Xenophon (ca. 430 v. Chr. – ca. 350 v. Chr.)

Xenophon war Athener, Soldat, Gentleman-Bauer, Historiker und Autor vieler vielfältiger und oft anmutiger Prosawerke. Als er jung war, kannte er Sokrates, den er konsultierte, bevor er sich 401 anschloss. Die berühmte Expedition nach Persien erzählte in seinem Meisterwerk, dem Anabasis. Xenophon trug dazu bei, den besiegten Überrest nach Griechenland zurückzuführen. In der Zwischenzeit, im Jahr 399, war Sokrates wegen erfundener Anschuldigungen hingerichtet worden. In der anschließenden Broschüre schrieb Xenophon zu Sokrates 'Verteidigung. Sein sogenannter Entschuldigung von Sokrates ist eine nicht überzeugende Fußnote zu Platons; aber später stellte er seine umfangreichen und wertvollen zusammen Erinnerungsstücke (Erinnerungen an Sokrates) das Werk, das Xenophon, nicht selbst einem Philosophen, für alle postsokratischen Philosophen eine bedeutende Bedeutung verliehen hat. Darin ergänzte Xenophon seine Verteidigung von Sokrates gegen bestimmte Anklagen (in einer Broschüre von Polycrates) durch eine allgemeinere Beschreibung seines Charakters als Mann, Freund und Lehrer, wobei er seinen wohltuenden Einfluss auf alle, die ihn kannten, und Zur Veranschaulichung viele Gespräche aufzeichnen, in denen Sokrates 'Ansichten oder Methoden gezeigt wurden. Xenophon behauptete, viele dieser Gespräche selbst gehört zu haben; andere wurden ihm von Freunden unter den ursprünglichen Gesprächspartnern gemeldet. Einige längere Konversationssequenzen folgen verwandten Themen, aber einzelne Konversationen werden niemals so lange aufrechterhalten wie ein kurzer platonischer Dialog.

Unbestreitbar ist Xenophons Sokrates weniger lebhaft in der Diskussion als Platons und weit weniger beeindruckend in der Verteidigung seiner Paradoxien. Der Unterschied zeigt die Kluft zwischen Platon und seinen Zeitgenossen in Bezug auf literarische Fähigkeiten und philosophisches Verständnis. Trotz anhaltender Angriffe von Gelehrten auf seine Ehrlichkeit besteht keine Notwendigkeit, Xenophons Aussage abzulehnen. Xenophons Bild von Sokrates ist sein eigenes, das aus seinen eigenen und den Erinnerungen seiner Freunde an Sokrates stammt und von anderen "sokratischen" Schriftstellern nicht mehr als von Platon plagiiert wird. es wird genau durch seine Fehler authentifiziert. Xenophon sah Sokrates als einen Mann mit enorm starkem moralischen Charakter und als Lehrer moralischer Prinzipien, die für ihre Zeit in ihrer Forderung nach Selbstlosigkeit und Selbstbeherrschung revolutionär waren. Xenophon verstand nur zur Hälfte die philosophische Bedeutung von Sokrates 'Ansichten, und für ein besseres Verständnis müssen wir uns an Platon wenden; aber Xenophon fügte gelegentlich wichtige Details hinzu, und unter Berücksichtigung seiner Grenzen kann von ihm ein Eindruck von Sokrates gewonnen werden, der uns hilft, ganz allgemein zu erkennen, in welchem ​​Bereich Platon seine eigenen Argumente vorbrachte und nicht mehr die von Sokrates.

Xenophons Sokrates demonstriert wiederholt die praktische Bedeutung von Wissen. Er rät jungen Männern, die ehrgeizig sind, Generäle und Politiker zu sein, um Wissen zu erwerben, und zieht Analogien, um zu zeigen, dass alle Fähigkeiten erlernt werden müssen. Er bespricht ihre jeweiligen Fähigkeiten mit einem Maler, einem Bildhauer, einem Brustpanzer und sogar humorvoll mit einer Kurtisane. Er versucht nicht, wie Platons Sokrates, die Bedeutung des Wissens der Handwerker in Frage zu stellen, sondern nur zu zeigen, dass ihr Wissen durch ein tieferes Verständnis der Zwecke ihrer verschiedenen Handwerke sinnvoll erweitert werden kann. Im Gegenzug ist er misstrauisch gegenüber dem rein theoretischen Studium der Astronomie und Geometrie, das über ihre praktischen Verwendungszwecke hinausgeht. Xenophon betont jedoch, dass Sokrates selbst die theoretische Wissenschaft nicht ignorierte.

Xenophon zitiert nicht in so vielen Worten das sokratische Paradoxon "niemand irrt freiwillig", aber er stellt fest, dass Sokrates Wissen nicht von Selbstkontrolle unterschied und Gerechtigkeit und alle anderen Tugenden mit Wissen identifizierte; Die Kenntnis von Gerechtigkeit oder Frömmigkeit ist das, was den gerechten oder frommen Mann hervorbringt. Charakteristischerweise zeigt er jedoch wiederholt die Warnung von Sokrates vor "Willensschwäche" und vergisst, dass dies nach sokratischer Auffassung streng genommen nicht möglich ist; Seine Bewunderung für Sokrates 'eigene Selbstbeherrschung führt ihn dazu, Selbstbeherrschung als eigenständige Tugend zu preisen.

Xenophon reproduziert gelegentlich einen sokratischen Elenchus oder ein Verhör, das die Unwissenheit eines Gesprächspartners demonstriert, und kommentiert, dass Sokrates diese Methode verwendet hat, um die moralische Verbesserung seiner Schüler zu stimulieren, indem er sie zum Erwerb von Wissen veranlasst. Xenophon zeigt kein Verständnis von Elenchus als philosophische Waffe zum Testen von Argumenten, noch von der Beharrlichkeit des platonischen Sokrates, dass das Bewusstsein der eigenen Unwissenheit das Beste sein kann, was man erreichen kann. Xenophons Sokrates verwendet keine "Ironie", sondern äußert sich ganz vorbehaltlos positiv. Er interessiert sich für Definitionen und liefert sie im Gegensatz zu Platons Sokrates zuversichtlich; ziemlich überraschend ist er bereit zu definieren gut und schön als relativ zum Nutzen. Vielleicht hat Xenophon aus vielen Vorschlägen, die Sokrates vorläufig machen oder die Schwierigkeiten bei der Definition aufzeigen wollte, im Streben nach Gewissheit einige Lösungen als endgültig isoliert.

Xenophon beschreibt an einer Stelle die Methode von Sokrates als "die Diskussion zurück zu ihrer Grundvoraussetzung führen (Hypothese ) "indem er zum Beispiel eine vereinbarte allgemeine Definition des guten Bürgers festlegt, bevor er die Güte eines bestimmten Bürgers beurteilt; er sagt uns, dass Sokrates die Einigung in der Diskussion als die beste Garantie gegen Fehler angesehen hat Hypothese ist in beiden Fällen viel einfacher als bei Platon Weniger or Phaedo, aber es wird reichlich in Platons frühen Dialogen veranschaulicht. Xenophon schreibt Sokrates nirgends eine Theorie der Formen zu, aber er zitiert einen Vorschlag von Sokrates, der etymologisch "dialektisch" bedeutet, "Dinge in Klassen anzuordnen".

Xenophon ist unterhaltsam Symposium (Bankett) und Oeconomicus (Haushaltsführung) zeigen Sokrates, der an anhaltenden Diskussionen teilnimmt; aber hier ist dies ein literarisches Mittel ohne biografische Absicht, und auf jeden Fall wird Sokrates wenig zugeschrieben. Xenophons Idealisierung Cyropaedia (Erziehung von Cyrus) zeigt einen sehr geringen sokratischen Einfluss.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Mittelalterliche Philosophie; Plato; Sokrates; Universals, eine historische Übersicht.

Literaturverzeichnis

Xenophons vollständige Werke sind sowohl in griechischer als auch in englischer Sprache in der siebenbändigen Ausgabe der Loeb Classical Library (London und New York, 1914–1925) zu finden. Das Erinnerungsstücke in der Loeb-Ausgabe, übersetzt von EC Marchant, erschien 1923.

Für Studien zu Xenophons Sokrates siehe A. Delatte, Xenophons drittes Buch der sokratischen Erinnerungen (Lüttich: Fakultät für Philosophie und Briefe, 1933) und R. Simeterre, Die sokratische Theorie der Vertuszenz nach Xenophons "Memorables" (Paris, 1938).

David B. Robinson (1967)