Zehnjähriger Krieg (1868–1878)

Zehnjähriger Krieg (1868–1878), der erste große kubanische Unabhängigkeitskampf. Es war auch eine Manifestation schwerwiegender sozialer, wirtschaftlicher und politischer Missstände auf der Insel. Während es nicht gelang, die Unabhängigkeit zu erlangen, begann es den Prozess der Sklavenemanzipation in Kuba.

In den 1850er Jahren war Kuba der weltweit führende Zuckerexporteur, der zunehmend an den US-Markt gebunden war. Aber viele Landarbeiter waren beim Übergang von einer diversifizierten Agrarwirtschaft zu einer von Sklaven produzierten Zuckerwirtschaft vertrieben worden, während die kubanische Bevölkerung schnell wuchs, wie Louis Pérez behauptet hat. Ostkuba litt besonders im Vergleich zu den neueren zuckerproduzierenden Regionen des Westens. Abolitionisten forderten ein Ende der Sklaverei. Viele Kreolen wollten politische und wirtschaftliche Reformen und einige befürworteten die Unabhängigkeit oder Annexion der Vereinigten Staaten, die wiederholt Interesse an der Übernahme Kubas gezeigt hatten. Die liberale spanische Regierung von General Enrique O'Donnell (1858–1863) erhöhte die kubanische Reformerwartung, aber die nachfolgende konservative Regierung verfolgte eine repressive Politik, die Kubaner vieler Klassen, insbesondere in Ostkuba, entfremdete.

Tatsächlich trugen die politischen Unruhen in Spanien zum Zusammenbruch der Ordnung in Kuba bei. Am 18. September 1868 empörten sich die Marineoffiziere in Cádiz und zehn Tage später nahmen Revolutionäre Madrid ein und proklamierten eine liberale Republik. Die Weigerung der neuen Regierung, Reformen zu gewähren, veranlasste jedoch einen ostkubanischen kreolischen Pflanzer, Carlos Manuel de Céspedes, am 10. Oktober 1868 die Unabhängigkeit Kubas im sogenannten Grito De Yara zu proklamieren. Er forderte Unabhängigkeit sowie die schrittweise Emanzipation von Sklaven und das allgemeine Wahlrecht für Männer, sammelte Unterstützung gegen Spanien und begann einen Guerillakrieg in Bayamo. Am 20. April 1869 organisierte eine Verfassungskonvention eine republikanische Regierung in Guámairo, die die Annexion an die Vereinigten Staaten unterstützte. Es folgte ein bitterer Guerillakrieg, während Spanien zwischen Monarchie und Republik schwankte, bis die Bourbonen mit der Krönung von Alfons XII. Im Januar 1875 endgültig wiederhergestellt wurden.

Die Sklaverei hat ein tiefes Schisma innerhalb der revolutionären Bewegung geschaffen und die Unterstützung einiger Pflanzer Westkubas gekostet. Viele dieser Kämpfe kamen aus den farbigen Klassen, die eine vollständige und sofortige Abschaffung befürworteten. Die Militärführer Máximo Gómez und Antonio Maceo vertraten diese Ansicht, aber die von Pflanzern dominierten Führer der Rebellenregierung weigerten sich wiederholt, ihnen zu erlauben, den Krieg in den Westen zu tragen.

Die Vereinigten Staaten, Großbritannien und Frankreich waren alle an Kuba interessiert, aber keiner griff in den verheerenden Konflikt ein. Die Virginius-Affäre, bei der spanische Seestreitkräfte am 31. Oktober 1873 ein Filibuster-Schiff unter US-Flagge vor Jamaika beschlagnahmten und mehr als fünfzig seiner Offiziere, Besatzungsmitglieder und Passagiere hinrichteten, belastete die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten ernsthaft, aber die Intervention der USA wurde abgewendet durch den diplomatischen Druck von England und Frankreich.

Bis 1878 hatte der Krieg die Zuckerindustrie beschädigt und 250,000 Menschenleben gekostet. In El Zanjón (11. Februar 1878) einigten sich die Spanier auf eine politische Reform, auf die Freiheit aller Sklaven, die mit den Rebellen gekämpft hatten, und auf eine schrittweise Emanzipation für den Rest mit Entschädigung der Eigentümer. Diese Vereinbarung mit der kreolischen Führung blieb jedoch weit hinter der Autonomie der Kubaner oder den sozialen Reformen zurück, für die viele gekämpft hatten, so dass der Pakt von Zanjón selbst zu einem Problem für anhaltende Meinungsverschiedenheiten in Kuba wurde. Unmittelbar nach der Unterzeichnung des Paktes gab General Maceo den "Protest von Baraguá" heraus und kämpfte noch fast drei Monate weiter, bevor er im Mai schließlich den spanischen Streitkräften erlag.

Der Krieg führte in den 1880er Jahren zu einer umfassenden Umstrukturierung der Zuckerindustrie mit erheblichen Kapitalinvestitionen aus den USA. Das Versäumnis Spaniens, die Reformen umzusetzen, und die anhaltenden sozialen und wirtschaftlichen Probleme würden jedoch zu einer Wiederaufnahme des kubanischen Unabhängigkeitskrieges im Jahr 1895 beitragen.

Obwohl die Unabhängigkeit nicht erreicht werden konnte, brachte der Zehnjährige Krieg eine Reihe wichtiger späterer kubanischer Führer hervor, darunter José Martí, Fernando Figueredo und Tomás Estrada Palma.