Xochicalco

Xochicalco ist eine archäologische Stätte im modernen Bundesstaat Morelos in Zentralmexiko. Die antike Stadt stieg um 650 ce an die Macht und war bis 900 ce ein wichtiges politisches und religiöses Zentrum. Zur Zeit der spanischen Eroberung war Xochicalco Teil der aztekischen Tributprovinz Cuauhnahuac und wurde als wichtiger Ort in den einheimischen historischen Traditionen anerkannt.

Xochicalco entwickelte sich in einer Zeit des kulturellen Umbruchs und des raschen gesellschaftspolitischen Wandels in Zentralmexiko. Die Zeit zwischen 650 und 900 war geprägt vom Niedergang des mächtigen Zentrums von Teotihuacán, dem Zerfall seines pan-mesoamerikanischen Reiches, einer Zunahme des Militarismus und der Entstehung unabhängiger, konkurrierender Stadtstaaten innerhalb der ehemaligen politischen Domäne von Teotihuacán. Xochicalco steht stellvertretend für all diese Funktionen. Während seiner maximalen Entwicklung umfasste das Gelände eine Fläche von ungefähr 1.5 Quadratmeilen und unterstützte eine Bevölkerung zwischen 10,000 und 15,000 Menschen. Xochicalco ist die früheste bekannte befestigte Stadt in Zentralmexiko. Das Gelände wurde über eine Reihe niedriger Hügel errichtet, und es wurden sieben Verteidigungsgebiete identifiziert, die mit Stadtmauern, trockenen Wassergräben und konzentrischen Terrassen befestigt wurden.

Der größte Teil des westlichen Morelos befand sich zwischen 650 und 900 unter der direkten politischen Kontrolle von Xochicalco. Die politische Macht zeigt sich in der Größe der monumentalen Architektur, einschließlich des Baus des ersten und einzigen asphaltierten Straßennetzes in Zentralmexiko, das Xochicalco mit abgelegenen Orten in der Region verband. Xochicalco war im Fernhandel mit vielen Gebieten Mesoamerikas tätig, einschließlich der Golfküste, Oaxaca und der Maya-Region. Die vielen Skulpturen der Stätte kennzeichnen die drei frühesten genannten Herrscher in Zentralmexiko, und die Pyramide der gefiederten Schlangen wurde zur Zeit der Eroberung als heiliger Ort verehrt.

Die Xochicalco-Gesellschaft ist ein früher Ausdruck des aztekischen Kulturmusters. Dieses Muster ist gekennzeichnet durch militärische Eroberung, die Bildung von Tributimperien, interne soziale Schichtung auf der Grundlage der Teilnahme an der Kriegsführung und die Praxis des Menschenopfers, die mit der religiösen Praxis verbunden war, die Götter durch Opferrituale zu ernähren.