Wurzelärzte

Plantagenbesitzer hatten ein begründetes Interesse daran, die Gesundheit ihrer Sklaven zu schützen, und erbrachten häufig entweder persönlich medizinische Grundversorgung oder stellten einen Arzt ein. Sklaven spielten auch eine aktive Rolle für ihr eigenes körperliches Wohlbefinden. Dies half ihnen nicht nur, gesund zu bleiben, sondern gab ihnen auch ein gewisses Maß an Kontrolle über ihr Leben - tatsächlich wurde die medizinische Behandlung manchmal zu einem umstrittenen Thema zwischen Sklaven und Versklavten.

Männer und Frauen, sogenannte Wurzelärzte oder Wurzelarbeiter, die über Kenntnisse über Wurzeln und Kräuter und ihre verschiedenen medizinischen Anwendungen verfügten, waren die wichtigsten medizinischen Mittel der Sklavengemeinschaft. Sklaven waren in einer einzigartigen Position, um etwas über die lokale Flora zu lernen, da sie zu jeder Zeit eng mit ihr zusammenarbeiteten. Das spezialisiertere Wissen des Wurzelarztes erforderte jedoch normalerweise nicht nur eine genaue Beobachtung der natürlichen Welt, sondern auch die Ausbildung durch einen erfahrenen Mentor. Dieser Mentor war im Allgemeinen ein älterer Sklave, obwohl er oder sie manchmal ein amerikanischer Ureinwohner war, der in die Familie geheiratet hatte oder Teil einer indischen Gemeinschaft war, die flüchtige Sklaven beschützte. Wie der frühere Sklave von North Carolina, John Jackson, 1937 einem Interviewer sagte: "Weißt du, sie legen heutzutage einen Haufen Stress auf die Erbauung. Aber die Erbauung ist eine Sache, ein 'Kamin-Training' ist eine andere. Wir hatten ein Kamin-Training '" (In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen).

Die Berufung des Wurzelarztes war nicht nur eine körperliche Verfolgung. Es ging nicht nur um die Kenntnis der natürlichen Welt, sondern auch um eine Verbindung zum Heiligen. Die Historikerin Sharla M. Fett in ihrem Buch Arbeitsmittelbeschreibt die Berufung des Wurzelarztes als "spirituell und praktisch" - ein "heiliges Werk" (2002, S. 36). Yvonne Chireau beschreibt das Milieu des Wurzelarztes als "ein verzaubertes Universum" (1997, S. 239). Körperliches Leiden und geistige Einstellung waren in einem empfindlichen Netz von Verbindungen miteinander verbunden, und es war die Aufgabe des Wurzelarztes, nicht nur das richtige pflanzliche Heilmittel bereitzustellen, sondern auch die Ursache des Ungleichgewichts festzustellen. Das Doktorat war also, wie Chireau bemerkt, nicht nur "eine kuriose und marginale Volkspraxis" - es war ein wesentlicher Aspekt der Gemeinschaftsbindung (S. 239).

Die Dienste der Wurzelärzte waren oft vor den Augen der Meister verborgen - aber nicht immer. In der Tat nutzten Weiße ihre Dienste manchmal für ihre Sklaven oder sogar für sich. 1729 wurde ein älterer Sklave namens Papan von der Regierung von Virginia im Austausch gegen ein Rezept von "Roots and Barks" befreit, das die Auswirkungen verschiedener Geschlechtskrankheiten linderte. 1749 befreite die Versammlung von South Carolina einen Sklaven namens Caesar als Gegenleistung für sein Gift- und Schlangenbissmittel; Ein anderer Wurzelarzt, Sampson, wurde sechs Jahre später von demselben Körper als Gegenleistung für sein Klapperschlangenbiss-Mittel "Herz-Snakeroot, Polypodie, Avens-Wurzel und Rum" manumitiert.

Wurzelärzte

Nach der Emanzipation nutzten die Afroamerikaner weiterhin die Dienste von Wurzelärzten und Beschwörern. Viele hatten keinen Zugang zu formell ausgebildeten Ärzten oder konnten sich die teuren Kosten ihrer Dienste nicht leisten. Darüber hinaus sorgte die weit verbreitete Rassenfeindlichkeit dafür, dass weiße Ärzte afroamerikanischen Patienten häufig eine schlechtere Behandlung gewährten. Schreckliche Geschichten über körperliche Misshandlung, Experimente und Verstümmelung verbreiteten sich unter Afroamerikanern und führten zu einem allgemeinen Misstrauen gegenüber der weißen Ärzteschaft. Im Gegensatz dazu waren die Dienste von Wurzelärzten und Beschwörern relativ kostengünstig, zugänglich und vertrauenswürdig.

Darüber hinaus informierte die Wurzelarbeit weiterhin die religiösen Überzeugungen und Bräuche der Afroamerikaner. Während des Ersten Weltkriegs wurde Charles Harris Mason, ein afroamerikanischer Minister und Gründer der Kirche Gottes in Christus (COGIC), in Lexington, Mississippi, verhaftet, weil er Predigten gegen die Regierung gepredigt und den Entwurf behindert hatte. Bei der Untersuchung von Masons Habseligkeiten entdeckten Agenten des Federal Bureau of Investigation (FBI) eine interessante Reihe religiöser Utensilien, darunter Salböl, apokalyptische Bilder, Bibelstellen, die den Pazifismus unterstützten, und eine Auswahl von Wurzeln. Laut FBI-Berichten war Mason während der Wiederbelebung der Asuza Street in Los Angeles im Jahr 1907 zum Pfingstglauben konvertiert. Mason behauptete, der Geist Gottes sei auf ihn herabgestiegen und habe ihm die Macht verliehen, in Zungen zu sprechen, Geister zu erkennen, zu prophezeien und Zeichen zu lesen in der Natur, die das Ende der Zeiten anzeigt. Masons Verwendung von Wurzeln in Kombination mit traditionelleren Pfingstartefakten zeigt das Überleben der Wurzelarbeit und ihre Verschmelzung mit anderen religiösen Bräuchen.

Literaturverzeichnis

Chrireau, Yvonne P. Schwarze Magie: Religion und die afroamerikanische Beschwörungstradition. Berkeley: University of California Press, 2003.

Kornweibel, Theodore, hrsg. Bundesüberwachung von Afroamerikanern, 1917–1925: Der Erste Weltkrieg, die Rote Angst und die Garvey-Bewegung. Frederick, MD: University Publications of America, 1985.

Eine Ex-Sklavin namens Sally erzählte einem Interviewer die Geschichte der Krankheit und Behandlung ihrer Besitzer. Zum Zeitpunkt des Interviews am 14. Dezember 1936 war Sally achtzig Jahre alt. Das Alter ihres Mannes Bob wurde nicht aufgezeichnet.

Schließlich, de Marster, hat er sich krank gemacht, und trotz allem, was Missus ihm angetan hat, hat er immer schlimmer geworden, bis er sich versteckt hat und in einer schlechten Nacht gestorben ist. Missus, 'Dandy' de Marster allus nannte sie, war so besorgt und traurig geworden, dass sie selbst kurz vor der Tür des Todes stand, als de Marster starb, sagte Maul. Aus diesem Grund hielt sie es zwei Wochen lang von ihr fern. Dey dachte, dass sie wie er de Neumonia haben wollte, aber sie fing an, gut zu spielen, bevor sie de Neumonia steckte. Maw sagte, dass dat dey alle o 'de ole nigger Heilmittel auf de Missus dat dey kannte und fer dat Grund dey sie durch brachte. Maw wird mir gesagt, dass ich Heilmittel habe, aber ich bin jetzt so alt, dass ich mich nur an sie erinnere. Wenn Bob sich selbst wuz würde, könnte er dir etwas geben. Du kommst eines Tages hierher, wenn der Mond Recht hat und Den Bob bei Verstand ist, um dir etwas zu erzählen. ((In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen)

Literaturverzeichnis

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writer's Project, 1936–1938. Manuskriptabteilung, Kongressbibliothek. South Carolina Narratives, vol. 14, Teil 3. Erhältlich bei http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Chireau, Yvonne. "Beschwörung und Christentum im neunzehnten Jahrhundert: Religiöse Elemente in der afroamerikanischen Magie." Religion und amerikanische Kultur 7, Nein. 2 (1997): 225 & ndash; 246.

Fett, Sharla M. Arbeitsmittel: Heilung, Gesundheit und Kraft auf südlichen Sklavenplantagen. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 2002.

Rawick, George P., Hrsg. Der amerikanische Sklave: Eine zusammengesetzte Autobiographie. Westport, CT: Greenwood Press, 1972–1979.

                                      Troy D. Smith