Zaunkönig, Christopher

1632-1723

Architekt
Wissenschaftler

Eine kultivierte Erziehung.

Schon früh bewegte sich Christopher Wren in gehobenen sozialen Kreisen. Als der junge Zaunkönig noch ein Junge war, wurde sein Vater Dekan von Windsor. In Windsor befand sich Englands größtes königliches Schloss, und der junge Zaunkönig hatte dort königliche Spielkameraden. Er besuchte fünf Jahre lang die Westminster School in London und wurde dann privat unterrichtet, bevor er das Wadham College in Oxford betrat. In Wadham konzentrierte sich Wren auf die Wissenschaften und führte einige der ersten Experimente durch, bei denen Opiate als Anästhesie verwendet wurden. Bis 1651 hatte er einen Master-Abschluss und erhielt eine Ernennung zum Fellow des All Souls College, ebenfalls in Oxford. Diese Position ermöglichte es ihm, seine Forschungsinteressen in der Astronomie und den Naturwissenschaften relativ frei zu verfolgen. 1657 nahm Wren eine Stelle als Professor für Astronomie am Gresham College in London an. 1660 gründeten er und einige enge Mitarbeiter die Royal Society, eine Institution, die heute in Großbritannien als wichtigstes wissenschaftliches Forschungsorgan des Landes überlebt .

Die Wende zur Architektur.

Christopher Wren war ein brillanter Mathematiker und Astronom, der zu seiner Zeit als der größte Wissenschaftler Englands galt, obwohl die etwas späteren Leistungen von John Newton dazu neigten, den wissenschaftlichen Ruf von Wren zu verschleiern. 1663 begann Wren, sich mit Architektur zu beschäftigen, als sein Onkel, der Bischof von Ely, ihn bat, eine neue Kapelle für das Pembroke College in Cambridge zu entwerfen. Als er dieses Projekt zwei Jahre später beendete, verließ Wren England nach Paris, wo er neun Monate blieb. Wren hatte seinen Besuch in Frankreich geplant, um Kontakt mit Gianlorenzo Bernini aufzunehmen, der zu dieser Zeit in Paris an Entwürfen für den Louvre arbeitete. Er lernte auch Mansart kennen, den erfolgreichsten französischen Designer des Tages, und studierte die klassisch beeinflussten Gebäude von Paris. Wren reiste nicht über Paris hinaus nach Kontinentaleuropa, und das umfangreiche Wissen, das er über die italienische Renaissance- und Barockarchitektur erlangte, stammte größtenteils aus zweiter Hand aus Stichen. Seine Lektüre und sein kurzer Aufenthalt in Paris rüsteten ihn offensichtlich für den Beruf aus, den er nach dem Großen Feuer von London im Jahr 1666 annahm.

London neu gestalten.

Am 2. September begann im mittelalterlichen Zentrum von London ein großer Brand.
Bevor das Feuer einige Tage später gelöscht wurde, waren mehr als 430 Morgen und 13,000 Häuser zerstört worden. Christopher Wren erkannte die Möglichkeit, die Stadt auf einer größeren und sichereren Grundlage wieder aufzubauen, und machte sich an die Aufgabe, einen Plan für den Wiederaufbau Londons zu entwerfen. Der beachtliche Ruf, den er bereits durch seine wissenschaftlichen Bemühungen erworben hatte, bedeutete, dass er das Ohr von König Karl II. Hatte, der Wren's Pläne bewunderte, aber nicht das Geld hatte, um sie zu finanzieren. Anstatt einen solch grandiosen Wiederaufbau der Stadt zu verfolgen - ein Wiederaufbau, bei dem der König und die Regierung möglicherweise Krieg gegen das ehrwürdige englische Konzept des Privateigentums geführt hätten -, ernannte Charles Wren zum Generalvermesser der Werke des Königs. Von diesem Standpunkt aus hinterließ der angehende Architekt einen unauslöschlichen Eindruck in den öffentlichen Gebäuden von London. Neunundachtzig Kirchen waren im Feuer der Stadt zerstört worden; Wren's Plan beinhaltete Entwürfe für die Rekonstruktion von nur 51 dieser Strukturen. Die ersten vier dieser Gebäude wurden nach dem Brand hastig wieder aufgebaut, aber die verbleibenden Kirchen wurden sorgfältiger mit Entwürfen rekonstruiert, die Wren und sein Assistent Robert Hooke entworfen hatten. Wren schenkte nicht jeder Kirche in Central London die gleiche Aufmerksamkeit. Einige, wie St. Mary Le Bow und St. Clement Danes sind eindeutig überlegene Designs, aber der unauslöschliche Abdruck seines Stils bleibt in den charakteristischen Kirchtürmen verankert, die er für die gesamte Gruppe hergestellt hat. Vor dem Aufkommen des modernen Wolkenkratzers war Wren's Wald aus Londoner Kirchtürmen eines der markantesten Merkmale des Stadtbildes. Neben der Fülle an einfallsreichen dekorativen Details, die der Architekt in seine Kirchenfassaden einbezog, waren seine Pläne für diese Kirchen ansehnlich und äußerst praktisch. Als Sohn eines Geistlichen und einer Familie, die lange Zeit mit der anglikanischen Kirche verbunden war, verstand Wren die Raumbedürfnisse, um ein geeignetes Umfeld für den protestantischen Gottesdienst zu schaffen. In einem Positionspapier, das er der Regierung über seine Pläne für den Wiederaufbau mitteilte, machte Wren deutlich, dass eine Kirche immer mit geeigneten Sichtlinien und akustischen Merkmalen ausgestattet sein muss, die es den Gläubigen ermöglichen, den Gottesdienst zu sehen und zu hören. Galerien und Balkone, die gekonnt über den Seitenschiffen des Erdgeschosses platziert wurden, verstärkten die Sitzplatzkapazität seiner Konstruktionen. Charakteristischerweise waren seine Strukturen normalerweise mit klaren Glasfenstern ausgestattet, so dass ein helles Licht, das auf weiße oder cremefarbene Wände fiel, eines ihrer bestimmenden Attribute war. Viele der kirchlichen Stätten im Zentrum von London waren klein und unregelmäßig geformt und von anderen Grundstücken des Privateigentums umgeben. In diesen engen Räumen nutzte Wren oft die bereits vorhandenen mittelalterlichen Fundamente der Kirche, um klassisch inspirierte Räume zu schaffen.

St. Pauls Kathedrale.

Wren's unbestreitbares Meisterwerk war sein Plan für den Wiederaufbau der St. Pauls Kathedrale, ein Projekt, das langsam voranschritt und einige Kontroversen hervorrief. Ursprünglich sah der Plan nur die Reparatur der mittelalterlichen gotischen Kirche vor, die an dieser Stelle stand. Im weiteren Verlauf des Projekts wurde jedoch schnell klar, dass eine völlig neue Struktur erforderlich war. Meinungsverschiedenheiten mit den Kanonen der Kathedrale über die genaue Form der Kirche verzögerten den Wiederaufbau weiter, ebenso wie ein Mangel an Geldern. Zum Zeitpunkt des Projektfortschritts war Wren gezwungen, eine Reihe von Zugeständnissen zu machen. Er hatte sich danach gesehnt, St. Paul als Kirche im zentralen Stil nach den Entwürfen von Bramante und Michelangelo aus der Hochrenaissance wieder aufzubauen. Doch gerade als das Papsttum und seine Beamten in Rom diese Pläne in die Form eines lateinischen Kreuzes geändert hatten, widersetzte sich die Diözese London solchen Designinnovationen. Wren räumte ein und baute das Bauwerk mit der Form wieder auf, die es im Mittelalter hatte. Während Wren in dieser Hinsicht traditionell war, demonstrierte er sein Wissen über die Renaissance- und Barockarchitektur auf der Außenseite der Kirche auf brillante Weise. Für seine massive Kuppel fand er Inspiration in Bramantes Tempietto 1502 in Rom. Die Eingangsfassade der Kirche stammt aus dem kürzlich fertiggestellten Ostflügel des Louvre in Paris, während die Türme, die den zentralen Portikus flankierten, aus Borrominis Plänen für die Kirche Sant 'Agnese in Rom stammten. Im Inneren ist die Kirche vielleicht nicht so erfolgreich wie der Petersdom in Rom, aber ihre zugrunde liegenden Gestaltungselemente passen zu Wren's Philosophie, einen Raum zu schaffen, der den sparsamen und relativ strengen Anforderungen protestantischer Gottesdienste entspricht. Obwohl die Londoner Wolkenkratzer, die es jetzt umgeben, St. Pauls in den Schatten stellen, bleibt es vielleicht das edelste und attraktivste Gebäude, das jemals in der Stadt gebaut wurde. Die Kathedrale hat zusammen mit Wren's anderen schönen Londoner Kirchen einen Geschmack für klassische Architektur in England geschaffen, der den großen Wissenschaftler und Architekten des XNUMX. Jahrhunderts lange überlebte.

Quellen

Ronald D. Gray, Christopher Wren und St. Paul's Cathedral (Cambridge, England: Cambridge University Press, 1979).

Joseph M. Levine, Zwischen den Alten und der Moderne: Barockkultur in der Restaurierung England (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1999).

Jeffery Paul, Die Stadtkirchen von Sir Christopher Wren (London: Hambledon Press, 1986).