Yaxchilan

Yaxchilán, archäologische Stätte der Maya in Chiapas, Mexiko. Yaxchilán ist bekannt für seine zahlreichen gut erhaltenen Steinmonumente, die wunderschön mit Szenen menschlicher Figuren und langen Hieroglyphen-Texten verziert sind. Er hat Epigraphen wichtige Informationen über die Geschichte und Organisation der klassischen Maya-Gesellschaft geliefert. Die Denkmäler der Stadt wurden vor und in vielen kleinen Tempeln platziert, die auf Kämmen und Terrassen errichtet wurden und eine große U-förmige Kurve auf halbem Weg entlang des Flusses Usumacinta überblicken, der heute die internationale Grenze zwischen Mexiko und Guatemala darstellt.

Die Yaxchilán-Texte wurden erstmals in den 1880er Jahren durch die Fotografien der beiden europäischen Entdeckerarchäologen Alfred P. Maudslay und Teobert Maler öffentlich bekannt gemacht und haben sich als kritisch für die Entschlüsselung der Maya-Geschichte erwiesen, wie sie aus Sicht der Könige erzählt wurde. Während eines Zeitraums von fast fünf Jahrhunderten (320–808 ce) wurde das Yaxchilán-Gemeinwesen von seiner Hauptstadt aus durch eine Abfolge von regiert ahawoder Herren, von denen jeder einen oder mehrere beaufsichtigte einfachoder Provinzherren, die dem König untergeordnete Gemeinschaften regierten. Während die Namen von mindestens fünfzehn Königen in den Texten vermerkt sind, waren die wichtigsten davon Schild Jaguar I (647–742 ce) und Vogel Jaguar IV (709–770 ce), Herrscher, die für den Bau der meisten Tempel von Yaxchilán verantwortlich sind und Denkmäler. Die vorherrschenden Themen der Yaxchilán-Inschriften sind Kriegsführung und Blutvergießen, beides zentrale Aktivitäten im rituellen Leben der Könige. In den Texten sind auch Einzelheiten zu ehelichen und militärischen Allianzen, rituellen Praktiken und religiösen Ideen sowie Bedingungen für Verwandtschaft und politisches Amt enthalten. Diese Informationen ermöglichen es Archäologen, wichtige Aspekte der sozialen, politischen und religiösen Organisation der Maya zu rekonstruieren.

Einen breiten historischen Kontext für die glyphischen Informationen bieten die Ausgrabungen des mexikanischen Archäologen Robert García Moll, dessen vorläufige Ergebnisse darauf hinweisen, dass Yaxchilán vom späten Vorklassizismus bis zum Terminal Classic besetzt war.