Yard, Mary Alexander („Molly“)

(b. 6. Juli 1912 in Shanghai, China; d. 20. September 2005 in Pittsburgh, Pennsylvania), feurige, energiegeladene Feministin, die von 1987 bis 1991 die Leiterin der größten feministischen Vereinigung in den Vereinigten Staaten, der National Organization for Women (NOW), war.

Yard wurde in Shanghai, China, geboren und wuchs als drittes von vier Mädchen in Chengdu, der Hauptstadt der Provinz Sichuan, auf. Ihr Vater, James Yard, ein methodistischer Missionar, erhielt bei ihrer Geburt eine Messingschale als Trostgeschenk für ein weiteres Mädchen. 1925 kehrte die Familie in die USA zurück. Yards nachfolgender Radikalismus spiegelte den Einfluss ihrer Familie wider. Ihr Vater arbeitete als Direktor für religiöse Aktivitäten an der Northwestern University, bis seine Unterstützung für Bürgerrechte, die Friedensbewegung und die Organisation der Arbeit zu seiner Entlassung führte. Die Mutter von Yard, Mabelle (Hickcox) Yard, der von ihrem Vater aufgrund ihres Geschlechts die College-Ausbildung verweigert worden war, unterstützte die Familie, indem sie ein chinesisches Importgeschäft für den Versandhandel betrieb. Yard selbst arbeitete in Teilzeit und besuchte mit Hilfe von Stipendien das Swarthmore College in Pennsylvania, wo sie ihren ersten Eindruck von öffentlichem Protest bekam. Nachdem einer jüdischen Studentin die Zulassung zur Schwesternschaft verweigert wurde, zu der Yard gehörte, war sie so verärgert, dass sie mit letztendlich Erfolg daran arbeitete, das griechische System des Campus abzuschaffen. Die Schule blieb zum Zeitpunkt von Yards Tod siebzig Jahre später „griechisch frei“.

Nachdem Yard 1933 einen BA in Politikwissenschaft erworben hatte, gab sie ihren Traum vom Jurastudium auf, weil alle staatlich geförderten Stipendien in Pennsylvania nur an Männer vergeben wurden. Stattdessen wurde sie Sozialarbeiterin, wurde aber bald vom sozialen Unterstützungssystem desillusioniert und wandte sich dem politischen Aktivismus zu. Nach einiger Zeit leitete sie die American Student Union, eine linke Jugendgruppe, die sich gegen den New Deal aussprach. Durch diese Vereinigung lernte Yard die First Lady der Nation, Eleanor Roosevelt, kennen und wurde eng mit ihr befreundet. Mit ihrer Hilfe gründete Yard das Washington Student Service Bureau, um den studentischen Aktivismus zu fördern. Im Laufe der Jahre unterstützte sie Gewerkschaften und Bürgerrechtsanliegen. Als ein republikanischer Politiker sie 1949 beschuldigte, Kommunistin zu sein, verklagte Yard und gewann eine öffentliche Entschuldigung. Als lebenslange Demokratin diente Yard in den 1950er Jahren in den Verwaltungen des Bürgermeisters von Philadelphia, Joseph Clark, und 1956 half sie, Clarks siegreiche Kampagne für den US-Senat zu koordinieren. 1964 gewann sie die demokratische Nominierung für einen Sitz in der Legislative des Staates Pennsylvania, verlor jedoch bei den allgemeinen Wahlen. Anschließend wurde sie leitende Mitarbeiterin für Volunteers in Service to America, Teil von Präsident Lyndon B. Johnsons Krieg gegen die Armut.

1938 heiratete Yard Sylvester Garrett, eine Arbeitsschiedsrichterin, unter Beibehaltung ihres Mädchennamens. Sie würden drei Kinder haben. Als Garrett aus beruflichen Gründen umziehen musste, begleitete ihn Yard, wenn auch nicht allzu glücklich. 1950 wechselte er vorübergehend an die juristische Fakultät der Stanford University in Kalifornien, und sie verbrachte das Jahr mit Nähen und Gartenarbeit. Sie zog 1953 von Philadelphia nach Pittsburgh und wurde später in Ligonier, Pennsylvania, ansässig, wo sie die XNUMX Hektar große Farm der Familie leitete.

Obwohl sie eine Feministin war, engagierte sich Yard erst in den 1970er Jahren für feministische Organisationen. Verärgert über die Behandlung, die weibliche Delegierte vom Pennsylvania State Democratic Committee erhalten hatten, schloss sich Yard JETZT an. Sie wurde schnell zu einer Schlüsselfigur in der Kampagne der Organisation zur Ratifizierung der Änderung der Gleichberechtigung (ERA). Als der Gesetzgeber von Illinois über die Änderung debattierte, ging Yard so weit in den Marmorhallen des Statehouse auf und ab, dass sie die Nervenenden in ihren Füßen dauerhaft beschädigte. Als Illinois sich weigerte, die ERA zu unterstützen, bestand Yard darauf, 1976 einen Marsch auf dem Republikanischen Nationalkonvent abzuhalten, um zu protestieren. Innerhalb von zwei Wochen hatte sie eine Kundgebung von 12,000 Menschen organisiert. 1982 konnte die ERA in den letzten drei der achtunddreißig Staaten, die für die Ratifizierung benötigt wurden, nicht durchgehen. Yard hat nie aufgehört, die Änderung wiederzubeleben.

Am 18. Juli 1987 wurde Yard für eine Amtszeit von drei Jahren zum achten Präsidenten des NOW mit 150,000 Mitgliedern gewählt. Sie favorisierte Konfrontationstaktiken und begann ihre Regierung mit der Organisation, um die Niederlage des konservativen Kandidaten für den Obersten Gerichtshof der USA, Robert Bork, zu befürworten. Nachdem dies gelungen war, nahm Yard die Mission des Vatikans in Washington DC auf, um gegen die katholische Opposition gegen Abtreibung und Geburtenkontrolle zu protestieren. Sie erklärte, dass NOW während ihrer Amtszeit aktiv Klagen einreichen, für Frauen günstige Gesetze fördern, für die Wahl von Frauen auf allen Ebenen des Amtes arbeiten, versuchen würde, den EFR wiederzubeleben, und sich gegen Militärausgaben aussprechen würde.

Yard zog sich 1991 aufgrund von Komplikationen aufgrund eines Schlaganfalls von NOW zurück, nachdem er die Mitgliederzahl der Organisation um 111,000 und das Budget um 70 Prozent erhöht hatte. Yard starb 2005 in Pittsburghs Fair Oaks Nursing Home. Ihre Grabstätte ist unbekannt. Als Denkmal wurde der Molly Yard Equal Representation Fund von Freunden gegründet, um ihre Arbeit fortzusetzen und eine gleichberechtigte Vertretung von Frauen im Kongress und in staatlichen Gesetzgebungen zu erreichen.

Als stumpfe Frau mit dröhnender Stimme, die die Intensität und Energie eines Missionars besaß, nahm Yard in einer schwierigen Zeit eine schwierige Position ein. In den 1980er Jahren betrachteten viele Amerikaner die Frauenbewegung als passé, während viele Feministinnen nach neuem Blut suchten, um der Bewegung eine neue Richtung zu geben. Yard schien ein Rückfall für den militanten, unerschütterlichen Feminismus der späten 1960er Jahre zu sein. Ihr Stil beunruhigte einige Frauen, die glaubten, dass öffentlich konfrontative Feministinnen die Amerikaner einfach bekämpften und durch politischen Kompromiss Möglichkeiten für Fortschritt blockierten. Doch sie war genau das, was die Mitglieder von NOW suchten: eine Kämpferin, die die Zeitlosigkeit feministischer Anliegen betonte. Ihr Leben war ein Beweis dafür, dass die Aktivismusmuster von Frauen nicht mit denen von Männern identisch sein konnten. Yard erklärte einmal: „Wir alle, die wir über fünfunddreißig sind, wissen, wie schwer es ist. [Wir] haben herausgefunden, worum es geht, warum wir eine Frauenbewegung brauchen, warum wir den EFR brauchen. “ In einer Kultur, die das Alter abgewertet hat, hat sie gezeigt, dass ältere Frauen Vorbilder und Führungskräfte sein können.

Todesanzeigen sind in der New York Times und Pittsburgh Post-Gazette (beide 22. September 2005).

Caryn E. Neumann