einer Kombination von Methoden durchgeführt, sowohl Notizen als auch Karten in Museumsarchiven und Feldstudien. Drei Hauptkriterien wurden als Beweismittel für die Lokalisierung möglicher Häfen herangezogen: prähistorische Gräber oder Grabfelder in Küstennähe, ein vor starken Winden geschütztes Ufer und eine vom Normalen abweichende Situation in der Kulturlandschaft - zum Beispiel ein Punkt, an dem Katasterkarten vorhanden sind zeigen, dass mehrere Straßen zusammenlaufen.

Der nächste Schritt im Projekt war die Phosphatkartierung verdächtiger Standorte. Diese Kartierung identifizierte ungefähr sechzig Orte entlang der gotländischen Küste, die Anzeichen von größeren oder kleineren Aktivitäten während der Wikingerzeit zeigten. Die Auswertung dieser Funde ergab viele Orte, die als größere Häfen oder Handelsplätze interpretiert werden können und sich durch ihre reiche und vielfältige Anzahl an Artefakten von den anderen unterscheiden. Zu dieser Kategorie gehören Boge, Bandlunde, Fröjel, Paviken-Västergarn und Visby. Andere, kleinere Orte scheinen Fischereihäfen für die Bauern auf der Insel zu sein.

Die umfangreichsten Untersuchungen an einer dieser bisher unbekannten Handels- und Produktionsstätten der Wikinger wurden zwischen 1998 und 2002 in Fröjel an der Westküste Gotlands durchgeführt. An dieser Stelle gibt es eine Fläche von 60,000 Quadratmetern mit vielen Spuren von Gebäuden und mehreren Grabfeldern. Die archäologischen Ausgrabungen haben ein Hafen- und Handelszentrum entdeckt, das vom späten sechsten Jahrhundert bis etwa 1180 n. Chr. Betrieben war. Die Aktivitäten des Hafens erreichten ihren Höhepunkt im elften Jahrhundert und bis zum Beginn des zwölften Jahrhunderts.

Hier finden Sie eine ausführliche Dokumentation des intensiven Handels und der Produktion - ein Hafen mit Verbindungen nach Westen und Osten. Münzen aus Arabien, England, Deutschland und Dänemark sowie Schmuck aus so weit entfernten Orten wie dem Nordatlantik (Walross-Elfenbein), dem Schwarzen Meer (Bergkristall) und dem Gebiet von Kiew in der heutigen Ukraine (ein Auferstehungsei) ) Hinweise auf Fernhandel geben.

Das Beispiel von Gotland zeigt deutlich, dass das System der Häfen und Handelszentren in der Wikingerzeit weitaus komplizierter und komplizierter war, als man aus schriftlichen Quellen vermuten lässt. Jens Ulriksen führte 1997 in Dänemark dieselbe Art von Untersuchung durch, mit mehr oder weniger denselben Schlussfolgerungen. Das Bild, das ausschließlich aus schriftlichen Quellen stammt, ist somit bei weitem nicht vollständig. Um die Handels- und Reisemuster in der Wikingerzeit vollständig zu verstehen, müssen die schriftlichen Quellen mit umfangreichen archäologischen Feldforschungen kombiniert werden.